Se proyecta que el carbón saldrá de la electricidad de EE. UU. Para 2033. Trump podría haberlo matado.

¡Compártelo!

En 2019, la estación generadora de Navajo cerró. Décadas antes, se le culpó de enturbiar las vistas del Gran Cañón y causar otros males ambientales. Mientras trabajaban para limpiar las emisiones de la planta, todavía se convirtió en un ejemplo de los males de la generación de energía a base de carbón e incluso la contaminación en general. Las hermosas vistas del desierto y las rocas alrededor de la planta fueron el fondo perfecto para mostrar la devastación ambiental.

El año pasado, las icónicas chimeneas de la estación fueron demolidas, más de un año después de que la planta dejara de operar. Originalmente, la planta estaba programada para funcionar hasta 2044, pero las cosas cambiaron y las empresas de servicios públicos decidieron cerrarla antes de tiempo.

El mayor problema: la economía. Si bien la quema de carbón había sido muy contaminante, el precio del gas natural cayó e incluso llegó al punto en que las renovables eran más baratas. Las empresas de servicios públicos no están en el negocio de perder dinero, por lo que decidieron convertir las plantas para que funcionen con gas, construir nuevas plantas de gas y simplemente cerrar las plantas de carbón innecesarias a medida que las energías renovables han ido creciendo. Nadie en el gobierno les obligó a hacerlo tampoco. Fue simplemente la mejor decisión comercial.

Por esta razón, no debería sorprendernos que Bloomberg y Morgan Stanley proyectan que el carbón está saliendoy desaparecerá del mercado estadounidense en 2033.

A corto plazo, se prevé que el carbón tenga una pequeña reaparición. Los precios del gas natural están subiendo un poco y los recortes en el suministro de gas de terrenos públicos podrían hacerlos subir un 48%. Las plantas de carbón restantes verán un mayor uso a medida que las compañías eléctricas ajusten su combinación de energía para mantener la energía barata para los clientes. Esa tendencia a corto plazo no será suficiente para superar las tendencias de precios a largo plazo, ni será suficiente para dominar el paso a la energía verde que probablemente se acelerará con Biden.

Debido a que el carbón no tiene futuro político y ha estado muriendo económicamente durante tanto tiempo, no espere que se reconstruyan plantas como la estación generadora de Navajo. Invertir esa cantidad de dinero en un proyecto que podría usarse durante un par de años simplemente no tendría sentido, sin importar cuánto suba de precio el gas natural. Debido a que las nuevas construcciones no serán rentables, el carbón no tiene dónde crecer después de todas las reducciones que ha sufrido.

La muerte del carbón en el mercado fue afortunada en su momento. Cuando las plantas de carbón cerraron, Trump intentó intervenir para salvarlo. Hizo campaña para salvar los puestos de trabajo de los trabajadores del carbón, y en el cargo ideó un plan para hacer precisamente eso. Para apuntalar el carbón, planeó otorgar incentivos económicos y subsidios a cualquier planta de energía que pueda contener 90 días de combustible en el sitio. En la superficie, el objetivo declarado era mejorar la preparación para desastres, pero obviamente estaba dirigido a subsidiar el carbón y la energía nuclear. La mayor parte de la ayuda se habría destinado a evitar el cierre de las plantas de carbón.

Sin embargo, se derrotó a sí mismo. Mientras intentaba hacer esto, también estaba desregulando la producción de gas y facilitando la perforación de petróleo y gas en tierras públicas. El precio del petróleo y del gas cayó vertiginosamente, lo que provocó que la situación de las plantas de carbón empeorara. No tenía ninguna palanca política que pudiera tirar para facilitar la extracción de carbón del suelo, por lo que el mercado respondió eligiendo lo que fuera más barato.

Los subsidios planeados probablemente no hubieran sido suficientes para compensar el aumento masivo de la producción de gas y las caídas de precios concomitantes, pero no fue así como el plan fue destruido. La falta de incentivos económicos para utilizar más carbón impidió que la industria energética tuviera motivos para respaldar su plan. Falló y no se pudo implementar debido a que un comité del poder ejecutivo votó en contra del plan.

En otras palabras, excavó el terreno político de su propio plan, y luego se maravilló de cómo cayó.

Esos bajos precios del gas natural se prolongaron durante demasiado tiempo como para que nadie pudiera justificar la operación o el mantenimiento de las plantas de carbón, por lo que ahora no hay lugar para quemar mucho más ahora que los días del gas barato están llegando a su fin. En todo caso, Trump sembró las semillas de la destrucción final del carbón en lugar de salvarlo.

Irónicamente, si Trump no hubiera expandido la producción de gas, Biden ahora tendría un tiempo increíble para deshacerse del carbón. Si la producción de gas no se hubiera expandido, los precios no hubieran caído como lo hizo, y las compañías eléctricas habrían mantenido más plantas en funcionamiento o listas para volver a funcionar en el futuro. Ciertamente, no habrían demolido plantas tanto como lo hicieron.

Hoy, con Biden restringiendo nuevos permisos de perforación e incluso retirando algunos existentes que no se emitieron correctamente, los precios del gas natural van a estar en alza. Si las plantas de carbón se hubieran mantenido en funcionamiento, las compañías eléctricas podrían haber estado en condiciones de volver a encenderlas y reducir el consumo de gasolina a medida que aumentaban los precios. Debido a que los presidentes no son reyes, Biden probablemente no habría podido hacer mucho al respecto sin el apoyo del Congreso.

Con el Senado todavía sin un obstruccionismo, las posibilidades de aprobar un proyecto de ley para forzar el cierre de las plantas existentes no habrían sido factibles, por lo que las plantas probablemente habrían continuado durante años quemando más y más carbón hasta que otras fuerzas las trajeron. volver a los niveles normales.

Sin duda, esta fue una situación compleja, por lo que no podemos echarle todo esto a Trump. Los precios estaban comenzando a caer bajo Obama, y ​​Trump solo aceleró esa tendencia. Si la gente de la industria hubiera predicho no solo una victoria de Biden con años de anticipación, sino las restricciones a la perforación de gas, podrían haber tenido más previsión para mantener las plantas de carbón en espera para el momento en que los precios del gas natural volvieran a subir.

Sin embargo, al final, Trump aceleró las políticas que socavaron el carbón, lo que provocó su pronta desaparición. Esto dejó al carbón en una posición en la que no podría aprovechar las fuerzas favorables del mercado para frustrar los planes de Biden. Una evaluación honesta de la situación debe atribuir al menos parte de la culpa a la incapacidad de Trump para formular un plan coherente para ahorrar carbón.

Las promesas de campaña son geniales, pero para cumplirlas necesitas un candidato capaz de jugar al ajedrez. Trump ni siquiera era un buen jugador de damas.

Imagen destacada: estación generadora Navajo vía Oficina de Reclamación de EE. UU.

Si te ha resultado entretenida, anímate a compartir la noticia con la persona que lo va a valorar.

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *