¿Puede Australia suministrar al mundo minerales de tierras raras?

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La respuesta corta es: todavía no. Desde Wikipedia:

“Los elementos de tierras raras (REE), también llamados metales de tierras raras o (en contexto) óxidos de tierras raras, o los lantánidos … son un conjunto de 17 metales pesados ​​blandos de color blanco plateado casi indistinguibles …

“Las tierras raras tienen diversas aplicaciones en componentes eléctricos y electrónicos, láseres, vidrio, materiales magnéticos y procesos industriales, pero dado que no ocurren como metales base o en grumos o cantidades visibles como el hierro o el aluminio, sus nombres y propiedades son desconocidos. en todos los días de la vida. Uno de los más familiares pueden ser los imanes de neodimio inusualmente poderosos que se venden como novedades … “

Los elementos de tierras raras son relativamente abundantes en la corteza terrestre, pero generalmente están dispersos y no se encuentran concentrados a menudo. En consecuencia, los depósitos de mineral económicamente explotables son escasos.

La industria minera australiana está bajo presión para encontrar, extraer y procesar más REE. Australia tiene la tercera reserva más grande del mundo, con 3,19 millones de toneladas. Sin embargo, esto es minúsculo en comparación con las reservas de China de 55,2 millones de toneladas.

Los gobiernos australianos (nacionales y estatales) están buscando fuentes de ingresos alternativas, ya que las exportaciones de carbón parecen estar disminuyendo a largo plazo en línea con los compromisos de los gobiernos mundiales con la descarbonización. La demanda de tierras raras está aumentando a medida que los vehículos eléctricos se apoderan de las carreteras. Con China alcanzando el 19% de penetración de vehículos eléctricos, es posible que ya no exporten su producción de tierras raras. Por lo tanto, hay presión para encontrar más depósitos y procesarlos en Australia (actualmente, se procesan en Malasia). Lynas RE ha comenzado la perforación exploratoria alrededor de su sitio de Mt Weld (uno de los más ricos del mundo en la concentración de REE), perforando hasta un kilómetro.

Lynas Rare Earths actualmente opera tres minas en Australia Occidental. Como el único productor a escala de REE fuera de China, Lynas se está preparando para satisfacer un aumento esperado de la demanda de hasta 40 veces durante la próxima década, en línea con la adopción exponencial de los vehículos eléctricos. Japón, Corea del Sur y la Unión Europea están buscando suministros alternativos de REE para usar en su transición a los vehículos eléctricos.

Quizás será como el litio: antes del aumento de la demanda, se hablaba mucho sobre la disponibilidad limitada de litio y la posible escasez. Ahora, Australia es el mayor exportador del mundo. La gente no buscó el mineral hasta que la demanda se disparó. ¿Quizás deberíamos buscar los relaves de otras empresas mineras?

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Fuente: issuu

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