¿Qué significaría una guerra entre Estados Unidos y China para Tesla?

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Cuando estaba en la universidad, pasé un tiempo en Taiwán haciendo trabajo voluntario. Fue una buena experiencia conocer una cultura muy diferente de las culturas estadounidense y mexicana con las que crecí, pero los entusiastas de los autos notaron muchas cosas familiares.

Por un lado, había una instalación de pruebas de Ford de algún tipo a la vuelta de la esquina de mi apartamento. Regularmente veía vehículos próximos que aún no estaban probando su temple contra las carreteras a veces accidentadas y concurridas de Taiwán. Por lo general, no les importaría cuando saqué mi teléfono y tomé una foto, pero un conductor de prueba gritó un montón de obscenidades en una mezcla de mandarín y taiwanés. Mis amigos nativos dijeron que no quería saber qué decía exactamente el hombre.

En el país, me sorprendió la cantidad de vehículos estadounidenses que vi en las calles. Vi Ford, GM, muchos Dodge Neons e incluso un Pontiac Fiero (un automóvil del que soy un gran admirador). En ese momento, no sabía cuán involucrados estaban los fabricantes de automóviles estadounidenses en los mercados asiáticos, y en los años siguientes observé un número creciente de operaciones de fabricación trasladarse a países asiáticos, especialmente a China continental.

Dado todo esto, era en gran parte inevitable que una empresa como Tesla se expandiera allí. China no solo es un mercado grande y en expansión, sino que las tendencias generales de la industria empujan a todos en la industria en esa dirección.

La nube oscura que se cierne sobre todo

Aparte de la contaminación desenfrenada en 2004, había una nube oscura que se cernía sobre todo en Taiwán. Imagínese si se preparara un día del juicio final en todo un país, y tendrías una idea bastante clara de cómo fue. Con frecuencia vi bases militares con tanques, helicópteros y aviones de combate en todas las ciudades. Incluso realizan ejercicios con regularidad donde aviones despegan y aterrizan en autopistas.

Hay armerías y depósitos de suministros en todas partes, y la mayoría de los hombres habían realizado el servicio militar obligatorio de dos años en ese momento, con entrenamiento periódico de actualización. Hoy en día, el servicio militar obligatorio es mucho más corto y hay dudas reales sobre si algunas unidades militares de primera línea están preparadas de alguna manera para un conflicto militar, pero millones de personas apenas entrenadas rápidamente tendrían un rifle en sus manos en el evento. de guerra. La historia nos muestra que estos soldados civiles mínimamente entrenados servirían mejor en una situación disruptiva e irregular. papel de bushwhacker (la a menudo mal citado Concepto de “rifle detrás de cada brizna de hierba”), pero Taiwán quiere mantener la ilusión (léase: ilusión) de que tendrán millones de soldados profesionales reales en caso de conflicto.

Taiwán hace todo esto porque toda la isla (junto con las islas más pequeñas) está en disputa. Cuando las fuerzas comunistas (respaldadas por la Unión Soviética) ganaron la guerra civil en 1949, los líderes nacionalistas (respaldados por los Estados Unidos), las fuerzas militares y los civiles leales huyeron a Taiwán, que está justo frente a la costa del continente. Si bien Estados Unidos inicialmente no continuó respaldando a los líderes nacionalistas, la Guerra de Corea llevó a que Taiwán se convirtiera en un frente en la Guerra Fría más amplia, y se reanudó el apoyo de Estados Unidos.

En 1955, un tratado formal obligó a Estados Unidos a acudir en ayuda del gobierno de Taiwán en caso de invasión. Esta obligación sobrevive parcialmente de forma ambigua como parte de la Ley de Relaciones de Taiwán, que rige las relaciones entre Estados Unidos y Taiwán después de que Estados Unidos dejó de reconocer abiertamente al gobierno de Taiwán como el gobierno legítimo de China. Hoy, Estados Unidos mantiene una política de “ambigüedad estratégica”Con respecto a Taiwán, y apoya la política de“ Una China, dos sistemas ”, que se opone tanto a que el continente tome el control de Taiwán por la fuerza como a cualquier declaración oficial de independencia de Taiwán.

En aras de la verdad y la justicia, vale la pena señalar que el gobierno nacionalista en Taiwán era básicamente una dictadura militar y continuó gobernando Taiwán con dureza (incluidas las masacres de civiles) hasta después de la muerte de Chiang Kai-Shek. En los años ochenta y noventa se instituyeron reformas democráticas. Esta puede ser una gran parte de por qué Estados Unidos sigue apoyando a Taiwán a pesar del final de la Guerra Fría.

