Quitarse los guantes en la batalla de California por el petróleo

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Por Ann Alexander

La industria petrolera de California tiene una reputación de gorila de 800 libras de obtener prácticamente lo que quiere en Sacramento. Armado con millones de dolares a pagar a los cabilderos y un bien engrasado máquina de astroturf Para crear la ilusión de apoyo público, se ha apoyado con éxito en los legisladores del estado, a pesar de la supermayoría demócrata en ambas cámaras, para que se mantengan alejados de cualquier esfuerzo de reforma significativo.

Humo sobre California. Imagen cortesía de NASA.

Pero cinco legisladores de California no lo aceptan. En ningún estado de ánimo evidente para dar vueltas, los senadores salchicha y Limón, acompañado por el senador Allen y asambleístas Piedra y Kalra como coautores, han introducido SB 467, un proyecto de ley que se quita los guantes en la lucha para proteger al público contra las prácticas de extracción de petróleo inusualmente sucias y riesgosas que prevalecen en nuestro estado.

El proyecto de ley tendrá tres componentes distintos. La primera es una respuesta al llamado del gobernador Newsom en un orden ejecutiva en septiembre pasado por la prohibición del fracking en el estado. SB 467 prohíbe los permisos de fractura hidráulica nuevos y renovados a partir de 2022, pero va más allá de lo que pidió el gobernador al prohibir también otros métodos de recuperación mejorada de petróleo que se utilizan actualmente en California, incluidas las inundaciones de vapor, las inundaciones de agua y la vaporización cíclica. El segundo componente del proyecto de ley, que aún no está en el texto publicado pero que pronto se modificará, exige que todas las operaciones de perforación petrolera se retrasen un mínimo de 2,500 pies de los hogares, las escuelas y las instalaciones de atención médica. Y el tercer componente es un esfuerzo por abordar las consecuencias laborales de una transición desde la producción de combustibles fósiles.

La prohibición de recuperación mejorada de petróleo

Al ampliar el mandato del gobernador de prohibir el fracking, los senadores Wiener y Limon están reconociendo que el fracking, aunque muy problemático como método de producción, no es la mayor amenaza para las comunidades de California. A diferencia de Pensilvania, Dakota del Norte, Texas y otros estados productores de petróleo, donde el auge en producción de petróleo y gas Durante las últimas dos décadas fue impulsado por el fracking, el fracking no es particularmente frecuente en California. El gobernador Newsom ha fijado que representa menos del 2 por ciento de nuestra producción total de petróleo.

Sin embargo, los métodos mejorados de recuperación de petróleo que prohibiría la SB 467 están mucho más extendidos en California y están causando estragos ambientales bien conocidos. El vapor cíclico es el más delincuente visible. Diseñado para derretir del suelo el aceite viscoso y alquitranado que queda después de un siglo de producción del aceite más líquido más fácil de obtener, el vapor cíclico implica calentar grandes cantidades de vapor y bombearlo al suelo. Este proceso no solo es absurdamente intensivo en gases de efecto invernadero, ya que el vapor generalmente se calienta usando combustibles fósiles, pero regularmente causas petróleo derrames, particularmente cuando se usa de una manera que fractura la formación rocosa que contiene el petróleo. Un par de años atras, Chevron provocó un gran derrame en el campo petrolífero de Cymric en el condado de Kern utilizando este método, pero tales derrames no son nada nuevo: se han producido liberaciones incontroladas en ese campo desde 2003.

La División de Gestión de Energía Geológica (CalGEM), que supervisa la perforación petrolera en California, finalmente comenzó a regular vapor cíclico en abril de 2019. Solo meses después, después de que CalGEM hiciera un balance de los derrames que estaba causando la práctica, el gobernador Newsom emitido a moratoria en la variante de alta presión que rompe formaciones rocosas. Esa moratoria permanece en vigor mientras CalGEM está estudiando la vaporización cíclica. Pero el proyecto de ley Wiener and Limon adopta un enfoque más audaz, basado en la evidencia bastante abundante de daño que tenemos en este momento, de simplemente llamar a un cese permanente de la práctica.

Lo que no sabemos, y sabríamos, si tuviéramos un sistema de permisos para pozos de petróleo más robusto y transparente, es qué porcentaje de la producción de California está representada por los métodos de recuperación de petróleo sin fracturamiento hidráulico que se incluyen en la propuesta SB 467. prohibición. Las estimaciones informales son que la vaporización cíclica (combinación de alta y baja presión) representa aproximadamente el 21 por ciento de la producción de petróleo de California, es decir, más de 10 veces lo que el gobernador ha dicho que representa el fracking.

