¿Quién ganará la carrera de vehículos eléctricos?

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Publicado originalmente en EVANNEX.
Por Charles Morris

Los medios nos aseguran que hay una “carrera de vehículos eléctricos” en marcha, pero la carrera para desarrollar vehículos eléctricos es mucho más complicada que una simple carrera de resistencia (sabemos quién siempre va a ganarlas). Se podría decir que hay al menos tres carreras en marcha: los fabricantes de automóviles compiten entre sí; Big Auto está luchando por defender su mercado contra las incipientes nuevas empresas de vehículos eléctricos; y las principales regiones mundiales de producción de automóviles (América del Norte, Europa, China, Japón y Corea) están compitiendo por liderar la transición y hacerse con una parte de los nuevos puestos de trabajo y las ganancias económicas en juego.

En un nuevo video del Tiempos financieros, cuatro reporteros entregan algunas observaciones sobre el estado actual de la industria de los vehículos eléctricos, mientras recorren los puntos de acceso de vehículos eléctricos del mundo en cuatro vehículos representativos.

Christian Shepherd recorre las calles de Beijing al volante de un NIO ES6. “En China, se trata de las nuevas empresas de vehículos eléctricos”, dice. “Durante décadas, China ha querido tener una marca de automóviles reconocida a nivel mundial. Realmente nunca han podido lograr eso. Esta revolución en la industria automotriz … es la oportunidad perfecta para ellos “. La primera ola de fabricantes chinos de vehículos eléctricos incluyó empresas establecidas como BYD, que vendían una gran cantidad de taxis a los gobiernos. La segunda ola está “realmente tratando de seguir más del modelo de Tesla. Ahora hablamos de los Fab Four: NIO, Xpeng, WM y Li Auto ”.

Claire Bushey, recorriendo Chicago en un Ford Mustang Mach-E, dice: “La carrera de autos eléctricos en los EE. UU. Es entre Tesla y todos los demás. Sí, Tesla ha tenido algunos problemas de control de calidad, ¡es casi como si fueran una compañía de automóviles nueva! ” Ella ve una reorganización en el futuro para la industria. “Las empresas que lo hagan bien seguirán existiendo durante otra generación. Aquellos que no lo hagan desaparecerán “.

Peter Campbell se desliza por la hermosa campiña inglesa en un Volkswagen ID.4 mientras nos dice: “Tesla llegó en 2012 y lanzó el Model S, que mostró lo que podría ser un automóvil eléctrico”. Sin embargo, es escéptico sobre el tropo que se repite a menudo de que Tesla y otras nuevas empresas de vehículos eléctricos llevarán a los fabricantes de automóviles heredados a la oscuridad al estilo Kodak. “Esta es una industria que fabrica 19 millones de automóviles al año, y Tesla el año pasado produjo medio millón. La idea de que Volkswagen, GM o Toyota vayan a quebrar en los próximos años debido a Tesla es una tontería. … Las ventajas de ser un fabricante de automóviles establecido son colosales “.

Leo Lewis, de gira por Japón en un Nissan LEAF, también rechaza la idea de que Big Auto seguirá el camino de Big Photo. “Muchos de estos jugadores establecidos serán competidores muy serios. Creo que van a dar una gran pelea “. Él tiene una visión contraria, especulando que Toyota o Mercedes podrían revertir el rumbo y emerger como “los mejores”. (Preferiríamos poner nuestro dinero en el Grupo Volkswagen o GM).

PIE los reporteros observan cómo los fabricantes de automóviles de hoy están tratando de enfrentarse a Tesla en el espacio de los vehículos eléctricos (YouTube: Financial Times)

Los cuatro periodistas parecen estar de acuerdo en que los vehículos de combustión interna son “una raza en extinción”. La generación más joven está gravitando hacia los vehículos eléctricos en los mercados asiáticos, y una vez que los fabricantes de automóviles comiencen a ofrecer más SUV y camionetas eléctricas, el impulso también debería cambiar en los EE. UU.

Si hay una carrera entre las naciones productoras de automóviles, la Tierra de la Carretera Abierta se está quedando atrás. El mercado europeo es en muchos sentidos más propicio para la electrificación, con sus altos precios de la gasolina, políticas más progresistas y, en general, distancias de conducción más cortas. “Los estadounidenses piensan que 100 años es mucho tiempo y los europeos piensan que 100 millas es un largo camino”, bromea Claire Bushey. “No sé quién va a ganar [the so-called EV race], pero no creo que vaya a ser Estados Unidos “.

El PIE Cuarteto señalan que el apoyo del gobierno ha sido uno de los principales impulsores de la revolución de los vehículos eléctricos hasta ahora. Shepherd nos dice que el gobierno chino había invertido unos $ 100 mil millones para promover los vehículos eléctricos, antes de 2019. Esto inevitablemente condujo a algunas estafas y escándalos. Sin embargo, “en los últimos años todo ha cambiado. Tesla llegó a China, instaló su Gigafábrica de Shanghai y los consumidores realmente comenzaron a interesarse por los autos eléctricos “.

En Japón, por el contrario, ha faltado el apoyo a la movilidad eléctrica por parte del gobierno y de los principales fabricantes de automóviles. Parte de la razón del estado de e-rezagado del país es “culpa de Toyota y otros”, dice Lewis. Toyota y Honda se han resistido a desarrollar vehículos eléctricos puros y han invertido en hidrógeno. Lewis señala, como muchos otros lo han hecho, que “producir hidrógeno en una forma en la que se puede colocar en la parte trasera de un automóvil es muy costoso y consume mucho carbono. En agosto, se suponía que los aplazados Juegos Olímpicos de Tokio 2020 habían sido un gran escaparate mundial de la tecnología del hidrógeno ”. En cambio, se convirtió en un fiasco.

Por supuesto, si bien el concepto de una “carrera de vehículos eléctricos” es una forma divertida de resaltar las diferencias entre los fabricantes de automóviles y las regiones de producción de automóviles, la verdadera carrera es contra la contaminación del aire y el cambio climático. Los países y sus empresas insignia pueden competir, pero también deben cooperar contra el enemigo común, como lo demuestra la relación simbiótica de Tesla con China. Como lo resume Campbell, “dondequiera que se encuentre en el mundo, puede ser un poco más lento o un poco más rápido, pero todos llegaremos allí al final”.

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