Seguimiento del progreso en los sistemas de innovación de energía limpia

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Los debates sobre políticas mundiales enfatizan cada vez más el papel fundamental de la innovación para alcanzar los objetivos energéticos y climáticos a largo plazo. Invertir en programas de innovación en energías limpias puede reducir los costos de las opciones esenciales existentes, como la energía solar, eólica y la movilidad baja en carbono, y también puede acelerar el desarrollo de tecnologías innovadoras de alto impacto.

En las últimas décadas se han realizado esfuerzos sin precedentes para acelerar el desarrollo de energías limpias. Pero el mundo necesita acelerar la ampliación de tecnologías bajas en carbono para las transiciones de energía limpia, según un análisis reciente de la Agencia Internacional de Energía (IEA).

Muchas tecnologías aún no están listas para todos los mercados en los que se necesitarán; requieren mejoras de rendimiento y costos, según el informe. Además, muchas de estas tecnologías deberán adaptarse a las necesidades y especificidades locales, particularmente en las economías emergentes, que se espera que representen gran parte del crecimiento futuro de la demanda de energía.

Imagen recuperada de NOAA (dominio publico)

Seguimiento de la innovación en energías limpias: un marco para el uso de indicadores para informar las políticas“Es un nuevo publicación de la IEA. El informe tiene como objetivo apoyar los esfuerzos de los tomadores de decisiones públicos y privados para acelerar la innovación en energía limpia mediante la introducción de un conjunto de métricas para navegar por las opciones de seguimiento y evaluación de la innovación en energía limpia.

Los autores del informe reconocen que las estrategias para rastrear el progreso e incorporar la política de innovación dentro de la política energética son compromisos a largo plazo, y la recopilación de datos puede ser un desafío. Para ayudar a superar esos desafíos, proporcionan indicadores relevantes para 4 pilares de sistemas de innovación exitosos:

  1. Empuje de recursos
  2. Conocimiento administrativo
  3. Tirón del mercado
  4. Apoyo sociopolítico

El informe desglosa cómo los gobiernos pueden adoptar el conjunto de métricas proporcionado para ayudar a responder y monitorear las siguientes preguntas:

  • ¿Están aumentando los recursos dedicados a la innovación energética?
  • ¿La asignación de recursos está alineada con las prioridades estratégicas?
  • ¿Cuáles / dónde están las debilidades del sistema de innovación energética?
  • ¿Cómo se compara el país o la región con sus pares internacionales?
  • ¿Se traducen los insumos en productos que apoyan los objetivos de las políticas?
  • ¿Qué combinaciones de políticas tienen el mayor impacto?

4 pilares de los sistemas de innovación exitosos

Empuje de recursos se refiere a la provisión de insumos en el sistema de innovación energética con la intención de aumentar las posibilidades de éxito de la innovación. Este pilar generalmente recibe la mayor atención: requiere un flujo sostenido de financiamiento de I + D, una fuerza laboral capacitada, infraestructura de investigación y prioridades claras para guiar la búsqueda de actividades de innovación.

Conocimiento administrativo se refiere a los procesos que permiten que se cree, proteja y fluya nuevo conocimiento entre los actores de la innovación y entre las etapas de desarrollo. Los sistemas de innovación energética generan nuevas ideas y productos y conducen a mejoras tecnológicas incrementales, cambios escalonados en el rendimiento y nuevas soluciones radicales a los problemas.

Tirón del mercado se refiere a los incentivos para la inversión en I + D y desarrollo de productos que surgen cuando hay una demanda creciente de un nuevo producto o proceso, o el potencial percibido de crecimiento de la demanda. Hay varias formas importantes en las que las fuerzas del mercado “tiran” de ideas
a lo largo del proceso de innovación:

  • la expectativa de ingresos futuros aumenta el interés de los innovadores en desarrollar nuevos productos;
  • las ventas de productos proporcionan ingresos para pagar deudas, recompensar a los inversores y reinvertir en I + D, ayudando a salvar el “valle de la muerte”; y,
  • la ampliación comercial conduce a “aprender haciendo” y alimenta a los innovadores con nuevas ideas para mejoras y productos.

