Programa de medición neta de energía solar en los techos de California

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Pionera durante mucho tiempo en la adopción y aceleración de la energía solar, California se encuentra en medio de la búsqueda de aportes de las partes interesadas, a través de un proceso de la Comisión de Servicios Públicos de California (California Public Utilities Commission, CPUC), para evolucionar su enfoque hacia su programa solar de techo de medición neta de una manera que tenga en cuenta para las necesidades emergentes y las tendencias del mercado. Hay trabajo por hacer para garantizar que, a medida que avanzamos, las personas de todos los niveles de ingresos compartan los beneficios de la energía solar y que la energía solar en los techos continúe prosperando. Así es como California continúa liderando en la creación de empleos de energía limpia del futuro, enfrentando el desafío ambiental existencial de nuestro tiempo y ayudando a construir una sociedad más justa y equitativa.

¿Qué es exactamente la medición neta?

Durante los largos días de sol brillante, los paneles solares en los techos a menudo generan más electricidad de la que usará una casa. La medición neta es un diseño de tarifas destinado a fomentar más energía solar en los techos al permitir que los clientes residenciales esencialmente giren su medidor de electricidad hacia atrás, creando créditos que luego pueden usar cuando necesitan energía de la red por la noche. Según la medición neta actual, estos créditos valen la misma tarifa minorista que cobran las empresas de servicios públicos por la electricidad consumida.

La medición neta es una excelente manera de expandir la adopción de la energía solar en la azotea. California fue uno de los primeros estados en adoptar este tipo de programa, y ​​actualmente otros 35 estados tienen programas de medición neta. NRDC ha sido un destacado defensor de la medición neta y otras políticas para promover la energía solar en los techos en muchos de estos estados.

¿Cuál ha sido el resultado del programa de medición neta de California?

¡Ha sido un gran éxito! Más de un millón de hogares en California tienen energía solar en la azotea, lo que lo convierte en un líder nacional en energía solar. Y a medida que más clientes instalaron sistemas solares en los techos, la cantidad de energía solar generada aumentó drásticamente y el costo de instalar los sistemas solares en los techos se desplomó.

¿Qué está mal con eso?

Nada, al principio. Funcionó exactamente como fue diseñado. La única arruga ha sido que el diseño de la tarifa no ha evolucionado para mantenerse en línea con el éxito de la energía solar en la azotea.

¿Qué significa eso?

Las tarifas son establecidas por la Comisión de Servicios Públicos de California. Las tarifas actuales para la medición neta se establecieron cuando la energía solar apenas comenzaba a despegar, en un momento en que era necesario incentivar la energía solar debido a su alto costo de instalación. Además, en ese entonces, la red necesitaba más energía al mediodía, por lo que la energía solar era más valiosa. A medida que más y más energía solar ingresa a la red, el valor de la energía en el medio del día ha disminuido. Al mismo tiempo, las tarifas minoristas, y por lo tanto, el valor de los créditos de medición neta, se han duplicado o triplicado. Así que hoy en día, las empresas de servicios públicos pagan efectivamente a los usuarios de energía solar en los techos cinco veces más de lo que vale esa energía en California.

¿Cuál es el daño de que te paguen bien por generar energía renovable?

¡En teoría, nada! Pero la política no anticipó el impacto que esto tendría en las tarifas para quienes no pueden pagar los sistemas solares en los techos, no son dueños de sus propias casas o no han instalado equipos solares. Los costos de mantenimiento de la red aún deben pagarse, pero con el éxito de la medición neta, esos costos deben recaudarse con los cada vez menos kilovatios-hora vendidos. En otras palabras, los costos se trasladan a los clientes sin energía solar en sus techos.

El resultado no deseado: las personas que no han instalado sistemas solares en los techos están pagando por la red que todos nosotros, incluidos los clientes de energía solar en los techos, necesitamos. Necesitamos que las partes interesadas se unan para ayudar a garantizar el crecimiento continuo de la energía solar equitativa y sostenible en California.

¿Por qué los consumidores asumen esos costos?

Hay muchos factores que han hecho subir las tarifas en California, y no hay duda de que las tarifas son demasiado altas. En este momento, la medición neta es parte de lo que los está impulsando más alto, pero la medición neta también puede ser parte de la solución para hacer que el sistema eléctrico sea más justo. Ahí es donde entra en juego la Comisión de Servicios Públicos de California. La comisión establece las tarifas de electricidad, incluida la electricidad que proviene de la energía solar en los techos. Y como parte de eso, están encargados de analizar el impacto financiero en todos los residentes, los costos de operación de las compañías eléctricas y una serie de factores adicionales. Reunir a todas las partes interesadas es clave para encontrar la mejor solución.

