Rooftop Solar en California está listo para dar el siguiente paso

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Cortesía de NRDC
Por Mohit Chhabra y Julia de Lamare

California lidera la nación en la lucha contra el cambio climático debido a las políticas estatales que han acelerado la inversión en energía limpia. A medida que florece la energía limpia en California, estas políticas deben madurar y evolucionar para seguir siendo efectivas. Ese es el caso de una política llamada medición de energía neta solar (NEM), que compensa a los clientes de servicios públicos por la electricidad que producen sus paneles solares en la azotea.

La política de NEM de California ha sido increíblemente eficaz para hacer crecer el mercado de energía solar para tejados; ahora necesitamos una política que siga haciendo eso y más. Necesitamos una política que responda a las cambiantes necesidades de energía limpia de California, como la electrificación de automóviles y edificios, y que proporcione energía solar asequible a los clientes de ingresos bajos y moderados.

A través de este blog, explicamos a NEM, por qué la política actual de California debe evolucionar, y compartimos la propuesta de NRDC en el procedimiento NEM 3.0 de la Comisión de Servicios Públicos de California. Nuestra propuesta está destinada a respaldar el crecimiento sostenible en la industria solar al mismo tiempo que aumenta el acceso a los sistemas solares en los tejados para aquellos que menos pueden permitírselo.

NRDC apoya la medición neta para establecer y construir un mercado para la energía solar en los techos y ha impulsado políticas de medición neta en muchos estados. Los problemas que abordamos aquí son el resultado del enorme éxito que California ha tenido con la energía solar en los techos y la necesidad de un crecimiento sostenible en ese mercado mientras se descarboniza toda la economía.

NEM ayudó a impulsar la transición de energía limpia de California

Actualmente, bajo NEM, las empresas de servicios públicos deben pagar a los clientes por la electricidad que generan sus paneles solares a la tarifa minorista; que es el mismo precio que paga el cliente por importar electricidad de la red. Cuando los paneles solares en la azotea generan electricidad, los clientes de NEM no tienen que comprarla de la red. Y cualquier exceso de electricidad solar se puede exportar a la red para obtener un crédito en su factura de electricidad. Su factura se basa en el consumo neto de energía, es decir, la electricidad importada de la red (por la noche, cuando el sol no brilla, por ejemplo) menos la electricidad exportada a la red. Como resultado, la mayoría de los clientes de NEM ven una factura total de alrededor de $ 10 a $ 20 al mes, mucho menos que sus facturas anteriores, que podrían ser de $ 200 al mes o más.

NEM ha hecho maravillas para la industria solar de tejados en California (y más allá). Cuando se implementó por primera vez en la década de 1990, casi no había generación solar local en California. Hoy en día, hay aproximadamente 1,2 millones de instalaciones solares en tejados que suman 9 gigavatios (GW) de capacidad de energía limpia, alrededor del 11 por ciento de la capacidad total de producción de electricidad de California (80 GW). El éxito de California en poner en línea la energía solar y otras energías renovables también ha hecho que la electricidad al por mayor sea más barata; los precios del mediodía en primavera y otoño son la mitad de lo que eran en 2012. Además de producir electricidad limpia y fortalecer el sistema eléctrico, la energía solar en las azoteas hace que la energía limpia sea tangible, crea empleos locales de energía limpia y sirve como un recordatorio de la necesidad de hacer la transición a la energía limpia y luchar contra el cambio climático.

El éxito de NEM en California significa que necesita una actualización

En el territorio de San Diego Gas & Electric (SDG & E), la tarifa minorista residencial promedio, la cantidad que se acredita a los clientes de NEM por la electricidad que generan sus paneles solares, fue de aproximadamente 30 centavos por kWh el año pasado. Esta tarifa minorista promedio incluye los costos de la electricidad al por mayor, los contratos de electricidad a más largo plazo, los costos de mantenimiento y construcción de la red eléctrica y otros gastos impulsados ​​por políticas, como los costos para combatir el cambio climático y los costos de reducir la amenaza de incendios forestales.