En los últimos tiempos, las tensiones en la región han aumentado y los riesgos de una invasión de Taiwán continúan aumentando con el poder militar de Beijing. El rechazo unilateral de obligaciones con respecto a Hong Kong trajo pocas consecuencias extranjeras significativas. Si bien no existe una obligación formal de que Estados Unidos salga en defensa de la isla hoy, quien sea presidente de los Estados Unidos estaría bajo una inmensa presión para intervenir militarmente en el caso de que esto ocurra, pero con preguntas reales de si Estados Unidos puede siquiera ganar un conflicto de este tipo.

Cómo afecta esto a las empresas

Además de la presión política, Taiwán suministra una gran parte de los semiconductores del mundo y perder el acceso a TSMC pondría a EE. UU. en una posición que hace que la escasez actual de semiconductores parezca mansa. Muchos otros efectos económicos, combinados con las crecientes tensiones, se suman a un número creciente de escritores de negocios que dicen las empresas deben elaborar un plan para este escenario.

La buena noticia es que un conflicto breve, que se resuelve rápidamente y termina con la paz restaurada, podría no tener ningún efecto en las empresas estadounidenses que operan en China. La economía es importante para ambas partes, y cortar el comercio exterior sería como dispararse a uno mismo en el pie, por lo que hay mucha presión para restaurar la paz lo antes posible, incluso si los disparos se disparan inicialmente.

Sin embargo, las operaciones de fabricación de Tesla en China son particularmente vulnerables a un conflicto militar prolongado. Una escaramuza que se convierta en una guerra corta podría cortar el comercio y cortar el flujo de suministros y productos terminados dentro y fuera de la fábrica de Shanghai. Si las cosas se ponen más feas, la empresa podría perder por completo el control de sus propiedades en China debido a la nacionalización. La fábrica de Tesla puede seguir funcionando, pero es posible que ya no responda a Elon Musk. En el peor de los casos, Shanghai está a poco más de 400 millas de Taipei, y una guerra a gran escala podría someter el área a un conflicto militar directo, como bombardeos.

La planificación es un verdadero desafío

Una vez que se inicia un conflicto de este tipo, nadie sabe de antemano qué tan grave será. Eso deja a las empresas en una difícil situación de planificación y también les deja con la posibilidad de que realmente no puedan planificarlo. Es posible que una empresa privada como Tesla no pueda hacer nada sobre lo que está sucediendo, haciendo que toda la planificación sea básicamente inútil. Lo mejor que pueden hacer es asegurarse de que no tengan demasiados huevos en la canasta de China para que la empresa pueda sobrevivir en caso de que suceda lo peor.

Otro artículo dice que las empresas que hacen negocios en China necesidad de prepararse para trasladar rápidamente a personas y operaciones fuera de China en caso de que las cosas empiecen a ponerse muy mal. Tesla incluso se menciona como una empresa que corre el riesgo de perder su reputación en otros países, incluso antes de la guerra, si no se pronuncia en contra de los movimientos agresivos chinos. Más allá de lo que están diciendo, si estalla una gran guerra, con miles de personas perdiendo la vida, la gente fuera de China no estará contenta con empresas que se perciben como demasiado amistosas con “el enemigo”.

Pero esto presenta fundamentalmente un Catch-22. Si el gobierno chino se entera de que una empresa se está preparando para poder huir del país, o si se la ve haciendo planes o declaraciones públicas contra Beijing, los riesgos de represalias son muy reales. Declaraciones en los medios estatales contra la compañía, que permiten que se difundan malas palabras sobre la compañía en las redes sociales (solo lo que se aprueba se vuelve viral), y otras medidas blandas ya se han utilizado contra Tesla en el pasado. Seríamos tontos si asumiéramos que no tomarán medidas más duras.

Todo esto pone a Tesla en un riesgo significativo y también lo deja incapaz de discutir públicamente cualquier plan o medida que pueda estar tomando para reducir esos riesgos. Es un lugar difícil en el que estar, pero debemos tener esto en cuenta antes de juzgar a la empresa. Tesla realmente no tiene mucho control sobre eso en este momento.

Lo mejor que podemos hacer por la empresa es ayudar a alentar a los líderes políticos a que se mantengan alejados de esta guerra.

Imagen destacada: Tesla Giga Shanghai. Imagen cortesía de Tesla.

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