¿Pueden las ciudades prosperar en tiempos turbulentos? Tres preguntas para las ciudades en 2022

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2021-2022 Premio WRI Ross Center para ciudades lanzado el Día Mundial de las Ciudades, 31 de octubre de 2021. Las presentaciones están abiertas hasta el 15 de febrero de 2022. Obtenga más información en Prizeforcities.org.

Publicado originalmente el Instituto de Recursos de WRI.
Por Anne Maassen y Rogier van den Berg

Los brotes de enfermedades infecciosas pueden tener una influencia duradera en diseño urbanoy varios han moldeado irrevocablemente cómo se sienten y funcionan las ciudades modernas. Por ejemplo, parques, diseño de calles anchas e incluso el baño de la casa son todos legados importantes de los brotes de cólera; hoy en día, están tan integrados en la vida cotidiana que se consideran características comunes de las ciudades modernas. A lo largo de los siglos, las ciudades se han recuperado del impacto inicial del contagio y han reconstruido la confianza de los residentes después de tiempos de incertidumbre.

Lo que está en juego en un mundo marcado hoy por la respuesta a una pandemia? A medida que los contornos de las ciudades pandémicas posteriores al coronavirus comienzan a tomar forma en todo el mundo, ha habido una ráfaga de especulaciones sobre el futuro de las ciudades. Dichos choques pueden transformar fundamentalmente la forma en que el mundo actúa sobre las prioridades políticas críticas, incluido el cambio climático, la pobreza, el racismo, la falta de vivienda y la contaminación, entre muchos otros.

Las respuestas globales y sus resultados pueden ser progresivos o regresivos – “estímulo verde”Las inversiones pueden impulsar la acción climática, pero Recuperación de una pandemia de gas en Australia sirve como un recordatorio para no dar por sentado el ciclo de retroalimentación positiva.

La gente compra en un mercado de agricultores locales en Rosario, Argentina. “Producción de alimentos sostenible para una Rosario resiliente”, ganadora del Premio de las Ciudades 2020-2021, utiliza la agricultura urbana para abordar las crisis económicas y climáticas de la ciudad. Foto de WRI.

Tres preguntas esenciales para las ciudades en 2022

Independientemente de la forma que adopten las ciudades después de una pandemia, una cosa está clara: vivimos en tiempos cada vez más turbulentos. Y este mundo está llegando a una encrucijada para una acción colectiva decisiva. La crisis climática, que muchos científicos creen que ha alcanzado un punto de inflexión irreversible, exige a los líderes mundiales que tomen medidas audaces para reducir las emisiones de carbono y adaptarse rápidamente a la intensificación de las condiciones meteorológicas extremas. A nivel mundial, COVID-19 impulsó un 31 millones de personas adicionales en la pobreza extrema y revelaron profundas desigualdades.

Estos tiempos sin precedentes requieren que nos hagamos tres preguntas críticas, que definirán los caminos para las ciudades en el próximo año y la próxima década.

¿Son la disrupción y la incertidumbre la nueva normalidad en las ciudades?

Hay por lo menos tres crisis agravantes que enfrentan las ciudades en la actualidad: la pandemia mundial actual de COVID-19, el empeoramiento de los impactos de un clima cambiante y la creciente desigualdad urbana. Solo en el último año, los eventos climáticos extremos, como incendios mortales, inundaciones y olas de calor, y el impacto global de la pandemia de coronavirus sugieren que estos desafíos son de naturaleza “planetaria”; ningún rincón del mundo es inmune a sus efectos. Las tres crisis ejercen una presión sin precedentes en la vida de la ciudad e intensifican los problemas existentes, incluida la exclusión social, el racismo, la falta de vivienda y la contaminación.

Las ciudades mismas son sistemas complejos anclados por el peso físico de sus entornos construidos; al mismo tiempo, son siempre en construccion y en varios estados de flujo. Además de la sensación de turbulencia, la pandemia, la crisis climática y la desigualdad en espiral se están produciendo en un contexto de innovación tecnológica acelerada y cambios sociales.

Estos cambios y avances son más ambiguos en sus efectos. Las nuevas tecnologías pueden traer grandes esperanzas en tiempos de emergencia, como en el caso de las nuevas tecnologías de vacunas, y la inteligencia artificial que permite el rastreo de contactos, la telemedicina y el trabajo y el aprendizaje remotos. Sin embargo, también albergar dilemas éticos – como los riesgos de privacidad y discriminación – que se suman a un clima de incertidumbre.

¿Pueden las ciudades resilientes ser inclusivas y sostenibles?

Llama a la resiliencia como prioridad de planificación y gestión han venido en respuesta a ambos Choques agudos y factores estresantes crónicos., incluido el clima extremo asociado con el cambio climático, el terrorismo y los ataques cibernéticos, las interrupciones económicas y de la cadena de suministro y las emergencias de salud pública, como el brote de coronavirus.

Sin embargo, responder al triple desafío de la pandemia, el cambio climático y la desigualdad urbana requiere que las ciudades no solo sean resilientes, sino también sostenibles e inclusivas. Desafortunadamente, estos objetivos puede estar en desacuerdo entre sí y reconciliarlos puede crear complicados dilemas de planificación urbana.

