Reducir las emisiones a cero PUEDE detener el cambio climático en nuestra vida

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Michael Mann durante una entrevista en 60 Minutes el año pasado. Imagen proporcionado por Michael Mann, foto de Aaron Tomlinson, 60 minutos.

“No tiene sentido detener el cambio climático”, me dijo una vez un conocido. “Incluso si cambiáramos todo a paneles eléctricos y solares, sus científicos dicen que ni siquiera ayudaría mucho a los nietos de nuestros nietos”.

Ese punto de vista puede parecer derrotista, pero hasta hace poco era el punto de vista científico predominante. Mi conocido tenía razón. “Nuestros” científicos decían algo así. Sobre el Páginas de preguntas frecuentes sobre cambio climático de la NASA, en “¿Es demasiado tarde para prevenir el cambio climático?” dice: “Incluso si dejáramos de emitir gases de efecto invernadero hoy, el calentamiento global continuaría ocurriendo durante al menos varias décadas más, si no siglos. Eso es porque el planeta (por ejemplo, los océanos) tarda un tiempo en responder, y porque el dióxido de carbono, el gas predominante que atrapa el calor, permanece en la atmósfera durante cientos de años ”.

Esos datos llevaron a mucha desesperanza, e incluso sirvieron de excusa para las personas que no quieren sacrificar nada para mitigar los efectos del cambio climático. Afortunadamente, algunos científicos del clima están descubriendo que sus suposiciones anteriores sobre esta cuestión eran incorrectas.

Enterrado bajo las predicciones apocalípticas de lo que podría suceder durante un segundo mandato de Trump fue información más reciente sobre esto de Michael Mann, un distinguido científico del clima. Resulta que si reducimos a cero emisiones, el calentamiento continuaría, pero solo durante unos años.

“Lo que ahora entendemos es que si dejas de emitir carbono ahora mismo … los océanos comienzan a absorber carbono más rápidamente”, dice Mann. Este almacenamiento de CO2 en los océanos compensa “principalmente” el efecto de calentamiento del CO2 que aún permanece en la atmósfera. Por lo tanto, el retraso real entre detener las emisiones de CO2 y detener el aumento de la temperatura no es de 25 a 30 años, explica, sino “más bien de tres a cinco años”.

Este es “un cambio dramático en nuestra comprensión” del sistema climático que da a los humanos “más agencia”, dice Mann. En lugar de estar atrapados en décadas de temperaturas en aumento inexorable, los seres humanos pueden reducir el calor casi de inmediato reduciendo las emisiones rápidamente. “Nuestro destino está determinado por nuestro comportamiento”, dice Mann, un hecho que encuentra “empoderador”.

En otras palabras, en realidad es algo muy bueno llegar a cero emisiones lo más rápido posible, porque no solo puede marcar una diferencia significativa para nuestros nietos, sino también para el futuro de las personas que viven hoy. Realmente es un hecho empoderador.

En la entrevista y el artículo, que fue un esfuerzo conjunto de 60 minutos y El guardián, Mann explica que la opinión de que tomaría decenas o cientos de años para que el clima se estabilice después de que se reduzcan las emisiones fue la opinión predominante hasta hace aproximadamente una década, y que los datos e investigaciones emergentes indican que simplemente no es el caso. El aumento de temperatura se detendría bastante rápido y luego se estabilizaría y comenzaría a volver a la normalidad.

Otros científicos del 60 minutos segmento (disponible en CBS All Access si eres un fanático de Trek), indicó que la producción solar ha estado disminuyendo desde la década de 1950, y que el calentamiento actual solo se puede explicar por las emisiones de CO2 que se acumulan en la atmósfera. Si las emisiones pueden dejar de agravar el problema, y ​​los océanos y los bosques pueden absorber algo de eso, probablemente sea más fácil de lo que muchos pensarían que las temperaturas bajen con el tiempo. Sin embargo, esa es la parte que probablemente tardaría generaciones en suceder.

No es una excusa para la inacción

Mann también advierte que estos hechos más optimistas no deben usarse como excusa para la inacción frente al cambio climático. Si bien los efectos pueden ocurrir más rápido de lo que se pensaba, todavía hay puntos sin retorno que potencialmente podríamos cruzar si no actuamos rápido.

Mann dijo El guardián que las capas de hielo polar aún pueden derretirse si el cambio no ocurre lo suficientemente rápido, y el clima extremo está sucediendo mucho más rápido de lo que los científicos pensaban. Ecosistemas enteros podrían destruirse de forma irreversible y más de la mitad de las ciudades más grandes de la humanidad podrían destruirse. Las capas de hielo ya se están derritiendo con el calentamiento que tenemos ahora, por lo que detener el calentamiento es bueno, pero no revierte todo el daño potencial.

