Regulación Eléctrica con Equidad y Justicia para Todos

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El informe de Berkeley Lab describe los cambios sistémicos necesarios para promover la equidad en la regulación de los servicios eléctricos.

Por kiran julin

Estudiar detenidamente los elementos de su factura mensual de electricidad puede no parecer una forma atractiva de pasar una tarde, pero la forma en que se estructuran las facturas de electricidad tiene un impacto significativo en el acceso y la distribución equitativa de la energía. Por ejemplo, las tarifas fijas pueden tener un impacto desproporcionado en los hogares de bajos ingresos. Y combinado con otros factores, los hogares de bajos ingresos y los hogares de color tienen muchas más probabilidades de reportar la pérdida del servicio de calefacción del hogar, según datos federales recientes.

Promoción de la equidad en la regulación de los servicios públicos, un nuevo informe publicado por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley (Berkeley Lab) del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE), presenta un caso unificador de que las empresas de servicios públicos, los reguladores y las partes interesadas deben priorizar la equidad energética en el despliegue de tecnologías y recursos de energía limpia. La equidad en este contexto es la distribución justa de los beneficios y las cargas de la producción y el consumo de energía. El informe describe los cambios sistémicos necesarios para promover la equidad en la regulación de los servicios eléctricos al brindar perspectivas de cuatro organizaciones: Portland General Electric, una empresa de servicios públicos; el Centro Nacional de Derecho del Consumidor, una organización de defensa del consumidor; y la Asociación para la Equidad del Sur y el Centro para la Diversidad Biológica, justicia social y organizaciones ambientales.

“Si bien los programas de eficiencia energética financiados por el gobierno y los contribuyentes han logrado avances hacia la equidad al permitir que los hogares de bajos ingresos accedan a medidas de eficiencia energética, eso aún no se ha extendido de manera importante a otras tecnologías de energía limpia”, dijo Lisa Schwartz, una gerente y asesor estratégico en Berkeley Lab y editor técnico del informe. “Los estados y las empresas de servicios públicos pueden tomar la iniciativa para asegurarse de que la transición hacia la energía limpia no deje atrás a los hogares de bajos ingresos y las comunidades de color. Los objetivos de descarbonización y equidad energética no son mutuamente excluyentes y, de hecho, deben ir de la mano”.

Las facturas de energía y las tarifas de electricidad se rigen por las leyes estatales y los reguladores de servicios públicos, cuya misión es garantizar que los servicios públicos sean confiables, seguros y de precio justo. Las comisiones de servicios públicos también están reconociendo cada vez más la equidad como una meta, herramienta y métrica importante. Si bien los estados pueden usar las autoridades existentes para promover la equidad en la toma de decisiones, varios, incluidos Illinois, Maine, Oregón y Washington, han promulgado leyes en los últimos años para exigir más explícitamente a los reguladores de servicios públicos que consideren la equidad.

“Las inversiones en infraestructura que hacen hoy las empresas de servicios públicos y las decisiones de los reguladores sobre lo que se incluye en las facturas de electricidad tendrán un impacto significativo en las próximas décadas”, dijo Schwartz.

Las soluciones recomendadas en el informe incluyen considerar los objetivos de justicia energética al determinar el “interés público” en las decisiones regulatorias, asignar fondos para que las organizaciones de justicia energética participen en los procedimientos de servicios públicos, apoyar programas de servicios públicos que aumenten el despliegue de eficiencia energética y energía solar para hogares de bajos ingresos, y tener en cuenta las desigualdades energéticas y el acceso en el diseño de tarifas eléctricas.

El informe es parte de Serie sobre el futuro de la regulación de servicios eléctricos que comenzó en 2015, dirigido por Berkeley Lab y financiado por el DOE, para fomentar la discusión y el debate informados sobre cómo abordar los problemas más difíciles relacionados con la regulación estatal de los servicios públicos de electricidad. Un grupo asesor de servicios públicos, comisionados de servicios públicos, defensores de los consumidores, organizaciones de justicia ambiental y social y otros expertos brinda orientación.

Hacer un balance de las desigualdades energéticas pasadas y actuales

Uno de los enfoques del informe son las facturas de electricidad. Además de los cargos basados ​​en el uso, las facturas de electricidad también suelen tener un cargo básico fijo de cliente, que es la cantidad mínima que un hogar debe pagar cada mes para acceder a la electricidad. El cargo fijo varía ampliamente, desde $5 hasta más de $20. En los últimos años, las empresas de servicios públicos han buscado aumentos considerables en este cargo para cubrir más costos.