Más allá de eso, simplemente no tenemos una estimación sólida del porcentaje de la producción del estado representado por las inundaciones de vapor y las inundaciones de agua. La razón es que CalGEM no recopila de forma rutinaria información sobre los métodos de producción cuando emite la autorización para perforar. los proceso requerido La obtención de dicha autorización es bastante limitada, si se consideran los riesgos ambientales que conlleva. Alguien que quiera perforar un pozo de petróleo solo necesita proporcionar un “aviso de intención” para hacerlo en un formato breve; y CalGEM no revisa el impacto ambiental del pozo propuesto bajo el Ley de Calidad Ambiental de California.

Asociación del Petróleo de los Estados Occidentales afirma, en su oposición a la SB 467, que “conduciría a una prohibición total de producción en California”. Sin embargo, esta declaración hiperbólica carece de citas, porque los datos que la respaldan no existen en ninguna forma pública confiable. Un punto clave de la discusión sobre la SB 467 debería ser que es fundamental para nuestro estado desarrollar y publicar información básica sobre cómo se produce nuestro petróleo.

Tampoco está claro si el gobernador Newsom apoyará la SB 467 cuando la política se ponga en marcha. Su apoyo será fundamental dadas las fuerzas aliadas en su contra. El gobernador afirmó recientemente, según lo informado detrás de un muro de pago por California PoliticoPro, que continúa apoyando una prohibición legislativa del fracking. Pero aún no ha dicho si apoyará la prohibición más amplia de recuperación de petróleo mejorada propuesta en el proyecto de ley. Inmediatamente después de que pidiera la prohibición del fracking en septiembre pasado, se refirió a dicha prohibición como simplemente “simbólico. ” El tiempo dirá si apoyará la prohibición de producción decididamente menos simbólica incorporada en SB 467.

El requisito de retroceso

El componente de retroceso de perforación de SB 467, que se enmendará pronto en el texto, no es una propuesta nueva. De hecho, hace mucho que debió haberlo hecho. La necesidad de retrocesos ha sido un sujeto de vigoroso Abogacía durante años de las comunidades y sus aliados que señalan que la mayoría de los demás estados productores de petróleo y gas tener tales contratiempos en su lugar, pero California, a pesar de su reputación de regulación progresiva, no lo hace.

El año pasado, los defensores hicieron un gran esfuerzo en apoyo de AB 345, lo que habría requerido que CalGEM estableciera un contratiempo y, al hacerlo, considerar si 2,500 pies es la distancia correcta. La idea era establecer límites en torno a la consideración de CalGEM de la necesidad de retrocesos en el contexto de su reglamentación de salud pública, que se inició en el mismo gobernador anuncio que impuso una moratoria sobre la vaporización cíclica a alta presión. AB 345, patrocinado por Asambleísta Muratsuchi, fallecido en comité, siguiendo diatribas acaloradas – y equivocadas – sobre cómo los esfuerzos continuos de elaboración de reglas de CalGEM deben dejarse intactos (de hecho, no hay nada fuera de lo común en la legislación que establece límites sustanciales en torno a la reglamentación de la agencia)

Una mirada temprana a las previsiones de retroceso de SB 467 indica que tomarán una línea más dura que la AB 345. Si bien AB 345 no especificó directamente la magnitud requerida del retroceso, parece que SB 467 declarará claramente que el retroceso debe ser de 2,500 pies . Si CalGEM no establece un revés de esa magnitud en su reglamentación para julio de 2022, entonces SB 467 entraría en vigor para exigirlo. Dado que CalGEM es se espera que emita un borrador de discusión de sus regulaciones propuestas esta primavera, que abordará los reveses de alguna manera que pueden o no reflejar los 2,500 pies, la importancia práctica del enfoque de retroceso SB 467 pronto será más clara.

