Rolls-Royce intenta récord de velocidad de aeronave 100% eléctrica, Jaguar I-PACE ofrece soporte en tierra

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Rolls-Royce ha sido uno de los nombres familiares en el mercado de aviones eléctricos muy temprano. Su avión totalmente eléctrico “Spirit of Innovation” está a punto de intentar un nuevo récord de velocidad máxima para un avión eléctrico. Su objetivo es volar a más de 300 mph (480+ km / h).

Rolls-Royce × Jaguar

Imagen cortesía de Rolls-Royce

Con el… espíritu de innovación eléctrica, Rolls-Royce está utilizando coches eléctricos Jaguar I-PACE para remolcar el avión y como vehículos de apoyo. Jaguar Land Rover está prestando los vehículos a Rolls-Royce. Naturalmente, este es un buen marketing para la marca.

También hay un poco de ironía o coincidencia cómica. El paquete de baterías del Spirit of Innovation proporciona suficiente energía para volar de Londres a París con una sola carga, mientras que el I-PACE tiene 292 millas de alcance, que es suficiente para manejar de Londres a París. Sin embargo, destacando una vez más la ineficiencia energética de volar, si la energía en el Espíritu de Innovación se usara en el suelo, podría alimentar 250 hogares, según las compañías.

Imagen cortesía de Rolls-Royce

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El espíritu de innovación pronto puede establecer un récord de velocidad máxima en un avión eléctrico, pero ese no es el único superlativo en su haber. El avión funciona con la batería de mayor densidad de potencia de un avión eléctrico. (Dicho esto, no se proporcionó la cifra específica, por lo que solo debe confiar en la palabra de Rolls-Royce).

“Rolls-Royce y Jaguar Land Rover son pioneros en el Reino Unido que se centran en el avance de la tecnología eléctrica para sus respectivos sectores”, afirma Rob Watson, director de Rolls-Royce Electrical. “Estamos encantados de que Jaguar Land Rover nos esté prestando vehículos I-PACE mientras apostamos por desarrollar el avión totalmente eléctrico más rápido del mundo. Para nosotros es importante que el programa ACCEL sea neutro en carbono y esto se verá respaldado por vehículos totalmente eléctricos como apoyo en tierra “.

Imagen cortesía de Rolls-Royce

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Sin embargo, Rolls-Royce no está haciendo esto solo. Se ha asociado con YASA, un fabricante de controladores y motores eléctricos, y Electroflight, una empresa emergente de aviación, en un programa de “Aceleración de la electrificación del vuelo” (ACCEL). Además, los fondos provienen del Instituto de Tecnología Aeroespacial (ATI) y el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial e Innovate UK también brinda apoyo.

“El proyecto ACCEL es parte del viaje de Rolls-Royce para permitir que los sectores en los que operamos alcancen cero emisiones netas de carbono para 2050. Usaremos la tecnología del proyecto ACCEL y la aplicaremos a productos para el mercado, trayendo una cartera de motores , electrónica de potencia y baterías en los sectores aeroespacial general, movilidad aérea urbana y pequeñas aeronaves de cercanías ”, afirma Rolls-Royce. “De manera similar, las experiencias del equipo Jaguar Racing de Fórmula E en la pista ayudan a generar mejoras reales en los vehículos eléctricos de carretera de Jaguar. Varios miembros del equipo del proyecto ACCEL proceden de la Fórmula E. “

El programa ACCEL es también el primer programa por el que Rolls-Royce ha compensado por completo las emisiones para hacerlo neutral en carbono.

Imagen cortesía de Rolls-Royce

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Si bien Rolls-Royce puede no ser la primera empresa que se le viene a la mente cuando piensa en la revolución de las tecnologías limpias, en realidad está a la vanguardia y tiene algunos de los objetivos más ambiciosos en el sector del transporte. “Rolls-Royce ha reducido a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con las operaciones e instalaciones desde 2014 y estamos bien encaminados para cumplir el objetivo de 2030 de cero emisiones netas de las operaciones. También nos hemos comprometido a garantizar que nuestros nuevos productos sean compatibles con la operación cero neto para 2030, y todos los productos serán compatibles con cero neto para 2050 “. Jaguar Land Rover tiene un compromiso similar. “Jaguar Land Rover tiene como objetivo lograr cero emisiones netas de carbono en su cadena de suministro, productos y operaciones para 2039”. ¿Es suficiente? Muchos dirían que no, y yo soy uno de esos muchos. Además, supongo que el mercado forzará una transición más rápida de todos modos.