Este cargo fijo significa que no importa lo que haga un hogar para usar la energía de manera más eficiente o para ahorrar energía, siempre hay un costo mínimo. Además, los hogares de bajos ingresos a menudo viven en viviendas antiguas y mal aisladas. Los niveles actuales de financiación pública y de servicios públicos para programas de eficiencia energética están muy por debajo de la necesidad. El resultado combinado es que la carga de energía, o el porcentaje de ingresos necesarios para mantener las luces encendidas y sus hogares a una temperatura saludable, es mucho mayor para los hogares de bajos ingresos.

“Si bien todos los hogares requieren iluminación, calefacción, aire acondicionado y refrigeración básicos, los hogares de bajos ingresos deben dedicar una mayor proporción de sus ingresos a mantener el servicio básico”, explicaron John Howat y Jenifer Bosco del Centro Nacional de Derecho del Consumidor y coautores de Berkeley. Informe de laboratorio. Su análisis de los datos de la Encuesta de Consumo de Energía Residencial de la Administración de Información de Energía de EE. UU. más reciente muestra que los hogares con ingresos inferiores a $20,000 reportaron perder el servicio de calefacción a un ritmo más de cinco veces mayor que los hogares con ingresos superiores a $80,000. Los hogares de color eran mucho más propensos que aquellos con un cabeza de familia blanco a reportar la pérdida del servicio de calefacción. Además, es más probable que los hogares de bajos ingresos y los hogares de color tengan que elegir entre pagar su factura de energía o pagar otras necesidades, como atención médica o alimentos.

Según los datos más recientes (2015) de la Administración de Información Energética (EIA) de los EE. UU., los hogares con ingresos inferiores a $20 000 informaron haber perdido el servicio de calefacción a un ritmo más de cinco veces mayor que los hogares con ingresos superiores a $80 000. Los hogares de color eran mucho más propensos que aquellos con un cabeza de familia blanco a reportar la pérdida del servicio de calefacción. Haga clic en el gráfico para una vista más grande. (Crédito: John Howat/Centro Nacional de Derecho del Consumidor, usando datos de EIA)

Además, si bien muchas de las decisiones de inversión en infraestructura que toman las empresas de servicios públicos, como si se debe construir una nueva planta de energía y dónde, a menudo tienen consecuencias ambientales y de salud a largo plazo, las comunidades afectadas a menudo no están en la mesa. “A pesar de soportar una proporción desigual de los impactos negativos de las injusticias ambientales relacionadas con la producción de energía basada en combustibles fósiles y el cambio climático, las comunidades marginadas siguen estando virtualmente sin representación en los procesos de planificación y toma de decisiones energéticas que impulsan la producción, distribución y regulación de energía”. escribió Chandra Farley, directora ejecutiva de ReSolve y coautora del informe.

Involucrar a las comunidades afectadas

Cada una de las perspectivas del informe identifica la necesidad de una participación significativa de las comunidades subrepresentadas y desfavorecidas en la planificación energética y la toma de decisiones de servicios públicos. “Conectar los puntos entre la energía, la injusticia racial, la desinversión económica, las disparidades en la salud y otros desafíos de equidad asociados se convierte en un llamado de atención para las comunidades que están siendo completamente excluidas de la economía de energía limpia”, escribió Farley, quien anteriormente se desempeñó como Just Energy Director de Partnership for Southern Equity. “Debemos priorizar las voces y las experiencias vividas de los residentes si queremos tener más equidad en la regulación de los servicios públicos y transformar equitativamente el sector energético”.

En otro ensayo del informe, Nidhi Thaker y Jake Wise de Portland General Electric identifican la importancia de colaborar directamente con las comunidades a las que sirven. En 2021, la Legislatura de Oregón aprobó la ley HB 2475 de Oregón, que permite que la Comisión de Servicios Públicos de Oregón asigne fondos de los contribuyentes a organizaciones que representan a las personas más afectadas por una alta carga de energía, lo que les permite participar en los procesos de regulación de servicios públicos.

El informe explica por qué la equidad energética requiere corregir las desigualdades resultantes de fallas pasadas y presentes, así como también repensar cómo lograr objetivos futuros de energía y descarbonización. “La equidad en energía requiere adoptar una definición amplia del ‘interés público’ que abarque la energía, el clima y la justicia ambiental. La equidad energética también significa priorizar el despliegue de recursos energéticos distribuidos y tecnologías de energía limpia en áreas que han sido las primeras y más afectadas por la economía de combustibles fósiles existente”, escribió Jean Su, directora de justicia energética y abogada sénior del Centro para la Diversidad Biológica.

Este informe fue respaldado por el Consorcio del Laboratorio de Modernización de la Red del DOE, con financiamiento de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable y la Oficina de Electricidad.

Cortesía de Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

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Y, sin más, te dejo hasta la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

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