Rolls-Royce se acerca un paso más al avión eléctrico más rápido

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Cuando la mayoría de la gente piensa en Rolls-Royce, piensa en coches realmente caros pero de aspecto antiguo. En el Regreso al futuro serie, destrozando en uno era lo suficientemente malo como para destruir todo el futuro financiero de uno. Son así de caros, y Marty McFly definitivamente se alegró de haber podido cambiar sus costumbres antes del gran accidente. Lo que mucha gente del automóvil no sabe es que la compañía tiene un gran nombre en la aviación, y no es un nombre que dejará que se desvanezca en el pasado a medida que avanzamos hacia el futuro eléctrico.

“La electrificación del vuelo es una parte importante de nuestra estrategia de sostenibilidad, ya que nuestro objetivo es lograr cero emisiones netas de carbono para 2050. El rodaje del ‘Espíritu de innovación’ es un hito increíble para el equipo de ACCEL a medida que avanzamos hacia el primer vuelo y el intento de récord mundial. después en este año.” dijo Rob Watson, director de Rolls-Royce Electrical. “Por primera vez, el avión se propulsó hacia adelante utilizando la energía de una batería avanzada y un sistema de propulsión que es innovador en términos de tecnología eléctrica”.

Mantenerse al día con la tecnología de la aviación tiene mucho sentido para Rolls-Royce. Si bien sus autos eran anticuados y aún tienen un profundo aspecto retro, la compañía vendió la división de autos hace décadas. Los coches fueron posteriormente construidos por Volkswagen y ahora BMW, mientras que la división de aviones Rolls-Royce siguió presentándose sin venderse. La conclusión aquí: la división de aviones es el verdadero Rolls-Royce, mientras que los autos ahora son solo un fantasma del pasado de la compañía.

El Rolls-Royce real es el segundo mayor fabricante mundial de motores de aviación y fabrica muchos otros tipos de motores grandes y costosos para los sectores marino y energético (incluidos reactores nucleares para plantas de energía y submarinos). Sus motores a reacción han estado en todo, desde el Airbus A380, el avión comercial de pasajeros más grande que existe, y aviones de combate como el Eurofighter, Typhoon y F-35 (para elevación). La compañía es un gran jugador y no está dispuesta a permitir que nadie les gane en el futuro.

El espíritu de la innovación es un pequeño avión de hélice, pero no pretende probar cuánto tiempo o lejos pueden llegar los aviones eléctricos. El objetivo es demostrar lo rápido que pueden ser y tiene las agallas para lograrlo. Tiene un tren motriz eléctrico de 400 kW que extrae energía de las últimas baterías, y la compañía espera que el avión supere las 300 MPH. Si lo logra, será el avión eléctrico más rápido de todos los tiempos.

Está previsto que despegue el espíritu de la innovación en algún momento de esta primavera, pero el gran hito de la compañía es que se movió por primera vez por sus propios medios rodando por una pista. Puede que no suene impresionante, pero la prueba es importante. Si la nave no puede moverse por sí misma en el suelo, no hay forma de que pueda volar, y quizás lo más importante, traer al piloto de regreso al suelo en una sola pieza. Tirar de él por la pista los acerca un paso más a establecer los récords de velocidad sin lastimar a nadie.

La nave es parte de un esfuerzo conjunto entre el gobierno del Reino Unido y empresas privadas como Rolls-Royce llamado programa ACCEL. Es la abreviatura de “Acelerar la electrificación del vuelo”. Los socios clave son YASA, el fabricante de controladores y motores eléctricos, y la empresa emergente de aviación Electroflight, por lo que el esfuerzo involucra a algunas empresas más jóvenes mientras es guiado por una empresa de aviación con experiencia.

“El Reino Unido está comprometido a lograr emisiones netas de carbono cero para 2050”, dijo el Ministro de Negocios del Reino Unido, Paul Scully. “A través de subvenciones gubernamentales para investigación y desarrollo, estamos defendiendo la innovación en el sector aeroespacial para cumplir con este ambicioso objetivo a medida que reconstruimos de manera más ecológica a partir de la pandemia”.

El programa es más que simplemente establecer récords de velocidad y ganar el derecho de fanfarronear. El tipo de potencia necesaria para acelerar un avión eléctrico a más de 300 millas por hora es muy similar a la potencia que necesitarán los futuros aviones de taxi eléctricos. Mientras que la aeronave Spirit of Innovation usará toda esa energía en el avance y será levantada por alas fijas, los taxis aéreos usarán esa potencia para levantarse del suelo verticalmente y luego cambiarán a vuelo hacia adelante para llegar a donde van y luego aterrizar a salvo. Al probar las tecnologías para poner ese tipo de potencia en hélices con un avión tradicional de ala fija, obtendrán una gran cantidad de datos y experiencia para otros usos.

Este sistema y las capacidades que se están desarrollando ayudarán a posicionar a Rolls-Royce como líder tecnológico que ofrece sistemas de energía al mercado de la movilidad aérea urbana ”. dijo Rob Watson, director de Rolls-Royce Electrical.

Por qué esto importa

Hubo un tiempo en que la gente pensaba que los coches eléctricos eran lentos. Los conductores estereotípicos del Prius de “carril izquierdo” hacia los que a la gente le gusta hacer gestos obscenos no ayudaron con eso, y tampoco lo hicieron muchos de los primeros vehículos eléctricos ecológicos (y feos) que la gente tenía que conducir lento para maximizar el alcance. Cuando Tesla decidió fabricar autos eléctricos geniales y rápidos, cambió todo e hizo que los autos eléctricos fueran algo que la gente realmente quería comprar.

Ir por récords de velocidad eléctrica no es solo genial. Es una forma de demostrar que los aviones eléctricos pueden tener un alto rendimiento y atraerán más trabajo e inversión a la industria.

Los taxis aéreos que muchas empresas construirán en el futuro también son un buen efecto secundario. Al demostrar que los sistemas de energía que emiten el tipo de capacidad de movimiento de aire que se necesitará para los despegues verticales, harán que las aeronaves eléctricas puedan hacer cosas que las aeronaves de combustibles fósiles actuales simplemente no hacen en la actualidad. Claro, hoy en día hay helicópteros, pero son caros y complejos, por no mencionar ruidosos. Casi nadie quiere llamar a un helicóptero para que los recoja y los lleve al trabajo o al aeropuerto hoy porque probablemente sería una experiencia pésima para la mayoría de las personas, pero los aviones eléctricos de despegue y aterrizaje verticales podrían cambiar eso.

Al mismo tiempo, no podemos simplemente ignorar que es genial establecer récords de velocidad. Nosotros, a los siete años, no nos impresionaron la eficiencia o los récords de alcance, y hay una parte de todos nosotros que tampoco lo está. A veces, ir rápido solo por diversión es suficiente.

Imagen destacada: El espíritu de innovación de Rolls-Royce, imagen cortesía de Rolls-Royce

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