Se podrían agregar 9 GW de energía solar de Texas en 2021 – Entrevista

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Aunque Texas puede estar ampliamente asociado con los combustibles fósiles, el estado de la estrella solitaria lo está haciendo bastante bien con las energías renovables. Dr. Joshua Rhodes, un investigador de energía que vive en Austin, Texas, ha respondido algunas preguntas para Electroniasobre el reciente crecimiento de la energía renovable en Texas.

Antes de pasar a la entrevista, repasemos algunos datos sobre la energía limpia en Texas. Texas es el estado n. ° 1 de Estados Unidos en capacidad de energía eólica y está muy por delante del estado n. ° 2, Iowa (aunque, solo de forma absoluta, no relativa). La capacidad total de energía eólica se acerca a 31 GW (31.000 MW) en Texas. Texas también tiene alrededor de 6.751 MW de capacidad solar instalada, según el Asociación de Industrias de Energía Solar. Los niveles de radiación solar en el oeste de Texas brindan a Texas uno de los potenciales de energía solar más altos en los EE. UU., Según el Administración de Información Energética de EE. UU..

¿Cuántos gigavatios de energía eólica y solar agregó Texas en 2020?

ERCOT, la red que da servicio al 90% de Texas agregó casi 1,700 MW de energía solar en 2020 pero podría agregar otros 9,000 MW en 2021 si todos los proyectos en las últimas etapas de desarrollo se completan a tiempo, ya se han aprobado más de 2,200 MW para la sincronización en 2021. La red ERCOT agregó más de 1.250 MW de energía eólica en 2020, pero podría agregar más de 10.000 MW de capacidad eólica adicional (para un total de más de 36.000 MW) en 2021. Hasta ahora se han aprobado más de 6.200 MW de energía eólica para la sincronización.

Crédito de la imagen: Dr. Joshua Rhodes

¿Qué está impulsando este crecimiento de energía limpia?

Economía, menor regulación y valores sociales. Texas tiene muy buenos recursos eólicos y solares, lo que significa que los parques eólicos y solares pueden producir mucha energía por capacidad instalada, lo que a su vez significa que la energía es barata. Texas también es un lugar fácil de construir porque hay menos regulaciones que otras áreas, lo que ahorra costos de desarrollo para aquellos que construyen. Más de la mitad de los contratos de energía renovable firmados en Texas en los últimos años se han destinado a empresas que buscan obtener energía limpia para cumplir con sus objetivos sociales y la estructura del mercado de Texas hace que esto sea fácil de hacer.

¿Habría habido más en 2020 si no hubiera habido una pandemia mundial?

Parece que algunos proyectos se retrasaron debido a la pandemia, pero la demanda de energía de Texas se mantuvo fuerte. Debido a que Texas tiene una red aislada, el aumento de la demanda debe satisfacerse localmente, ya que no es posible importar energía de otros estados o condados. Es difícil decir cuánto impacto tuvo la pandemia porque siempre hay muchos proyectos solares y eólicos en la cola de interconexión de ERCOT (actualmente más de 100,000 MW) y muchos abandonan en las primeras etapas si no logran obtener el respaldo financiero. o un comprador.

¿Continuará el crecimiento en 2021?

Parece que 2021 será un año de crecimiento aún mayor para las energías renovables en Texas.

¿Se está construyendo almacenamiento de energía junto con la nueva energía eólica y solar?

Hay mucho interés en los proyectos de almacenamiento de energía en Texas. De hecho, en mayo de 2020, la cola de interconexión de ERCOT incluía más MW de proyectos de almacenamiento de energía que proyectos de gas natural por primera vez. Si bien solo hay alrededor de 225 MW de baterías en la red ERCOT, hasta 1,500 MW de almacenamiento de energía podrían estar en línea en 2021.

Los nuevos proyectos de energía eólica y solar en Texas generarán miles de millones en nuevos ingresos fiscales para las comunidades locales. ¿Cómo fluyen los ingresos fiscales de ellos al nivel de la comunidad local?

La mayoría de los impuestos locales en Texas se basan en evaluaciones de impuestos a la propiedad. Debido a que la mayoría de los parques eólicos y solares se construyen en terrenos privados, el valor de ese terreno y sus mejoras (casas, edificios, parques eólicos) aumenta y también lo hace su impuesto. Estos impuestos fluyen a las escuelas, hospitales y operaciones del condado locales. En Texas, más del 70% de la energía eólica y solar se construye en áreas rurales que tienen una base impositiva baja, por lo que algunas áreas han experimentado un gran aumento en los ingresos fiscales locales cuando se construyeron proyectos eólicos y solares allí.

Texas es el principal estado de EE. UU. En energía eólica, pero ¿podría eventualmente alcanzar el mismo estado en energía solar también?

Si las tendencias actuales se mantienen, Texas podría convertirse en el principal estado en energía solar en los próximos diez años, pero es casi seguro que al menos ocupará el segundo lugar más alto detrás de California.

La política en Texas no parece apoyar la energía limpia y renovable, pero ¿la política está pasando a un segundo plano frente a la economía en este momento?

La economía siempre gana en Texas. Sin embargo, no todas las partes del estado están igualmente dotadas de buenos recursos eólicos y solares, por lo que es probable que siempre haya cierta resistencia, particularmente si esas áreas sin energías renovables producen sobre fuentes de energía, como el gas natural.

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