¿Qué tan significativo es el impacto en el costo?

Puede ser sustancial. Las compañías eléctricas de California están pagando hasta cinco veces más para comprar energía solar en los techos de lo que costaría comprar y entregar la misma electricidad al por mayor. En San Diego, por ejemplo, estos sobrepagos representan más de 15 centavos por cada dólar que los hogares pagan por la electricidad. Para los clientes que no tienen sistemas solares en la azotea, esos costos adicionales pueden sumar entre $60 y $200 a sus facturas anuales.

¿Quién obtiene más beneficios del programa?

La mayoría de los beneficios en este momento se destinan a clientes de mayores ingresos. En todo California, el 40 por ciento más bajo de los que ganan representa solo el 13 por ciento de los clientes de energía solar en la azotea. El resto está subsidiando a clientes de mayores ingresos que poseen sistemas solares en los techos. Necesitamos arreglar esto y asegurarnos de que todos se beneficien de la energía limpia.

¿Cómo encaja esto en el plan más amplio de California para abordar el cambio climático?

California se ha comprometido a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a un 40 por ciento por debajo de los niveles de 1990 para 2030. Eso significa alejarse de los combustibles fósiles que están impulsando la crisis climática y buscar formas más limpias e inteligentes de impulsar nuestro futuro. Una forma de hacerlo es obtener más energía limpia del viento y el sol. Por eso es tan importante hacer bien este programa.

También significa reducir la contaminación de nuestros vehículos y de nuestros hogares y edificios. Para hacer eso, tenemos que cambiar a automóviles y camiones eléctricos, y reemplazar las estufas y calentadores de agua que queman gas con unidades energéticamente eficientes alimentadas por electricidad limpia. Para que eso quede claro, las tarifas de electricidad deben ser asequibles para todos.

¿No le preocupa que vaya a impedir el mismo crecimiento de la energía solar que dice que respalda?

No, al contrario, queremos ver el crecimiento continuo de la energía solar equitativa y sostenible en California. Esa es nuestra misión.

NRDC es un firme defensor de la expansión de la energía solar en todo el país y el mundo. Estamos abogando por su expansión e inversión a nivel federal. Hemos abogado por extender y expandir la medición neta y otros programas de apoyo solar en estados de todo el país. En California, también apoyamos un proyecto de ley, junto con defensores de la energía solar, empresas y otros grupos ambientalistas, que ayudaría a acelerar la obtención de permisos para nuevos sistemas de energía solar y reducir los costos. Y estamos buscando legislación adicional que pueda tender puentes con todas las partes interesadas y promover objetivos de energía limpia compartidos.

Tenemos la oportunidad y la responsabilidad de enfrentar la creciente crisis climática y hacerlo de manera equitativa. El crecimiento de la energía eólica y solar en todos los estados es imperativo para lograrlo. Afortunadamente, la drástica disminución del costo de la energía solar nos permite sostener el crecimiento de la energía solar y al mismo tiempo reducir la carga para aquellos que no tienen energía solar en la azotea.

Entonces, ¿cómo solucionamos el problema?

No tenemos que elegir entre la acción climática y una sociedad equitativa. Los dos van de la mano. No puede haber progreso climático sin justicia climática.

A medida que la Comisión de Servicios Públicos de California desarrolla su programa de medición neta, es importante que el plan de la comisión aumente el acceso a la energía solar, reduzca los costos que deben cobrarse de los clientes de energía solar que no están en los techos y garantice que la cantidad de sistemas solares en los techos en California continúa aumentando de manera sostenida. Hay muchas maneras de lograr estos objetivos, y es por eso que estamos comprometido a trabajar con todas las partes interesadas para alinear nuestro enfoque de política con las necesidades emergentes y las tendencias del mercado, mientras construimos juntos la economía de energía limpia del futuro.

Hay trabajo por hacer para garantizar que, a medida que avanzamos, las personas de todos los niveles de ingresos compartan los beneficios de la energía solar. Así es como California continúa liderando en la creación de empleos de energía limpia del futuro, enfrentando el desafío ambiental existencial de nuestro tiempo y ayudando a construir una sociedad más justa y equitativa.

Publicado originalmente por NRDC.

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Y eso es todo por ahora, nos vemos en una nueva noticia. ¡Hasta más ver!

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