Apoyo sociopolítico se refiere a los procesos a través de los cuales los actores se movilizan y apoyan o se oponen a la dirección o los resultados de la innovación. La innovación energética tiene sus raíces en actores, instituciones y normas. Puede verse acelerado u obstaculizado por la disposición de la sociedad para el cambio, incluidos los ciudadanos, las empresas, los políticos y otros intereses legítimos creados.

La innovación tecnológica es el proceso de generar ideas para nuevos productos o procesos de producción y guiar su desarrollo desde el laboratorio hasta su difusión general en el mercado. Se incluyen los equipos y procesos que cambian cómo o cuánta energía se consume (por ejemplo, en energía, edificios, industria, transporte).

Presupuestos, datos y análisis comercial: elementos necesarios para una innovación exitosa en energías limpias

Mantener los presupuestos de I + D en energías limpias a corto plazo y aumentarlos en los próximos años es necesario para estimular la innovación. La historia de las tecnologías solares y de biocombustibles muestra que el aumento de los presupuestos de I + D será más eficaz si forma parte de una estrategia política más amplia que prepara al mercado, garantiza el flujo de ideas y gestiona los riesgos de la ampliación. Debe mantenerse el impulso en las economías emergentes, que serán cruciales para el despliegue de energía limpia en los próximos años.

En todo momento, los datos rigurosos son esenciales para evaluar el progreso, reorientar las carteras de tecnología, proporcionar puntos de referencia a nivel internacional y mejorar la eficacia de las políticas. Sin embargo, rastrear el progreso de la innovación en energías limpias es difícil, con retrasos entre los insumos (por ejemplo, gasto en I + D), los productos (por ejemplo, patentes) y sus resultados en los mercados y la sociedad (por ejemplo, empleos, exportaciones, salud ambiental y prosperidad).

Los indicadores de nivel superior pueden mostrar avances en relación con los objetivos generales de la política de innovación. El comercio es una de esas métricas. Las balanzas comerciales pueden generar varios conocimientos. Las fuertes exportaciones de tecnologías (o componentes) energéticos emergentes indican que los innovadores nacionales se benefician con éxito de las inversiones anteriores en innovación. Las futuras prioridades de innovación podrían identificarse a partir de áreas de éxito de la innovación y ventaja comparativa o, a la inversa, de áreas de creciente gasto en importaciones. Las métricas de la balanza comercial también pueden ayudar a anticipar cómo y dónde las políticas de atracción del mercado interno estimularán la innovación y la inversión.

Pensamientos finales

Las inversiones en innovación en energías limpias son un importante paso adelante, pero tampoco son suficientes por sí solas para resolver la crisis climática. muchos han argumentado que también debemos actuar con rapidez para implementar políticas que establezcan límites decrecientes a las emisiones de gases de efecto invernadero y tengan en cuenta los costos reales de esa contaminación. Juntas, estas políticas conducirán a reducciones más profundas de la contaminación, logradas de manera más rápida y asequible.

Esto se debe a que un límite y un precio a las emisiones acelerarán la demanda de energía limpia, creando poderosos incentivos económicos para adoptar nuevas tecnologías y proporcionando un mercado para innovadores que desarrollen mejores formas de descarbonizar. La inversión en innovación puede ayudar a poner a disposición nuevas opciones tecnológicas, pero también necesitamos políticas que creen un nivel de comercio para que las tecnologías limpias puedan prosperar en el cronograma y en la escala consistente con el logro de ambiciosos objetivos climáticos.

El presidente Trump recomendó que el gobierno de los EE. UU. Recortara o eliminara los fondos para el desarrollo de energía renovable, los programas de eficiencia energética industrial y de construcción, las tecnologías de transporte sostenible y los programas que invierten en tecnologías de alto riesgo y alta recompensa. ¿Qué tan equivocado podría estar un “líder”? Está claro que la innovación en energías limpias debería ser un elemento esencial de los planes de recuperación sostenible de covid-19.

Los indicadores presentados en el informe de la IEA son los que los gobiernos y las empresas han propuesto o implementado, según se identifica a partir de una variedad de fuentes y conversaciones con los profesionales. Estos ejemplos muestran información a partir de datos existentes. Sin embargo, una oportunidad mucho mayor radica en la creación de nuevas estrategias y capacidades de seguimiento en la política de innovación de energía limpia, que debería ser el núcleo de la formulación de políticas energéticas.

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