Por otro lado, el valor promedio de la electricidad solar generada en un tejado de San Diego es ahora de alrededor de 5 a 6 centavos por kilovatio-hora (kWh) de acuerdo con un análisis separado tanto de NRDC como de la Comisión de Servicios Públicos de California (ver diapositiva 8 aquí). Este valor de la electricidad procedente de la energía solar en la azotea explica el hecho de que la energía solar en la azotea reduce la necesidad de que la empresa de servicios públicos genere o compre electricidad en el mercado mayorista, reduce las emisiones de carbono, reduce la tensión en la infraestructura de la red y reduce la necesidad de construir más. postes y alambres. Este valor habría sido más alto si la energía solar, la azotea y la báscula de servicios públicos no hubieran contribuido a reducir los precios mayoristas de la electricidad al mediodía.

Esto significa que a los clientes de energía solar en California ahora se les paga seis veces más de lo que vale la electricidad generada por paneles solares para la red y para reducir el carbono. Esta diferencia entre el valor de la energía solar en la azotea y cuánto pagamos por ella aumentará en el futuro porque las tarifas eléctricas seguirá aumentando a un ritmo más rápido que la inflación por muchas razones; pagar por 1,2 millones de sistemas solares para tejados a un precio elevado es una de esas razones. La responsabilidad de compensar esta diferencia, entre cuánto se les paga a los clientes de energía solar y cuánto vale la electricidad que generan, recae en aquellos clientes que no tienen energía solar en la azotea.

NRDC estima que las tarifas eléctricas residenciales de SDG & E son alrededor de 4 centavos por kWh, o alrededor del 16 por ciento, más altas de lo que serían si pudiéramos mantener los beneficios de la energía solar en la azotea pero evitar este pago excesivo. Un reciente Papel CPUC y investigación de Next10 estimen por separado que este impacto podría ser aún mayor: alrededor de 5 a 6 centavos por kWh o 20 por ciento de la tarifa residencial.

En otras palabras, el éxito de la energía solar en la azotea significa que si dejamos NEM como está, reducirá la asequibilidad de la electricidad en CA. La electricidad más cara dificulta el cumplimiento de nuestros objetivos climáticos, porque necesitamos proporcionar electricidad limpia para impulsar nuestro transporte y edificios para cumplir con nuestros objetivos de descarbonización. A continuación, analizamos estos problemas con más detalle.

NEM de California necesita evolucionar

Primero, todos los californianos deben poder permitirse la transición a la energía limpia. Esto es especialmente importante a medida que comenzamos una lenta y ardua recuperación de la pandemia. La CPUC estima que bajo la política actual de NEM, los californianos de ingresos más bajos (que tienen menos probabilidades de beneficiarse de NEM) podrían ahorrar alrededor de $ 80 a $ 100 un año si no pagamos de más por la energía solar en la azotea; esta estimación está corroborada por Comité Asesor Independiente del Mercado de Emisiones de California.

En segundo lugar, la transición de automóviles que consumen combustibles fósiles y hornos de gas y calentadores de agua a los que funcionan con electricidad limpia son principios clave para combatir la crisis climática. Si la electricidad se vuelve más cara que los combustibles fósiles, será más difícil para los californianos electrificar sus vehículos y hogares. Muestras de investigación (ver diapositivas 14 y 15 aquí) que las tarifas eléctricas ya están haciendo de la electrificación una propuesta más difícil de lo que debería ser.

Estos impactos se ven agravados por el hecho de que los usuarios de energía solar en azoteas tienden a ser desproporcionadamente ricos. Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley descubrió que alrededor de la mitad de los usuarios de energía solar del estado se encuentran en el 20 por ciento más alto de los que ganan, mientras que solo el 4 por ciento proviene del 20 por ciento más bajo. La política solar de California debe corregir esta disparidad.

Para ser justos, la política de NEM no es lo único que debe cambiar. La forma en que se establecen las tarifas minoristas también necesita actualización para estar mejor alineado con los objetivos de clima y equidad del estado. NRDC espera avanzar en ese frente también en el futuro.