Por ejemplo, los centros urbanos densos se ven favorecidos asentamientos en expansión por la eficiencia de sus recursos y por conectar a las personas con las oportunidades económicas. Pero cuando muchas personas viven en las proximidades, esto también concentra su vulnerabilidad a los mismos riesgos, ya sean brotes de enfermedades o desastres naturales, a menos que se tomen las medidas adecuadas.

Además, las respuestas resilientes de las ciudades, como las protecciones contra inundaciones, a menudo se basan en un enfoque de seguridad multicapa: si una medida falla, hay otras a las que recurrir. Sin embargo, estas redundancias incorporadas, que crean resiliencia a los impactos y las interrupciones, pueden no ser deseables desde una perspectiva de sostenibilidad, que valora la eficiencia y la optimización.

Los planificadores urbanos deben tener en cuenta explícitamente las contradicciones potenciales entre resiliencia, sostenibilidad e inclusión: sacrificar una pone la futuro de las ciudades en riesgo.

¿Cómo pueden las ciudades aprender y aplicar mejor las lecciones?

A pesar de las innumerables diferencias locales y regionales, cuando se trata de encontrar inspiración, las ciudades a menudo recurren a sus pares en un mundo más amplio de ciudades. Aprendizaje de ciudad a ciudad sobre una variedad de áreas de temas relacionados con el clima, la justicia y la sostenibilidad ha despegado en las últimas décadas, ofreciendo a las ciudades un rico ecosistema para aprender unas de otras.

Un poderoso ejemplo de la velocidad y agilidad de las redes urbanas es el reciente Grupo de trabajo de recuperación de Global Mayors COVID-19, que fue creado por C40 Cities solo unas semanas después de la pandemia de coronavirus en desarrollo, y ofreció a las ciudades acceso a los enfoques y lecciones de otras ciudades para responder a la pandemia.

Cada vez son más las ciudades abrazando la experimentación con nuevos conceptos de planificación y políticas urbanas en respuesta a desafíos complejos e interrelacionados, como el cambio climático, el desarrollo económico local y la pandemia mundial. Enfoques innovadores como “Laboratorios de vida urbana” y “distritos experimentales” se han vuelto más comunes y señalan un reconocimiento de que se necesitan nuevas formas de implementar proyectos, aprender e incorporar lecciones en el mundo complejo e incierto de hoy.

Si bien el aprendizaje de la ciudad se ha vuelto más sistemático, hay mucho espacio para mejorar la forma en que las ciudades aprenden. Por ejemplo, la captura y el intercambio de conocimientos podrían ser más efectivos si tanto los sistemas de monitoreo como las asignaciones de fondos se adaptaran para respaldar el aprendizaje profundo sobre temas técnicos y procesos organizacionales.

Caminos hacia la transformación urbana

Los expertos no siempre están de acuerdo en lo que constituye una respuesta buena, y mucho menos ejemplar. Sin embargo, hay varios conceptos emergentes que se están probando en ciudades de todo el mundo. Estos incluyen intervenciones de infraestructura y espacio público popular como supermanzanas, corredores verdes, calles completas, expansión de la infraestructura para bicicletas y bicicletas, entre otros.

WRI creó el Premio WRI Ross Center para ciudades para ayudar a identificar y elevar las innovaciones de más alto calibre en el campo de la transformación urbana inclusiva y sostenible. Los posibles ganadores son seleccionados por un grupo global de expertos, luego evaluados por un gran equipo de evaluación en términos de su impacto transformador en sus ciudades, y finalmente votados por un jurado independiente de líderes en asuntos urbanos.

Los ganadores anteriores del gran premio han demostrado la visión, la formación de coaliciones y la perseverancia que son clave para sostener el cambio y ampliar las lecciones aprendidas. El gran premio 2020-2021 se otorgó a Producción alimentaria sostenible para una Rosario resiliente, un programa de agricultura urbana de gran alcance del municipio de Rosario, Argentina. En 2019, el Premio inaugural de las ciudades se otorgó a SARSAI, un programa de la organización sin fines de lucro Enmendar, por su enfoque altamente impactante y replicable para crear viajes más seguros a la escuela para los niños en Dar es Salaam y otras ciudades africanas.

Ahora en su tercer ciclo, el nuevo tema del premio 2021-2022 – “Prosperar juntos en tiempos turbulentos” – reconoce que en este momento de incertidumbre y turbulencia sin precedentes, se necesitan ideas y enfoques convincentes para guiar nuestras acciones hacia futuros urbanos alternativos atractivos. Las iniciativas y proyectos que demuestran cómo vivir y prosperar en tiempos turbulentos al ayudar a las ciudades y comunidades a responder a la incertidumbre, la disrupción y las crisis se invitado a postularse.

2021-2022 Premio WRI Ross Center para ciudades lanzado el Día Mundial de las Ciudades, 31 de octubre de 2021. Las presentaciones están abiertas hasta el 15 de febrero de 2022. Obtenga más información en Prizeforcities.org.

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