¿Reducir los precios de la energía solar al 60%? No con el plan de EE. UU.

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El Departamento de Energía de EE. UU. ha anunciado un plan para reducir los precios de la energía solar a escala de servicios públicos en un 60% para 2030 más o menos.

“En muchas partes del país, la energía solar ya es más barata que el carbón y otros combustibles fósiles, y con más innovación podemos reducir el costo nuevamente en más de la mitad en la década”, dijo la secretaria de Energía, Jennifer M. Granholm, en un comunicado.

Solo hay un problema: el plan es casi irrelevante para los costos de la energía solar a gran escala. Esto es lo que anunció $ 128 millones – sí, millones, no mil millones – cubre:

    • 40 millones de dólares estadounidenses que se asignarán a 22 proyectos de I + D de materiales de perovskita; una familia de materiales solares emergentes que tienen potencial para fabricar células solares de película delgada con bajos costos de producción.
    • Otros 3 millones de dólares estadounidenses proporcionan capital inicial para que las empresas recién formadas aumenten la producción comercial de tecnologías de perovskita.
    • US $ 20 millones para financiar la creación de un consorcio que trabajará para reducir el costo de producción de telururo de cadmio (tecnologías CdTe), que representan aproximadamente el 20% de todos los módulos solares instalados en los EE. UU.
    • US $ 7 millones para financiar I + D que aumentará la longevidad de los sistemas fotovoltaicos basados ​​en silicio de 30 a 50 años, reduciendo los costos de operación y mantenimiento (O&M).
    • US $ 58 millones destinados al desarrollo de la Energía Solar Concentrada (CSP), mejorando la confiabilidad de las plantas termosolares y encontrando nuevas aplicaciones para la termosolar en procesos industriales. Esto incluye US $ 25 millones para construir una instalación de investigación para desarrollar aún más la CSP, con el objetivo de reducir sus costos de energía a US $ 0,05 por kWh.

Los costos de la energía solar se han desplomado en las últimas décadas, pero las inversiones casi en su totalidad no están en las áreas de reducciones de costos reales. Los costos reales se informaron en el Electronia artículo “Las políticas y la innovación de la cadena de suministro global están haciendo que la energía solar sea barata, no una nueva química solar” hace un año, según un estudio del MIT revisado por pares en la revista La política energética de los impulsores de la reducción de costos. Como informé en ese momento, había sido evidente durante años antes del artículo que eran las economías de escala y la innovación en la fabricación, distribución y construcción las que estaban reduciendo los costos, responsables del 80% de las reducciones de costos.

Eso deja tecnología con el 20% de la reducción de costos en los últimos 20 años, pero en su mayoría es tecnología en el que se centra el financiamiento del DOE. Los 128 millones de dólares mantendrán en marcha una serie de proyectos de I + D, en su mayoría irrelevantes. La energía solar basada en perovskita está constantemente en las noticias, y nunca se fabrica ni se despliega perpetuamente. Es el poder de fusión de la energía solar. He estado instando Electronia dejar de informar sobre él porque lleva un vestido feo constantemente y está parado cerca del altar mientras otros paneles solares se casan con la red. La energía solar de concentración (CSP) es la fisión nuclear de la energía solar, y su producción es cada vez más cara de lo prometido por sus defensores. Sigue adornando artículos sobre energía solar, pero es un error de redondeo irrelevante en el despliegue global. Esta financiación sugiere que se destinará más dinero a ideas mal formuladas como los espejos centrados en el aprendizaje automático Heliogen respaldados por Bill Gates que evalué hace 18 meses. Determiné que sus cualidades lo hacían solo adecuado para proyectos de drenaje por gravedad asistido por vapor en las arenas bituminosas.


La gran mayoría de los aproximadamente 3 mil millones de paneles solares desplegados hasta la fecha provienen de China, que tiene 9 de las 10 mayores empresas de fabricación de energía solar. Estados Unidos gastar 128 millones de dólares en cosas que no se van a comprar o implementar no va a reducir los costos de la energía solar.

Lo que reduciría los costos de la energía solar es el arrendamiento acelerado y muy barato de tierras federales, la aprobación regulatoria acelerada, el refuerzo del ITC (Crédito fiscal por inversión) para energía solar y la compra comprometida de electricidad solar (y eólica) por parte de todas las agencias gubernamentales federales.

Consejo profesional: si las unidades de gasto comienzan con m en lugar de b, no es grave. Miles de millones mueven la aguja. Millones simplemente mantienen las luces encendidas en algunos proyectos favoritos.

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