Propuesta de NRDC para arreglar la medición de energía neta y mejorar la equidad

NRDC propone un tres partes solución:

1) Reformar la NEM para compensar de manera justa a los clientes de energía solar por los beneficios de la energía exportada sin aumentar indebidamente las tarifas;

2) Implementar un incentivo inicial que permita a los posibles adoptantes de energía solar recuperar su inversión en diez años, asegurando que la energía solar para tejados continúe creciendo en California; y

3) Desarrollar un fondo de equidad de energía limpia para brindar beneficios de energía limpia directamente a los californianos con ingresos más bajos.

Esta nueva política NEM, NEM 3.0, se aplicaría a todos los nuevos clientes solares y a los clientes existentes después de 20 años de su tarifa NEM actual.

Según la propuesta de NRDC, a los clientes de energía solar se les pagará por el valor total que brinden sus paneles. Este valor incluye el valor de mercado de la electricidad, los beneficios de reducción de la contaminación por carbono y la reducción del estrés en la infraestructura de la red. Este valor de exportación variaría cada hora; el valor será menor a la mitad del día cuando la energía limpia sea barata y abundante (¡gracias a la energía solar!) y el valor de exportación será mayor después de la puesta del sol, cuando la red más necesita electricidad barata y limpia. Esto proporcionaría a los clientes de energía solar incentivos para instalar baterías de almacenamiento (Nueva York y Minnesota han adoptado enfoques similares para acreditar la energía solar en los techos). La propuesta de NRDC combina este pago de exportación con un cargo por beneficio de la red que aborda los beneficios que obtienen los clientes de energía solar al estar conectados a la red: electricidad asequible y confiable.

A esto se suma un incentivo en efectivo por adelantado para instalar energía solar en la azotea. Garantizará que los nuevos clientes de energía solar para tejados puedan recuperar su inversión en diez años. Los sistemas solares para tejados duran al menos de 25 a 30 años, por lo que los clientes pueden ganar dinero mientras promueven los objetivos de energía limpia de los californianos y protegen el medio ambiente. Un incentivo inicial más el hecho de que los códigos de construcción de California requieren paneles solares en las casas nuevas ayudará a que la energía solar en los techos crezca de manera constante en el futuro previsible.

El incentivo debe cambiar para reflejar cualquier costo decreciente de los paneles solares y la instalación. Podría financiarse con fuentes distintas de las facturas de energía, como mediante los ingresos por tope y comercio. Podría ser mayor en las comunidades donde más se necesita la energía solar en la azotea.

Por último, la propuesta de NRDC incluye un fondo de capital para proporcionar beneficios de electricidad limpia (energía solar en la azotea, eficiencia energética, electrificación) directamente a los californianos de bajos ingresos. Este fondo se desarrollaría mediante la imposición de un cargo modesto a las tarifas NEM existentes de los propietarios de paneles solares en tejados que ya han recuperado su inversión inicial y pueden obtener un rendimiento sustancial de ella. Este fondo generaría aproximadamente $ 130 millones anuales para reinvertir en comunidades que aún no han cosechado suficientes beneficios de la transición a la energía limpia. NRDC recomienda que la CPUC convoque un proceso que incluya defensores de la justicia ambiental y grupos comunitarios para averiguar cómo gastar el fondo de la manera que más beneficie a los californianos vulnerables y apoye la energía limpia.

El momento de evolucionar NEM es ahora

Proyecto de ley del Senado de California 100 y EO B-55-18 establecer metas para lograr electricidad sin carbono y una economía neutra en carbono para 2045. Necesitamos soluciones de políticas sofisticadas para alcanzar las metas de energía limpia de California de manera oportuna, equitativa y rentable. NEM no solo ayudó a establecer la industria solar en los techos de California, sino que también ayudó a los californianos a participar en la transición a la energía limpia. Ahora, necesitamos que esta política evolucione para complementar nuestros objetivos de transición de energía limpia equitativos. La propuesta de NRDC hace precisamente eso y mantendrá la revolución de la electricidad limpia en marcha.

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