Mann dijo que la humanidad está “caminando hacia un campo minado” de puntos de inflexión, y que definitivamente podríamos encontrarnos con más sorpresas desagradables no predichas por los científicos si no detenemos el calentamiento para 2030.

En el 60 minutos entrevista, Mann dijo: “La gente pregunta, ¿estamos lidiando con una nueva normalidad? Y la respuesta aleccionadora es que ese es el mejor de los casos. Una nueva normalidad es el mejor de los casos porque eso significa, bueno, tenemos una nueva situación y solo tenemos que aprender a lidiar con ella. Pero es mucho peor que eso. Entonces, hay sorpresas en la tienda y estamos viendo que algunas de esas sorpresas se desarrollan ahora “.

Antes de hablar con Mann y otros científicos, 60 Minutes habló con personas de California que habían experimentado el peor calentamiento que podía ofrecer. Los incendios se duplicaron durante décadas, luego se duplicaron nuevamente en una década y luego se duplicaron por tercera vez en solo los últimos dos años. Al hablar con Thom Porter, director de CalFire, él y el anfitrión tuvieron este intercambio:

Thom Porter: Hablan de despidos profesionales. Y un incendio profesional a veces era del orden de 10,000 a 50,000 acres. 50.000, eso fue una locura.

Scott Pelley: El tipo de cosas que un bombero vería una vez en su carrera.

Thom Porter: Correcto. Una vez en una carrera. En un momento me di cuenta de que los incendios profesionales ocurren todos los años, ahora mismo, hoy, hay diez incendios en California que tienen más de 100,000 acres, y uno que tiene más de 850,000 acres.

Los Ángeles experimentó no solo un humo irrespirable, sino también temperaturas récord que son más normales en Phoenix que en el sur de California.

Si dejáramos de calentar, esto empeoraría un poco y luego se estabilizaría, pero los efectos que ya hemos creado no se detendrían por un poco más de tiempo. Simplemente dejarían de empeorar en nuestras vidas, lo que aún nos deja en un mal lugar.

La inacción, por otro lado, sería mucho peor. Antes de que tuviéramos la oportunidad de adaptarnos a una “nueva normalidad”, descubrimos que estaba empeorando. Esa próxima “nueva normalidad” tampoco duraría. Cuando finalmente se pone lo suficientemente malo como para que la sociedad haga que llegar a cero emisiones sea una prioridad, esa nueva nueva normalidad sería con lo que realmente están atrapados los nietos de la generación más joven, y eso es asumiendo que no encontramos que cruzamos un punto de inflexión que conduce a calentamiento descontrolado entre ahora y entonces.

Por eso fue tan crítico que Donald Trump no obtuviera un segundo mandato. Al tomar medidas para comenzar a reducir el calentamiento este año, tenemos la posibilidad de llegar a un cero funcional para 2030. Si comenzamos con eso este año, la cantidad necesaria para lograrlo este año es difícil, pero alcanzable.

Si tuviéramos que comenzar este proceso en 2025, la cantidad de cambio necesario habría sido tecnológicamente posible, pero no económicamente posible. El logro de recortes reales habría llevado otros 5 a 10 años, y posiblemente más si los cambios legislativos y judiciales hubieran consolidado las emisiones en el sistema político estadounidense.

El día aún no se ha salvado

Antes de darnos una palmada en la espalda por seguir el consejo de Mann, otros científicos y funcionarios de emergencia, también debemos admitir que poner fin a las posibilidades de Trump de un segundo mandato no soluciona el problema ni nos acerca a las emisiones cero por sí solo. .

Biden asumirá el cargo con muchos problemas que resolver y mucha resistencia interna a todo lo que esté haciendo. Trump se aseguró de envenenar el pozo por él antes de admitir que se iba de la ciudad. Con las acusaciones de fraude electoral que continúan y ahora la violencia amenaza con continuar después de que los alborotadores saquearon la capital, nadie en su sano juicio envidiaría la posición en la que se encuentra Biden.

Los partidarios de las tecnologías limpias tendrán que seguir luchando como el infierno para mantener el cambio climático en el primer plano. Tenemos información optimista que podemos usar para ayudarnos a llegar allí, pero también debemos evitar que las luchas políticas y los enfrentamientos de rencor partidista alejen por completo el futuro de la humanidad.

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Y, sin más enrollarme, te dejo hasta una próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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