¿Quién tiene la culpa de una factura de electricidad de $ 17,000 en Texas?

¡Compártelo!

Cortesía de Unión de científicos preocupados.
Por José Daniel

Cuando el vórtice polar llegó a Texas, la demanda de electricidad aumentó para que las personas pudieran mantenerse calientes, mientras que el suministro eléctrico colapsó. Este desajuste provocó cortes de energía generalizados y duraderos. También provocó que los precios al por mayor se dispararan, aumentando cientos de veces por encima de lo normal.

El clima invernal extremo causa apagones en EE. UU.
NASA, el mapa de arriba proporciona una vista del frío extremo asociado con la masa de aire del Ártico. Los datos para el mapa se derivaron del modelo del Sistema de Observación de la Tierra Goddard (GEOS); representan la temperatura del aire a 2 metros (aproximadamente 6,5 pies) sobre el suelo el 15 de febrero de 2021. Las áreas de color azul más oscuro son donde el modelo indica temperaturas que llegan hasta los -35 ° C (-31 ° F). Las áreas fuera del sur y centro de los EE. UU. Son relativamente más cálidas, pero aún frías. Los colores blancos equivalen a temperaturas de alrededor de 0 ° C (32 ° F).

Esto dejó a algunos clientes enganchados por facturas tan altas como $ 17,000.

Hay muchas acusaciones con el dedo en Texas y hay muchos errores que corregir. Pero desde mi punto de vista, una falla crítica para desempacar es el conjunto de circunstancias que permitieron a un subconjunto de personas comunes recibir facturas tan altas. Y a mí…

Qué Lo que les sucedió a estos clientes en Texas fue una falta total de supervisión regulatoria y protecciones básicas al consumidor por parte de la Comisión de Servicios Públicos de Texas y la legislatura estatal.

Una cuestión de decisión

Más del 60 por ciento de las personas que viven en los Estados Unidos están cautivas de su proveedor de electricidad monopolista; otros pueden elegir su proveedor de electricidad. Tener opciones suena muy bien, pero mientras que otros estados han hecho opcionales los programas de opciones minoristas similares, en Texas es obligatorio.

Se supone que tener la opción de elegir qué compañía proporciona su electricidad crea competencia para ayudar a reducir los precios. También puede permitir a los clientes elegir proveedores que solo suministren electricidad de fuentes como la eólica y la solar.

La elección minorista no es intrínsecamente mala, pero ha dado lugar a marketing depredador, a menudo dirigido a personas mayores, pobres y hogares donde el inglés es un segundo idioma. A estudio de elección minorista encontró a nivel mundial que tanto en los Estados Unidos como en el extranjero, “los consumidores con menos educación o de bajos ingresos tienen más probabilidades que otros consumidores de tomar malas decisiones como proveedores minoristas”. Es por eso que otros estados que tienen opciones de venta minorista, como Illinois, tienen reprimió las prácticas depredadoras.

La elección minorista debe ir acompañada de reguladores diligentes y escrupulosos. Más fondos para los defensores de los consumidores locales tampoco vendrían mal.

Pero cuando la opción minorista se implementó con la ideología del “mercado libre”, como sucedió en Texas, los reguladores estatales, cuyo trabajo es proteger al público, ELIGIERON no proporcionar suficiente supervisión regulatoria, y menos aún en el camino de la protección del consumidor. . Fueron las decisiones de los reguladores las que llevaron a las altas facturas de electricidad de los tejanos.

Tomemos, por ejemplo, el proveedor minorista de electricidad Griddy, que ofrecía a los clientes exposición a tarifas mayoristas.

Durante años, la Comisión ha optado por permitir que empresas como Griddy comercializar agresivamente sus productos como una forma potencial para que los consumidores ahorren dinero vendiéndoles la electricidad a una “tarifa mayorista”. La mayoría de la gente piensa que las “tarifas al por mayor” son inferiores a las tarifas al por menor. Y a veces lo son. Sin embargo, estas tasas además exponer a los clientes a precios extremadamente altos, durante períodos de tiempo potencialmente largos, que es exactamente lo que sucedió el mes pasado.

Espera, ¿parece que Griddy tiene la culpa?

Griddy no está exento de culpa. El Fiscal General de Texas (AG) ciertamente cree que Griddy merece culpa y ha presentado una demanda contra Griddy por su marketing agresivo y “engañoso”. También es posible que Texas AG simplemente esté tratando de distraer a los votantes, incluso del hecho de que está actualmente bajo investigación por el FBI. También vale la pena señalar que Griddy también ofreció efectivo a los clientes para incitarlos a cambiar a otro proveedor antes de la tormenta antes de que se avecinaran picos de precios (porque al menos parte de lo que sucedió era razonablemente predecible incluso con unos días de anticipación).

Texas AG afirma que Griddy no reveló los riesgos asociados con su plan de tarifas, pero yo diría que sería imposible que Griddy divulgara adecuadamente dichos riesgos. Los mercados de energía son increíblemente complejos; Los estudio para ganarme la vida y estoy “descubriendo” nuevas excentricidades y matices sobre ellos todo el tiempo.

Las grandes empresas que compran electricidad en el mercado mayorista no solo compran (y / o venden) electricidad como un producto físico, sino que también están muy involucradas en el lado financiero de los mercados de energía, tomando posiciones de cobertura para ayudarlas a aislarse de los riesgosos picos de precios. como los que azotaron Texas.

