Primer carbonato de litio producido a partir de mica

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En lo que se cree que es una primicia mundial, hemos producido litio a escala piloto a partir de mica en granito en nuestra nueva planta piloto cerca de Roche.

Financiada por Innovate UK, la planta piloto ha tardado solo siete meses en diseñar y construir y utiliza tecnología patentada en un proceso de producción sostenible.

El diseño de la planta piloto se basa en cuatro años de investigación y desarrollo intensivos y es el último hito en el progreso de British Lithium hacia el estado operativo completo. Toda la fabricación de automóviles del Reino Unido se convertirá en vehículos eléctricos para 2030 y el carbonato de litio es un componente clave en las baterías necesarias para alimentarlos.

Nuestro enfoque único de planta piloto incorpora todas las etapas de procesamiento, desde la extracción hasta la producción de carbonato de litio de alta pureza. Esto incluye triturar, moler y beneficiar el mineral, calcinación eléctrica personalizada a bajas temperaturas, lixiviación libre de ácidos y múltiples pasos de purificación que incluyen intercambio iónico.

“Los nuevos procesos normalmente se ponen a prueba durante la etapa de factibilidad definitiva pero, como nunca antes se había producido litio comercialmente a partir de mica, eliminar el riesgo de nuestra tecnología patentada es un paso importante en el desarrollo de nuestro proyecto”, dijo el director ejecutivo Andrew Smith.

“Hacerlo ahora nos permite operar en condiciones del mundo real utilizando agua del sitio real y reactivos comerciales de origen local. Estamos encantados con el rápido progreso que hemos logrado, pero aún queda un largo camino por recorrer en términos de refinamiento y optimización del proceso “.

Fabricaremos 5 kilogramos de carbonato de litio por día desde principios de este año en nuestra planta piloto, suficiente para demostrar su valor comercial a los clientes. Una vez que el proceso esté completamente desarrollado, se comenzará a trabajar en la construcción de una planta a gran escala.

“Nuestro objetivo es producir 21.000 toneladas de carbonato de litio apto para baterías cada año”, dijo el presidente de British Lithium, Roderick Smith. “Por el momento, seremos el único productor de litio en el mundo que estará extrayendo y refinando en un sitio, lo que se suma a la sostenibilidad del proyecto.

“El apoyo que hemos tenido de Innovate UK, los departamentos gubernamentales, el Consejo de Cornwall y una variedad de partes interesadas clave ha sido vital, y esperamos incrementar considerablemente nuestras operaciones durante los próximos dos o tres años”.

Publicado originalmente por Litio británico.

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