Mientras se desarrolla esa cadena de eventos, lo que está claro en este momento es que es necesaria una regla de retroceso, y es un crimen que California aún no tenga una. Millones de californianos vivir cerca de pozos de petróleo y gas – el gran mayoria de ellos siendo comunidades vulnerables de color. En la última década, se ha acumulado una verdadera pila de estudios que muestran un riesgo para la salud significativamente elevado en las proximidades de las operaciones de perforación. Hemos pasado de saber poco sobre los impactos de los pozos en la salud humana en los años anteriores, cuando los volúmenes de producción de EE. UU. aumentando, a tener ahora más de dos docenas de estudios revisados ​​por pares que muestran, una y otra vez, que vivir cerca de pozos de petróleo corre el riesgo de tener consecuencias potencialmente graves para la salud.

A resumen de estudios revisados ​​por pares por el instituto de investigación sin fines de lucro PSE Energía Saludable documenta estos riesgos. Incluyen, entre otros, el riesgo de malos resultados en el embarazo (defectos de nacimiento, parto prematuro y muerte fetal), cáncer, problemas respiratorios y cardiovasculares, exacerbación del asma y problemas de salud asociados con ruidos fuertes constantes. En muchos casos, el riesgo se asoció con la contaminación del aire de las operaciones de perforación, en particular los tóxicos del aire relacionados con el petróleo como el benceno, el tolueno y el xileno.

Algunas comunidades de California, junto con más estados productores de petróleo y gas, tienen retrocesos en lugar de varios cientos de pies (con la notable excepción del condado de Ventura, que recientemente poner en su lugar un revés de 2500 pies). Pero estos pequeños contratiempos no son suficientes. La literatura publicada apunta a la necesidad de una distancia de 2,500 pies que sería ordenada por SB 467. El estudio del Consejo de Ciencia y Tecnología de California (CCST) sobre los riesgos para la salud del fracking ordenado por SB 4, La ley de fracturación hidráulica de California de 2013, encontró que “las exposiciones más importantes a contaminantes tóxicos del aire” ocurren dentro de una media milla de las operaciones del pozo, y se recomienda considerar los contratiempos. La energía saludable de PSE estudio y otra compilaciones de El salud literatura referencia hallazgos de riesgo para la salud incluso para las personas que viven a una milla o más de distancia de las operaciones de perforación; e incluso con más frecuencia dentro de media milla (2,640 pies).

Por lo tanto, la procrastinación en un revés sólido en todo el estado debe terminar, de una manera (a través de una reglamentación de CalGEM) o de la otra (a través de SB 467). El status quo es insostenible.

Disposiciones para trabajadores desplazados

SB 467 asigna a CalGEM la tarea de identificar a los trabajadores de la industria petrolera que han perdido sus trabajos y proporcionar incentivos a las empresas involucradas en la reparación de pozos de petróleo y gas abandonados para contratar a esos trabajadores. Esta disposición es un guiño al reconocimiento generalizado de que la disminución de la producción de petróleo en California, que es ya está sucediendo, ya sea que le demos un empujón a ese declive o no, requerirá un esfuerzo concertado para garantizar una “solo transición”Para los trabajadores y las comunidades en otros sectores económicos.

Lo que se necesitará, para que los esfuerzos de SB 467 en este sentido sean realmente efectivos, es lo que generalmente se necesita para abordar los principales problemas económicos: una afluencia de efectivo. Los incentivos que pide la SB 467 son fundamentales y dirigen a los trabajadores desplazados a ayudar a abordar el inminente quinientos millones de dólares La crisis del pozo abandonado es una excelente idea. Pero los incentivos deberán financiarse.

Que sigue

La unión de las disposiciones de prohibición de petróleo mejoradas originales SB 467 con las disposiciones de retroceso AB 345 resucitadas y mejoradas va a cambiar la conversación sobre el petróleo en Sacramento, ya que las fuerzas comunitarias y de energía limpia chocan de frente con los defensores del status quo. Si bien los conceptos reflejados en SB 467 se han discutido en varias formas y contextos a lo largo de los años, su consolidación en un proyecto de ley sin restricciones y enmarcado agresivamente obligará a los legisladores a enfrentar el impacto destructivo de la industria petrolera de California en las comunidades que han para vivir con eso. Y pensar en formas de alejarnos de él a medida que tomamos medidas para reducir nuestra demanda de petróleo y avanzar hacia un futuro de energía limpia.

Esa conversación estaba destinada a pasar a primer plano tarde o temprano. Los defensores de la comunidad y el medio ambiente aprecian que, gracias a los senadores Wiener y Limon y sus coautores, vayamos antes.

Publicado originalmente el Blog de NRDC.

Es el momento, te dejo hasta la próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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