Griddy no ofrece estas opciones a sus clientes. En lugar de, Griddy comercializa un producto financiero complejo como si fuera un cupón.

Eso es un problema. También es un problema que a las empresas se les permita incluso ofrecer un programa de este tipo en primer lugar.

¿Es este “plan de tarifas mayoristas” el culpable?

Hay algunos proveedores que ofrecen programas similares a Griddy, donde los clientes están expuestos a tarifas mayoristas, pero hay un par de diferencias notables. El más importante es el hecho de que los precios máximos en otras áreas son mucho, mucho más bajos que en Texas. Otros proveedores que ofrecen programas de “tarifas al por mayor”, incluso en Texas, también tienen protecciones adicionales para ayudar a aislar a los clientes del riesgo total de los precios al por mayor. Los reguladores de servicios públicos que permiten que tales programas existan deben ser muy diligentes para asegurarse de que existan tales protecciones al consumidor.

La Comisión ha tomado algunas medidas

Antes de detallar por qué la culpa recae directamente en la comisión, vale la pena señalar que la Comisión ha intentado hacer algunas cosas.

La comisión decidió presione pausa en esas facturas de servicios públicos ultra altas (en parte porque algunos de los medidores digitales en Texas siguieron registrando el consumo de energía incluso después de que la gente se quedara sin energía, ya que el medidor asumió que la lectura cero era un error).

La comisión también está discutiendo un plan de pago de 10 años para estos clientes, pero aún dejará a miles sin poder pagar su factura de electricidad. Esto podría ayudar a algunos de los que tienen una factura nocturna sorprendentemente alta. Es probable que todos los clientes vean aumentos en las facturas de electricidad y, en los años venideros, a medida que las empresas de servicios públicos busquen una forma de pagar los altos precios de la gasolina.

No todas sus acciones protegieron a los clientes.

Quizás lo más sorprendente que he aprendido a raíz de la crisis de electricidad de la tormenta invernal de Texas es que el aumento de precios en el mercado mayorista no fue creado por el “mercado”, sino que fue establecido administrativamente por los reguladores.

A pesar del amor por el libre mercado y la desregulación, a los reguladores de Texas les preocupaba que los precios no fueran lo suficientemente altos como para incentivar a más generaciones a conectarse o que la demanda se redujera, por lo que aplicaron un protocolo que les permitía fijar el precio aún más alto.

Luego, de acuerdo con el monitor de mercado, ERCOT permitió que esos precios altos se mantuvieran en su lugar durante casi dos días más, lo que resultó en $ 16 mil millones en costos excesivos. Esto significa que los altos precios en Texas produjeron una cantidad alucinante de transferencia de riqueza de personas a quienes estaban posicionados para obtener ganancias con No impacto en la duración de las interrupciones.

El monitor de mercado recomienda que se ofrezcan reembolsos, lo que sería bueno para los clientes. Pero una vez más, la comisión no ha puesto a los clientes en primer lugar y en El viernes anunció que no ofrecería esa corrección de precios., lo que resulta en una ganancia inesperada para las plantas de energía a expensas de los clientes.

Es importante destacar que esta acción tiene consecuencias de costos en cascada para todos clientes, no solo aquellos expuestos a tarifas mayoristas. Los tejanos podrían estar pagando esta semana de precios altísimos durante muchos años.

Y la comisión no es la única que falló a los clientes.

Los funcionarios de Texas fueron advertidos hace 10 años, después de un evento invernal similar, que esto podría suceder y, sin embargo, no promulgaron ni las más básicas actualizaciones de climatización de la red.

Los funcionarios públicos deben comenzar a exigir una mejor preparación para el clima extremo.

¿Podría pasarme esto a mí?

Primero, vale la pena señalar que Griddy ha sido efectivamente expulsado de Texas.

Fuera de Texas, los clientes de los estados de elección minorista tienen elección optar por participar en estos programas y en ninguna parte la adopción supera el 50%. Además, los mercados en esos estados tienen reglas diferentes, que incluyen límites a la tasa del mercado mayorista que están muy por debajo de lo que experimentó Texas. Además, algunos de esos programas promocionan salvaguardas adicionales.

La mayoría de los que vivimos en los Estados Unidos somos atendidos por una empresa de monopolio y no conozco un proveedor de electricidad monopolista que ofrezca un plan de tarifas a clientes minoristas a tarifas mayoristas.

La situación exacta que sucedió en Texas es exclusiva de Texas, pero si vive en un estado donde hay opciones de venta minorista disponibles y opta por participar en un programa de este tipo, tenga mucho cuidado con el tipo de programa al que se inscribe.

También recuerde que muchas cosas salieron mal cuando Texas fue azotada por esa tormenta de invierno y hay mucha culpa para todos.

El gobernador de Texas, Abbot, quiere que piense que la culpa está en los hombros del viento; el viento definitivamente no era la culpable. Recuerde, a los funcionarios se les advirtió que esto podría suceder hace 10 años y resulta más de 30 de las mismas plantas de energía que fallaron y luego volvieron a fallar este año.

Lo importante a recordar es que los clientes con facturas tan altas no tienen la culpa. Son las víctimas de esta historia. Y no vamos a arreglar nada culpando a la víctima.

Si te ha resultado interesante, puedes compartir la noticia con quien sabes que le va a parecer interesante.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *