Proyecto de ley tiene como objetivo financiar la versión eléctrica de los nuevos vehículos de entrega de USPS

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Cuando se anunció el reemplazo tan esperado del Grumman LLV (los camiones de correo de USPS actuales), la gente estaba emocionada de que el vehículo estaría disponible como EV. Argumenté que tiene sentido conseguir al menos algunos vehículos a gasolina porque los vehículos actuales de la agencia están en muy mal estado, en algunos casos poniendo en peligro la vida de los trabajadores postales y del público por igual con incendios catastróficos.

Lo que no sabíamos en ese momento era que la agencia planeaba fabricar el 90% de los vehículos Oshkosh NGDV a gasolina. La decepción llevó a preguntas del Congreso, que exigían saber por qué estaban comprando otra ronda de vehículos a gasolina en un momento en que el gobierno federal está presionando para electrificar toda la flota federal. Claro, USPS técnicamente no es parte del gobierno y está financiado por los gastos de envío, pero todavía están autorizados por el Congreso y son al menos cuasi gubernamentales.

Recientemente, Noticias de automoción nos habló de un proyecto de ley que le daría a USPS los fondos necesarios para seguir adelante y comprar la versión EV del vehículo nuevo. El problema al que se enfrentó USPS fueron los costos iniciales. Si bien los vehículos eléctricos tienen un costo de operación más bajo que un vehículo de gasolina comparable, las baterías siguen siendo caras. Comprar un vehículo de gasolina comparable sigue siendo más barato por adelantado que los vehículos eléctricos. El presupuesto a largo plazo sería mejor para USPS después de tener en cuenta los costos de mantenimiento y combustible, pero no pueden permitirse comprar tantos vehículos eléctricos con su presupuesto actual.

Cuando los legisladores les preguntaron el mes pasado qué se necesitaría para comprar el 90% o más de vehículos eléctricos, el director general de correos de EE. UU., Louis DeJoy, dijo a los legisladores: “No tenemos los 3 o 4 mil millones adicionales en nuestro plan en este momento que se necesitarían para hacerlo . “

El proyecto de ley le daría a los USPS $ 6 mil millones, que es más de lo que DeJoy dijo que tomaría. El proyecto de ley de financiación requeriría que el servicio fabrique al menos el 75% de los vehículos eléctricos. Esto le da al servicio más flexibilidad y más de lo necesario, por lo que el trabajo debería ser fácil de realizar.

Sin embargo, el proyecto de ley también requiere que el 50% de los vehículos de servicio mediano y pesado de USPS sean eléctricos de aquí a 2029, y que todos los vehículos terrestres de USPS (independientemente del tamaño) sean eléctricos después de 2040. Los miles de millones de fondos adicionales podrían consumirse. rápidamente, ya que el USPS opera muchos camiones semi y camiones de servicio mediano para el transporte de correo. Dado que incluso un pedido anticipado de un Tesla Semi cuesta entre $ 150,000 y $ 180,000, no lleva mucho tiempo gastar mucho dinero en actualizar el 50% de la flota.

Reemplazar los camiones solo costaría alrededor de $ 350 millones (eso es 1800 semirremolques veces el precio de un Tesla Semi de mayor alcance más algunos costos de administración), pero también están los costos de agregar infraestructura de carga a las propiedades de USPS y asegurarse de que haya suficiente carga de camiones a lo largo de rutas comunes de USPS. El costo de hacer todo eso y reemplazar los remolques de la organización puede fácilmente sumar mucho.

Y eso no incluye ninguno de los camiones de servicio mediano.

¿Es esta una buena idea?

Personalmente, no soy un gran admirador de gastar mucho dinero en el Servicio Postal de EE. UU. Las personas deben cubrir el costo de mover su propio correo y paquetes, y eso debe pagar los servicios que brinda USPS. Donde vivo, su servicio ha sido menos que estelar, con muchas piezas de correo perdidas, incluidos cheques de personas de las que dependo durante muchos meses para pagar las facturas. De alguna manera, sería mejor dejar que FedEx, UPS y DHL se encarguen del correo. Los que envían correo basura no tendrían una forma asequible de entregar leña a mi casa, pero eso no es una gran pérdida.

Por otro lado, la gente espera que el USPS continúe operando y es una agencia cuasi gubernamental. Cuando las cosas se pongan mal para USPS, en última instancia, a los contribuyentes les costará rescatarlos. Permitir que USPS tome la decisión a corto plazo de comprar principalmente vehículos a gasolina le costará a la agencia mucho dinero en los próximos años, y es probable que los contribuyentes desembolsen mucho más de $ 6 mil millones para el mantenimiento de centrales eléctricas de vehículos obsoletas del siglo pasado.

Negar los fondos necesarios para modernizar la flota sería una tontería a corto plazo pero una tontería a largo plazo. Y eso es solo mirar el dinero.


Impactos ambientales y voluntad política

Más importante aún, tenemos una oportunidad bastante barata de evitar que cientos de miles de vehículos a gasolina de alta utilización deambulen por las calles de la ciudad y los suburbios. La conducción constante de parada y marcha que realizan los camiones postales, el ralentí y la conducción a baja velocidad producen el peor rendimiento de combustible y las emisiones que un motor de gasolina podría dar. El impacto para estos vehículos que funcionan con gasolina es peor que el de la mayoría.

Cuando multiplica esto por 165,000 vehículos, no es un impacto ambiental insignificante. No sé cómo calcular el número exactamente, pero las emisiones del 90% de los vehículos a gasolina costarán varias vidas con el tiempo debido a enfermedades respiratorias, defectos de nacimiento y cáncer. Esa cantidad de vehículos generará una gran cantidad de dióxido de carbono que causará problemas por el cambio climático.

El costo de este subsidio para los vehículos de USPS es bajo en comparación con las cosas que ya estamos haciendo para limpiar las emisiones de los vehículos. El crédito fiscal federal para vehículos eléctricos por sí solo estimado por Strata en $ 15-20 mil millones, y tenga en cuenta que esos subsidios a los vehículos eléctricos comenzaron bajo una administración republicana. Si ese precio es aceptable para el reemplazo de vehículos privados con vehículos eléctricos, es aún menos difícil reemplazar los vehículos de USPS por vehículos eléctricos.

Sin embargo, las posiciones políticas han cambiado desde 2009. Durante la década de 2000, hubo serios problemas con el suministro de petróleo extranjero que elevaron los precios del gas por las nubes y amenazaron los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos. Eso fue suficiente para que los republicanos apoyaran con entusiasmo la sustitución de los vehículos que financiaban a los enemigos de Estados Unidos por vehículos que funcionaban con combustible estadounidense. Desde entonces, la producción de petróleo ha pasado a ser mucho menos dependiente del petróleo extranjero, por lo que los nacionalistas del Partido Republicano han cambiado de posición para apoyar la industria nacional de combustibles fósiles.

Lo que realmente necesitamos es que la gente hable sobre los beneficios que obtiene EE. UU. Al cambiar a los vehículos eléctricos. Más seguridad energética, menos gasto gubernamental en USPS a largo plazo y otros beneficios pueden atraer a republicanos e independientes sin necesidad de mencionar el medio ambiente.

Imagen destacada del Servicio Postal de los Estados Unidos

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