Recomendación de la UE para la recogida y el reciclaje de baterías ligeras para vehículos eléctricos

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Publicado originalmente el EU SCIENCE HUB, el servicio de ciencia y conocimiento de la Comisión Europea.

Un estudio publicado recientemente por el Centro Común de Investigación de la Comisión evalúa la mejor manera de identificar a nivel europeo una quinta categoría adicional de baterías, las que se utilizan para medios de transporte ligeros (LMT), como bicicletas eléctricas y productos nuevos similares, que garantizarían su recogida y reciclaje adecuados.

La actual Directiva de baterías de 2006 identifica tres categorías de baterías. Un cuarto, para baterías en vehículos eléctricos (VE), ya está incluido en la propuesta legislativa de diciembre de 2020 que los colegisladores europeos están debatiendo actualmente.

En apoyo de este proceso legislativo en curso, un nuevo informe del CCI explora la modernización de las normas de recogida (p. Ej., Definición de la quinta categoría adicional, objetivos de recogida alternativos para los Estados miembros) para garantizar la recogida eficiente, segura y justa de las pilas usadas de los LMT.

Esto es especialmente relevante dada la creciente discrepancia entre la gran cantidad de productos innovadores que se comercializan y el volumen de residuos que estará disponible mucho más tarde, debido a la mayor vida útil de las baterías de bicicletas eléctricas (normalmente 9 años), en comparación con los 3 años asumidos en la definición de destino de la colección actual.

La principal conclusión del estudio subraya la necesidad de un objetivo alternativo para compensar esta discrepancia que conduce a desajustes entre el objetivo de recolección y el volumen disponible como desperdicio a lo largo del tiempo.

Por qué una nueva categoría de baterías LMT contribuiría a una mejor recolección y reciclaje

En este punto, debido al desarrollo técnico y la reducción de costos de las baterías de litio cada vez más versátiles, no está claro cuántas nuevas aplicaciones LMT aparecerán en el mercado en los próximos años.

Con un volumen de desechos potencialmente significativo que se espera en el futuro, esto podría afectar las etapas de recolección y reciclaje de estas baterías. Además, con una mayor densidad de energía y paquetes de baterías más grandes en comparación con las baterías portátiles, la seguridad en la manipulación y recolección requiere una atención específica.

Con la quinta categoría de baterías LMT definida por el CCI, un canal de retorno exclusivo que incluya tiendas deportivas, distribuidores de bicicletas y scooters tendría beneficios medioambientales.

Además, el estudio sugiere que otros requisitos no relacionados con la recolección, como la sostenibilidad, la información y la remanufactura, además de la seguridad durante la recolección y los requisitos relacionados con la manipulación, podrían alinearse con las características específicas de las baterías LMT.

El enfoque más “preparado para el futuro”: cambiar de destino según el modelo “Disponible para la recopilación”

Este informe del CCI explora la aplicación del método “Disponible para recolección” (AfC), una alternativa a la metodología actual que establece objetivos de tasa de recolección basados ​​en las cantidades que quedan disponibles como desechos.

Por lo tanto, la principal recomendación es la modernización de la base de objetivos, convirtiendo el objetivo basado en la puesta en el mercado (POM) de la propuesta legislativa, basado en las ventas de los 3 años anteriores, en un objetivo basado en AfC, en previsión de Volúmenes de residuos futuros altamente inciertos tanto para LMT como para baterías portátiles.

Cuanto más dinámico sea el mercado futuro de baterías LMT y portátiles, más razones habrá para considerar objetivos basados ​​en AfC, que reflejan mejor los volúmenes reales de baterías de desecho.

Este informe del CCI considera viable el desarrollo de una metodología común basada en AFC. Reflejaría con mayor precisión los volúmenes de residuos en la UE y por Estado miembro, en función del desarrollo específico de sus mercados nacionales.

Adoptar el enfoque alternativo haría posible tener objetivos de recolección ya para 2025 en lugar de 2030 y sería más “constantemente desafiante” en comparación con el original basado en POM.

Fondo

Este trabajo contribuye a la preparación de la implementación del proyecto de Reglamento de baterías propuesto por la Comisión Europea en diciembre de 2020, especialmente en lo que respecta a las disposiciones de recogida de baterías portátiles de desecho.

El proyecto de reglamento establece explícitamente que “el CCI desempeñará un papel clave en el apoyo a la Comisión con parte del trabajo técnico requerido”, lo que se refiere a una serie de medidas previstas que se dirigen hacia baterías más sostenibles para la UE en el futuro.

La propuesta de la Comisión de Reglamento sobre baterías (COM (2020) 798 final) incluye objetivos para la tasa de recogida de baterías portátiles de desecho basados ​​en la Directiva de baterías (EC / 2006/66), que utiliza el enfoque POM. Por el momento, estos objetivos excluyen las baterías que alimentan los productos LMT hasta 2030.

En cambio, la propuesta contiene una cláusula de revisión que requiere el establecimiento de un objetivo de recolección separada para las baterías de desecho que alimentan los LMT a la luz de la evolución del mercado.

La Comisión asumió el compromiso de explorar la posibilidad de establecer objetivos de tasa de recogida basados ​​en las cantidades disponibles para la recogida, incluso en lo que respecta a las baterías LMT, en el proceso legislativo en curso. El informe del CCI publicado recientemente presenta los resultados de este trabajo exploratorio.

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