Se está escribiendo el capítulo final de la saga de trampas de Volkswagen Diesel

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En septiembre de 2015, el mundo se estaba despertando para descubrir que Volkswagen, la empresa más comprometida con la venta de automóviles de pasajeros con motor diésel, había estado mintiendo sobre su tecnología denominada “diesel limpio” durante años. No solo creó un software especial para engañar a los probadores de emisiones, sino que contrató un laboratorio en Albuquerque, Nuevo México encerrar a los monos en una cámara de plástico transparente para ver qué les sucedió cuando respiraron una mezcla de aire y gases de escape de diesel.

Sin embargo, no nos pongamos demasiado altos y poderosos aquí. La industria automovilística alemana se basó en las ventas de diésel durante varios años y Volkswagen no fue el único fabricante que hizo trampa. Mercedes y BMW también fueron implicados por las autoridades alemanas. En Estados Unidos, el gobierno acusó a Fiat Chrysler de vender más de 100.000 vehículos con motor diésel que no cumplían con los estándares de emisiones de escape. Los fabricantes estadounidenses de camionetas pickup también se han visto envueltos en el escándalo de las trampas del diésel. Pero las mentiras de Volkswagen fueron las más grandes y descaradas. Prácticamente desafió a los reguladores para atraparlo en el acto. Incluso después de que estalló el escándalo, supuestamente pirateó el software que estaba destinado a solucionar el problema original.

Imagen cortesía de Volkswagen

Las consecuencias fueron rápidas. Las acciones de Volkswagen se desplomaron y hubo preocupaciones de que en realidad podría cerrar. Todo esto sucedió solo unos meses después de que reclamó el título de fabricante de automóviles más grande del mundo, arrebatándole esa distinción a Toyota después de años de intentarlo. La caída en desgracia fue rápida y las consecuencias económicamente devastadoras. Miles de propietarios de Volkswagen demandaron a la empresa y muchos gobiernos amenazaron con procesarlos. Finalmente, el escándalo le costó a la empresa más de 31.000 millones de euros, y 10.000 millones de dólares se destinaron a financiar iniciativas de aire limpio en Estados Unidos. Electrify America, la red de carga de vehículos eléctricos de América del Norte, se creó como parte de ese acuerdo.

en un comunicado de prensa del 26 de marzo de 2021, el Consejo de Supervisión de Volkswagen declaró que se ha completado una revisión exhaustiva de lo que salió mal y que dos ex altos funcionarios de la empresa ahora serán objeto de acciones legales por los daños ocasionados. Por lo general, en el mundo laboral, cuando las cosas van mal, los poderes públicos buscan a la persona de menor rango a quien culpar. Así funciona el mundo. Pero en este caso, los nombres mencionados son dos de los altos funcionarios de la compañía: Martin Winterkorn, ex presidente del directorio de Volkswagen Group, y Rupert Stadler, ex presidente del directorio de Audi. Ambos están acusados ​​de “incumplimiento del deber de diligencia según la ley de sociedades anónimas”.

El proceso de revisión ha sido exhaustivo y extenso. En total, se protegieron más de 65 petabytes de datos y se examinaron más de 480 millones de documentos. Se identificaron 1,6 millones de archivos como relevantes, luego se analizaron y revisaron. Se realizaron más de 1.550 entrevistas durante las cuales se interrogó a las personas sobre sus actividades en nombre de la empresa. También se evaluaron y consideraron los archivos de investigación de los fiscales y los informes del US Monitor, así como los procedimientos oficiales y judiciales en todo el mundo. “La investigación que se ha completado ahora fue, con mucho, la investigación más completa y compleja realizada en una empresa en la historia económica de Alemania”, dice la empresa.

“Con base en el resultado de esta investigación, el Consejo de Supervisión ha concluido que el profesor Winterkorn violó sus deberes de cuidado como ex presidente del Consejo de Administración de Volkswagen AG al fallar, en el período comprendido entre el 27 de julio de 2015, en aclarar las circunstancias detrás del uso de funciones de software ilegales en motores diésel TDI de 2.0l vendidos en el mercado norteamericano entre 2009 y 2015. El profesor Winterkorn tampoco se aseguró de que las preguntas formuladas por las autoridades estadounidenses en este contexto fueran respondidas de manera veraz y completa y sin demora.

“El Consejo de Supervisión también concluyó que Rupert Stadler incumplió sus obligaciones de cuidado al no garantizar, en el período comprendido entre el 21 de septiembre de 2016 en adelante, que los motores diésel V-TDI de 3,0 ly 4,2 l desarrollados por AUDI e instalados en vehículos Volkswagen de la UE, AUDI y Porsche fueron investigados con respecto a funciones de software ilegales “.

Cuando todo esto sucedió, estaba pluriempleado como escritor para Ecomento, un blog alemán sobre coches eléctricos. El editor estaba angustiado. Me dijo que en Alemania, los ingenieros son muy estimados y los mejores ingenieros son tratados como dioses. Martin Winterkorn fue un héroe nacional y su participación en el escándalo fue un golpe para toda la nación.

Winterkorn y Stadler serán objeto de reclamaciones legales por daños, pero no están solos. La investigación también nombra a Ulrich Hackenburg como una persona que violó su deber bajo la ley de sociedades anónimas. Si Winterkorn era la cara pública de la empresa, Hackenburg era quien estaba en las trincheras creando los sistemas de fabricación que hicieron que Volkswagen tuviera tanto éxito. Encabezó el equipo que creó el Plataforma MQB, el conjunto de herramientas que formó la base para todos esos Golf, Jettas y Passat con tracción delantera y motor transversal que llevaron a Volkswagen a la vanguardia de la industria. Él era el tipo de producción detrás del éxito de Winterkorn. Poco después de la quiebra de Dieselgate en 2015, simplemente desapareció de la empresa y nunca más se supo de él, hasta ahora.

No importa cuán ricos puedan ser estos ex líderes corporativos como resultado de estar cerca de la cima de una de las corporaciones más exitosas del mundo, ninguno de ellos podría pagar las pérdidas que la compañía experimentó como resultado de su esquema de trampa de diesel. Lo máximo que sucederá es que tengan que ajustar un poco sus planes de jubilación. Tal vez venda uno o dos megayates. Es probable que ninguno de los dos termine sin hogar o comiendo en comedores de beneficencia.

Pero cada nube tiene un lado positivo. Si no fuera por el tren de acontecimientos que sus acciones pusieron en marcha, Volkswagen probablemente no sería uno de los líderes de la revolución de los vehículos eléctricos en la actualidad. El mundo del transporte sería un lugar más pobre si Volkswagen no se hubiera convertido en un campeón de los coches eléctricos con batería. Podemos debatir si el ID.4 es o no un rival digno del Tesla Model Y, pero no hay debate sobre si Volkswagen será una parte vital de la industria automotriz en el futuro. Hubo un momento en el que eso estaba lejos de ser seguro.

Volkswagen siempre ha utilizado campañas publicitarias inteligentes para promocionar sus productos. Ninguno tuvo más éxito que este anuncio del Passat con motor diésel. Si tan solo su promesa de “diésel limpio” hubiera sido cierta …

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