Resumen del año 2021: 5 historias de progreso en energía limpia

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Energía solar, eólica terrestre, eólica marina: la energía limpia estaba funcionando en 2021. Aquí hay una actualización de la Unión de Científicos Preocupados.

Por John Rodgers

El final del año puede ser un buen momento para hacer balance, y eso es cierto en el espacio energético al igual que en nuestra vida personal. Muchas historias sobre el progreso de la energía limpia me llamaron la atención para 2021. Aquí hay cinco de ellas: sobre tecnologías y mercados de energía renovable que parecen particularmente dignas de mención y celebración.

1. Rugidos solares

El año no ha terminado, pero ya está claro que será otro récord para la energía solar de EE. UU. Al final del tercer trimestre, el país ya había acumulado otros 16.000 megavatios (MW) de energía solar a gran escala, comercial, comunitaria y residencial. de acuerdo a empresa de investigación energética Wood Mackenzie (WoodMac). La energía solar está en camino de superar con creces incluso el récord de 2020, durante el cual 19.200 MW fue instalado.

Otras métricas del aumento de la energía solar en 2021: el total de instalaciones solares de EE. UU. Superó la marca de 100.000 MW este año. Eso significa que hay suficiente capacidad solar en los EE. UU. Para generar el equivalente al uso de electricidad de unos 20 millones de hogares típicos.

Y, según WoodMac, la energía solar representó más de la mitad (54 por ciento) de la nueva capacidad de generación de energía instalada en el primer y tercer trimestre, el tercer trimestre fue el primer trimestre con más de 1000 MW en instalaciones solares residenciales y “[o]n de cada 600 propietarios de viviendas en EE. UU. está instalando energía solar cada trimestre “.

2. El viento se dispara

La energía eólica terrestre en los Estados Unidos también está teniendo un buen año. Durante el tercer trimestre, los instaladores habían aumentado otros 7.300 MW, según a la Asociación Estadounidense de Energía Limpia (ACP). Eso hace que los primeros tres trimestres de este año sean los mejores para la eólica estadounidense. Y, al igual que con la energía solar, el sólido desempeño del viento en 2021 llega inmediatamente después de un 2020 récord.

Al final del tercer trimestre, el total de la capacidad eólica de EE. UU. Había aumentado a casi 130.000 MW, o lo suficiente para satisfacer más de 40 millones de necesidades de electricidad de los hogares.

3. Aún más costa afuera

La energía eólica marina, aunque todavía está en sus primeras etapas en este país, también ha estado generando todo tipo de signos positivos y progreso palpable en 2021.

La administración de Biden dio un peso importante a la energía eólica marina a principios de este año con su anuncio en marzo de un objetivo de 30.000 MW para 2030. Eso es más capacidad eólica marina de la que Europa, el líder mundial, ha instalado hasta ahora, y cinco veces lo que se instaló a nivel mundial durante 2020. También se ajusta bien a la cantidad de energía eólica marina que los estados tienen ya comprometido con; tener un socio dispuesto para eso en el gobierno federal es clave.

La administración ha demostrado esa voluntad con importantes avances. Eso incluye obtener las dos primeras propuestas de proyectos a través del proceso de permisos federales (fuera de Massachusetts y fuera Rhode Island / Long Island) y mover otros proyectos a las etapas de revisión ambiental. La administración también ha Anunciado siete nuevas áreas que evaluarán para un posible arrendamiento de energía eólica marina, frente a las costas este, oeste y del golfo.

El progreso condujo a la primera innovación (o al menos palear arena) en noviembre, en Cape Cod. El acero en el agua (a poca distancia de la costa) debería seguir pronto.

4. Las energías renovables se suman

El progreso de la energía renovable en los últimos años es visible no solo en los paneles solares en los tejados y las turbinas eólicas en los campos, sino también en las cifras de generación de electricidad.

En septiembre, la generación eólica y solar en todos los sectores fue un asombroso 15 por ciento superior al total para el mismo período en 2020, según a la Administración de Información Energética (EIA) del Departamento de Energía. Y eso es antes de que todos esos nuevos megavatios de 2021 hayan dado a conocer por completo su presencia.

Un año bajo para la energía hidroeléctrica ha compensado de alguna manera las ganancias en energía solar y eólica, pero la EIA es saliente que las energías renovables en total seguirán representando el 20 por ciento del suministro de electricidad de EE. UU. para 2021 y el 22 por ciento en 2022.

5. Progreso mundial

El progreso aquí en casa se ha repetido en el progreso en el extranjero, según a la Agencia Internacional de Energía (AIE), que señaló: “A pesar del aumento de los costos de los materiales clave utilizados para fabricar paneles solares y turbinas eólicas, se prevé que las adiciones de nueva capacidad de energía renovable este año aumenten a 290 gigavatios (GW) [290,000 MW] en 2021, superando el récord anterior establecido el año pasado … “

La AIE destacó a China, India y Europa, junto con Estados Unidos, en particular como mercados a tener en cuenta para la expansión seria de las energías renovables a corto plazo.

Ojo en el horizonte

Es importante notar el progreso; también es importante no ignorar los desafíos. Si bien diciembre puede ser un buen momento para mirar hacia atrás, también estoy atento a lo que se avecina, a lo que es probable que mantenga el impulso en la dirección correcta y lo que amenaza con retroceder.

Solo una muestra de lo que merece atención: ¿Qué El Congreso lo hace (la mitad del Congreso que está realmente dispuesta a abordar el cambio climático de frente) en un plazo muy cercano a través de la Ley Build Back Better (el proyecto de ley de reconciliación presupuestaria) hará un enorme diferencia en la trayectoria de las energías limpias en este país durante la próxima década. La dinámica de desajuste entre la oferta y la demanda de recuperación de Covid que ha estado afectando a toda la economía no está escatimando la energía limpia. Y necesitamos una nueva transmisión eléctrica y reformas en el mercado de la electricidad para asegurarnos de que recibimos lo más posible todas las energías renovables con las que contamos.

A través de todo esto, debemos prestar mucha atención a cómo ocurre la transición a la energía limpia en todos los niveles y con cada tecnología. Necesitamos centrarnos en cómo se toman las decisiones del sector energético, por ejemplo. Cómo cuesta y los beneficios se comparten. Cómo nos enfocamos no solo en aumentar las energías renovables, sino en eliminar la contaminación del aire y el agua de la generación de combustibles fósiles lo más rápido posible. Sobre quién llega a formar parte de la revolución solar y en qué condiciones. Sobre qué tipo de puestos de trabajo se crean y cómo nos aseguramos de traer consigo a aquellos cuyos puestos de trabajo están ligados a las viejas formas de hacer las cosas en el sector energético.

Necesitamos una transición rápida a la energía limpia y debemos asegurarnos de hacerlo bien, con un concentrarse en personas.

Es mucho que considerar y mucho que hacer.

Pero vale la pena tomarse un momento para notar y celebrar el progreso de la energía limpia en 2021. Porque si hacemos esto bien, hay mucha más energía limpia de donde vino.

Publicado originalmente por Unión de científicos interesados, la ecuación.

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Y, sin más, nos vemos en la próxima noticia. ¡Hasta la próxima!

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