¿Se está desvaneciendo rápidamente el sueño solar de California?

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California tiene más techos con paneles solares que cualquier otro estado y sigue siendo líder en nuevas instalaciones. También es el primero en términos del porcentaje de electricidad del estado que proviene de la energía solar y el tercero en capacidad de energía solar per cápita. Sin embargo, el exgobernador de California, Arnold Schwarzenegger, expresó su preocupación de que la energía solar de California, que alguna vez fue el modelo para otros estados de EE. UU., esté al borde del precipicio. En un artículo de opinión para el New York Times esta semana, Schwarzenegger ha presentado un nuevo Propuesta de la Comisión de Servicios Públicos de California que, de aprobarse, desalentaría el progreso que se está logrando en la transición hacia la energía limpia y la resiliencia de la red.

¿Cuál es el problema, entonces? La Comisión de Servicios Públicos de California amenaza el progreso solar. Pero este “logro de vital importancia y ganado con tanto esfuerzo” puede sucumbir cuando la Comisión considere un plan que tiene el potencial de hacer que la energía solar de California sea demasiado costosa para sus ciudadanos.

¿Su posición? “Debería detenerse en seco”. Schwarzenegger insiste en que agregar un impuesto y eliminar incentivos dañará el mercado solar y no ayudará a los más vulnerables de la sociedad.

¿Qué hizo Schwarzenegger por la energía solar de California cuando era gobernador? El estado se dispuso a colocar paneles solares en un millón de techos en todo el estado. Ese objetivo se logró.

¿Cuántos techos solares tiene California actualmente? El estado ahora tiene 1.3 millones de techos solares que generan aproximadamente 10,000 megavatios de electricidad, suficiente para alimentar tres millones de hogares. Y cada semana se agregan más. Aproximadamente dos tercios de esos techos están en casas y negocios; el resto está en edificios gubernamentales.

¿Qué tiene de bueno el plan? Schwarzenegger admite que el plan tiene algunas características buenas, como la creación de fondos para alentar a los propietarios de viviendas y negocios con energía solar a agregar baterías para el almacenamiento y ayudar a llevar la energía solar a las comunidades pobres y contaminadas.

¿Qué tiene de miedo el plan? Hay un impuesto solar adjunto. El plan incluiría un nuevo “cargo de participación en la red” mensual que promediaría un promedio estimado de $ 57 por mes para los clientes de energía solar. (Psst: Las personas que alimentan sus hogares con combustibles fósiles no pagarían esto.)

¿Afecta el impuesto solar a algún otro elemento del panorama solar de California? Este impuesto solar se aplicaría a los clientes que invirtieron en baterías para almacenar energía solar. Cortaría los créditos a los nuevos clientes de energía solar (y algunos más antiguos) hasta en un 80% por la electricidad que no usan y envían a la red bajo el programa de medición neta.

¿Cuánto tardarían los clientes de energía solar en recuperar sus inversiones iniciales si se aprueba el nuevo plan? Datos de la Laboratorio de Berkeley calcule un período de recuperación de 19 años para los clientes de Edison y de 16 años para los clientes de PG&E. Eso está muy por debajo de los 10 años que la comisión dijo que tiene como objetivo (excepto por un reembolso estimado de 9 años en el territorio de SDG&E). Para hogares de bajos ingresos, los reembolsos serían de 11 o 12 años, independientemente de la utilidad. A modo de comparación, los períodos de recuperación actualmente rondan los 5 años.

¿Qué dicen los críticos de los incentivos solares en los techos de California? La mayoría de las empresas de servicios públicos propiedad de inversionistas argumentan que la medición neta conduce a tarifas de electricidad más altas para los propietarios de viviendas de California que no pueden permitirse instalar energía solar y para los habitantes de apartamentos al transferirles los costos de operación y mantenimiento de la red eléctrica. Algunos dicen que la prioridad debería ser centrarse en incentivar el almacenamiento de la batería.

En cambio, ¿qué dice Schwarzenegger que debería hacer el gobierno para promover la energía solar? Schwarzenegger argumenta que California debería hacer más para incentivar la energía limpia en áreas de bajos ingresos. Además, para “democratizar verdaderamente la energía”, el Estado debería estar impulsando la instalación de un millón de baterías para almacenar la energía que captan los paneles solares. Él describe cómo la instalación de paneles en los techos es una de las formas más rápidas de producir energía renovable, ya que no incluyen permisos complicados ni luchas por la tierra, y producen reducciones inmediatas en emisiones sucias y peligrosas.

¿Qué dice la coalición Save California Solar sobre el nuevo plan de la empresa de servicios públicos? Salvemos la energía solar de California argumenta que las empresas de servicios públicos no pueden llevarnos al futuro que merecemos lo suficientemente rápido. La energía solar a gran escala suele ser controvertida a nivel local y está en conflicto con la conservación de California. Y de todos modos, las líneas de transmisión más peligrosas no son lo que los californianos tienen en mente para nuestro futuro energético. Dicen que California necesita energía local limpia y no puede retroceder en la energía solar en un momento en que nuestras necesidades climáticas y de energía confiable exigen que avancemos.

¿Están también preocupados otros grupos de defensa en California? El Sierra Club no está contento. Tampoco el Centro Climático, la Coalición para el Acceso Solar Comunitario, Medio Ambiente de California, el Grupo de Trabajo Ambiental y Voto Solar, todos los cuales emitieron comunicados de prensa criticando la decisión propuesta, según el Los tiempos de Los Ángeles.

¿Los datos respaldan esta posición? Hasta ahora, solo el sectores de energía eléctrica han visto reducciones dramáticas en las emisiones desde 2000: 37.1% para la generación en el estado y más de la mitad (-52.8%) para las importaciones. Las emisiones de energía eléctrica han bajado un 1,5 % con respecto a sus niveles de 2017 después de aumentar en 2018.

¿Qué puede hacer el actual gobernador de California? El gobernador Gavin Newsom tiene el potencial para mantener el récord de éxito ambiental del estado. Él puede hacer que California avance con políticas que conduzcan a energía 100% limpia. Debido a que Newsom ha designado a 4/5 de los comisionados de servicios públicos, su visión debe tener peso; Schwarzenegger implora a Newsom y su comisión que se enfrenten a las empresas de servicios públicos monopolísticas y protejan los programas de energía solar de California, por el futuro del estado y del planeta.

¿Por qué la energía solar en la azotea es tan importante para California? Sequías récord e incendios forestales catastróficos en California demuestran los efectos de la crisis climática. La energía solar en la azotea ayuda a proteger los espacios abiertos al generar electricidad en lugares que ya están construidos. Schwarzenegger señala que cada hogar, edificio de apartamentos, escuela, granja y negocio que instala paneles solares hace que el aire sea más limpio, reduce la necesidad de inversiones costosas en la red y ayuda a las comunidades a mantener las luces encendidas frente a incendios forestales y apagones. También les da a las personas un sentido de autosuficiencia e independencia de la red.

¿Está California en camino de cumplir sus objetivos climáticos? California está atrasada en las proyecciones para sus objetivos climáticos para 2030 y es poco probable que los alcance hasta 2063. El estado, si continúa por los caminos actuales, alcanzará sus objetivos para 2050 solo para 2111.

Una decisión podría llegar tan pronto como el 27 de enero.

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