¿Rolls-Royce es nuevo en el vuelo eléctrico? Ni siquiera cerca

Recuerdo la primera vez que descubrí que Rolls-Royce estaba trabajando en tecnología de aviones eléctricos. Fue una sorpresa graciosa para mí, ya que simplemente asocié a la compañía con autos hechos a mano de muy alta gama. Sin embargo, la empresa ha estado jugando en este campo tanto tiempo como cualquier empresa que conozca.

Regresa cuando Electronia era un bebé, en 2008, publicamos un par de historias sobre el trabajo de Rolls-Royce tratando de mejorar la eficiencia de los motores de los aviones. Supongo que eso preparó el escenario hasta cierto punto para la incursión de la compañía en los sistemas de propulsión eléctricos. Comenzó a considerar la posibilidad de construir su propio avión eléctrico, pero abandonó esa idea en 2014. Luego, en 2017, se unió a dos de las otras firmas de aviación de motores más notables del mundo, Airbus y Siemens, y anunció el programa E-Fan X. Bajo este programa, los tres colaborarían para construir un motor de avión eléctrico híbrido. Esa asociación terminó unos años después, pero cada empresa aún trabaja por su cuenta para descarbonizar.

Mientras tanto, los proyectos de aviones totalmente eléctricos de Rolls-Royce, posiblemente más emocionantes, tomaron forma en otros lugares. En 2018, lanzó un concepto de avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) con capacidad para cinco personas. Casi me hace pensar en los Supersónicos o en una vida más sencilla en la que no existía el tráfico.

Imagen cortesía de Rolls-Royce

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En 2019, Nicolas Zart escribió que Rolls-Royce estaba trabajando para construir el avión eléctrico más rápido del mundo, que podemos ver que todavía es un trabajo en progreso hoy, pero que la compañía está a punto de lograr ese sueño. Luego, en enero de 2020, Steve Hanley escribió una actualización que indica que Rolls-Royce afirmó haber desarrollado la batería de avión con mayor densidad energética del mundo. (Quizás usted, como yo, esté un poco confundido aquí acerca de si la batería es la más densa en energía, la más densa en energía o ambos. El último comunicado de prensa de la compañía dice específicamente que es la más densa en energía, pero el artículo de 2020 dice: en detalle acerca de cómo es el más denso en energía. Mi presunción, solo levemente, es que es ambos, pero intentaremos llegar al fondo de este misterio. Aquí hay algunos detalles más de 2020: “El avión tiene tres Baterías de 72 kWh, cada una con 6.000 celdas de batería de iones de litio y con un peso de 450 kilogramos (992 libras). Eso es más de una tonelada y media de baterías, bastante para un avión pequeño “).

El año pasado, hemos estado esperando ansiosamente que el avión Rolls-Royce, que batió récords, saliera al aire y estableciera el récord de velocidad objetivo. Escribí sobre esto nuevamente en octubre de 2020, y Jennifer Sensiba lo escribió en marzo de 2021. Sin embargo, aunque los récords de velocidad son divertidos, queremos ver los resultados del mercado masivo. La buena noticia es que nuestra historia más emocionante de Rolls-Royce durante la última década + es la más reciente. Rolls-Royce está trabajando con Tecnam y Widerøe para entregar un avión de pasajeros eléctrico en 2026. Ese es el verdadero negocio. Esperemos que tenga éxito, o incluso supere a su objetivo. Mientras esperamos en ese avión, que se espera que lleve de 11 a 15 pasajeros, espero tener la oportunidad de subirme a un avión eléctrico Eviation Alice, que tiene como objetivo acomodar a 9 pasajeros. Se espera que se entregue al primer cliente de Eviation, Cape Air, en 2022, y se prevé un verdadero servicio comercial de pasajeros para 2024.

Por ahora, tenemos intentos de velocidad e imágenes. Manténganse al tanto.

Imagen cortesía de Rolls-Royce

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