Puntos brillantes en el clima para terminar un año oscuro

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Nota del editor: este artículo fue escrito antes de que Donald Trump decidiera no firmar el proyecto de ley que aprobó el Congreso. Veremos qué pasa con eso. Con suerte, eventualmente (más temprano que tarde) se firma. De lo contrario, será necesario eliminar parte de este artículo.

Cortesía de Unión de científicos interesados.
Por Ken Kimmell, presidente

2020 está llegando a su fin y no puede terminar lo suficientemente rápido. Pero a medida que el año termina, me siento impulsado por dos grandes victorias climáticas el mismo día, encaramado sobre un claro cambio de dirección ordenado por las elecciones.

Primero, el Congreso acaba de promulgar una paquete masivo de gastos del gobierno y alivio de COVID. Si bien las disposiciones de ayuda de COVID no son adecuadas y deben reforzarse, el paquete incluye disposiciones importantes sobre el clima. Lo más importante es que el Congreso autorizó a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a eliminar los hidrofluorocarbonos (HFC), un gas de efecto invernadero que es aproximadamente mil veces más potente que el dióxido de carbono y se usa ampliamente en refrigerantes y acondicionadores de aire.

Una eliminación mundial de los HFC tiene el potencial de reducir el calentamiento general del cambio climático en 0,5 grados centígrados. Con esta autorización legislativa, Estados Unidos no solo puede hacer su parte, sino que las empresas estadounidenses pueden desempeñar un papel de liderazgo en el suministro al mundo de alternativas a los HFC.

El paquete del Congreso también incluye una extensión muy necesaria de los créditos fiscales para la energía limpia. Uno de los mayores logros es para la energía eólica marina, para la cual los créditos fiscales se extienden por cinco años. Junto con las decisiones de permisos oportunas y decisivas del gobierno federal, esto impulsará una inversión gigante y generadora de empleo en energía eólica marina a lo largo de la costa atlántica. También se incluyen en el paquete de crédito fiscal extensiones más modestas para energía solar y eólica terrestre, inversiones en eficiencia energética y captura y almacenamiento de carbono. Además de eso, el proyecto de ley aumenta los fondos para el Departamento de Energía. Especialmente importante es una autorización de $ 2.9 mil millones para ARPA-E, un programa del DOE que financia investigación y desarrollo de vanguardia para energía limpia.

El mismo día que el Congreso aprobó este proyecto de ley, tres estados del noreste (MA, CT y RI) y el Distrito de Columbia lanzaron un programa de “límite e inversión” para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del sector del transporte, alrededor del cuarenta por ciento de estos estados. ’emisiones. El programa impondría un límite general a las emisiones de los combustibles de transporte vendidos en la región, exigiría a los distribuidores de los combustibles que compren “derechos” para vender los combustibles y utilizaría los ingresos para invertir en alternativas de transporte equitativas y limpias, como el transporte público, autobuses eléctricos y automóviles y camiones eléctricos. En una declaración que acompaña a este MOU, estos tres estados y DC se unieron a otros ocho estados para comprometerse a continuar trabajando juntos en esta iniciativa. Hay muchas razones para esperar que muchos, si no todos estos ocho estados adicionales, eventualmente se unan al programa TCI, convirtiéndolo en una de las mayores medidas de reducción de carbono implementadas por un grupo de estados.

Estos avances son alentadores en sí mismos, pero aún más alentador es que probablemente sean un indicador temprano de muchos más cambios por venir en 2021. Para las primeras elecciones en la historia, el cambio climático y el respeto por la ciencia fueron temas importantes en la boleta electoral. año, y el presidente electo Biden ganó con una gran mayoría al comprometerse a actuar rápidamente sobre el clima y prestar mucha atención a la abrumadora evidencia científica sobre el tema. El presidente electo Biden ha demostrado que comprende esta obligación al nominar a personas de gran profundidad y experiencia para su equipo climático, incluidos Gina McCarthy, John Kerry, Michael Regan, Jennifer Granholm, Deborah Haaland, Pete Buttigieg y Brenda Mallory.

Las disposiciones sobre el clima en este proyecto de ley son un gran paso adelante, pero solo un paso. La administración de Biden, a través de órdenes ejecutivas, la elaboración de normas y el liderazgo con el ejemplo, puede y debe ir mucho más allá de estos pasos, y el Congreso debe promulgar muchas otras medidas, como un estándar nacional de energía limpia y el apoyo a automóviles, camiones y autobuses eléctricos , para codificar y hacer duradero el compromiso de la nación de abordar el cambio climático.

Pero en un año en el que prácticamente todas las líneas de tendencia iban en la dirección equivocada, este cambio de dirección fue un regalo bienvenido.

Imagen de portada: hábitat para la vida silvestre nativa, apto para polinizadores. Foto de Cynthia Shahan, Electronia.

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Y, sin más enrollarme, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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