Señales de esperanza para la acción climática federal de EE. UU. En 2021

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Publicado originalmente el RMI.org.
Por Alisa Petersen, Y Mark Silberg

Mientras nos despedimos con entusiasmo de 2020, por muchas razones, 2021 está comenzando a parecer un año de esperanza. Si bien el lanzamiento de vacunas indica una inminente desaceleración de la pandemia, la actividad reciente en DC ofrece un vistazo similar a las soluciones en el horizonte para la crisis climática.

Específicamente, el Congreso ha aprobado lo que puede ser la legislación energética más ambiciosa en varios años. Otros dos proyectos de ley presentados abordan aspectos muy diferentes del cambio climático y la transición energética. Esperamos que estos sean indicadores de un año ambicioso para la acción climática, dado el trabajo en curso en el Congreso y las señales de los nuevos nombramientos del gabinete del presidente electo Biden.

Qué está pasando en el Congreso

Aprobado: Coronavirus y alivio del clima

Si bien gran parte de la atención de los medios la factura que el presidente Trump firmó recientemente se centra en las medidas de alivio del coronavirus, la legislación general también incluyó un paquete energético significativo. Los componentes notables incluyen:

  • Una extensión de dos años del Crédito Tributario por Inversión para energía solar y una extensión de un año del Crédito Tributario por Producción para energía eólica. Esto significa un incentivo continuo para la inversión en tecnología eólica y solar, reduciendo las emisiones y reduciendo los costos para los contribuyentes.
  • Establecer un programa de subvenciones para la capacitación de técnicos eólicos y una iniciativa de fabricación solar avanzada para mejorar las capacidades de fabricación nacionales, creando capacidad para trabajos bien remunerados en la economía limpia.
  • $ 14 mil millones para las agencias de tránsito que luchan, con necesidades desesperadas de soporte vital mientras la pandemia diezma sus ingresos.
  • Financiamiento para investigación y desarrollo para almacenamiento de energía, captura y eliminación de carbono, energía renovable y modernización de la red: hasta $ 35 mil millones en 10 años. De ser apropiado, este financiamiento sería catalizador para áreas clave de innovación para asegurar el liderazgo de Estados Unidos en tecnologías climáticas.
  • Expansión de los programas de climatización para apoyar proyectos de eficiencia energética y energía renovable para hogares de bajos ingresos, lo que reducirá la carga de energía, incentivará el trabajo de reparación y construcción de edificios en todos los estados y aumentará la salud y el confort de los ocupantes.

Desde una perspectiva climática, una de las disposiciones más importantes de esta legislación se pasa por alto fácilmente. El paquete incluye el compromiso de reducir el uso de hidrofluorocarbonos (HFC) en un 85% durante los próximos 15 años. Estos refrigerantes “supercontaminadores” son miles de veces más dañinos para el clima que el dióxido de carbono. los impacto de este esfuerzo muestra que la eliminación gradual de los HFC puede reducir el calentamiento global hasta en 0,5 grados Celsius, o un tercio del límite de 1,5 ° C sobre el calentamiento global. Con alternativas de HFC ampliamente disponibles y rentables, esta legislación señala una gran oportunidad para la innovación y la inversión en la fabricación estadounidense de refrigeradores, acondicionadores de aire, bombas de calor y otros electrodomésticos.

Barrio arbolado, por Cynthia Shahan, Electronia

Presentado: Ley de billones de árboles y almacenamiento natural de carbono

La legislación ómnibus no es el único esfuerzo del Congreso “al otro lado del pasillo” sobre cuestiones climáticas. El Caucus bipartidista de Soluciones Climáticas del Senado, lanzado a fines de 2019, reúne a un número igual de republicanos y demócratas que “creen que el Congreso debe desempeñar un papel central en el desarrollo de estrategias para abordar los impactos, las causas y los desafíos de nuestro clima cambiante.

Copresidentes Mike Braun (R-IN) y Chris Coons (D-DE) presentó la Ley de almacenamiento de billones de árboles y carbono natural en diciembre, con los senadores Todd Young (R-IN) y Angus King (I-ME) copatrocinando. La legislación, la primera del Caucus, invierte en políticas y programas para plantar árboles y reducir la deforestación para absorber el dióxido de carbono atmosférico. La legislación sigue la del presidente Donald Trump orden ejecutiva estableciendo el Consejo Interagencial de Un Trillón de Árboles.

Esta legislación cuenta con el apoyo bipartidista en el Congreso y el apoyo de los constituyentes con el 90 por ciento de los estadounidenses. apoyando la plantación de árboles como medida de mitigación del cambio climático. Si bien reconocemos que estos esfuerzos representan solo una pequeña fracción de lo que se necesita hacer, el proyecto de ley representa un paso claro hacia el compromiso en la política climática.

Marca de agua Electronia-Solar-Panel-Farm-1-scale

Introducido: Ley Estadounidense de Energía Renovable y Eficiencia

los Ley Estadounidense de Energía Renovable y Eficiencia es otra pieza alentadora de la legislación energética federal presentada recientemente en diciembre. Si bien la plataforma climática de Biden-Harris apunta al 100 por ciento de electricidad limpia para 2035 en todo el país, y más de 30 estados tienen su propia forma de objetivo de energía renovable, no existe un estándar nacional de energía limpia o renovable. Esta factura incluye ambos un estándar nacional de energía renovable (55 por ciento para 2030) y una meta nacional de ahorro de eficiencia energética (22 por ciento de ahorro para electricidad y 14 por ciento para gas natural para 2035).

Los estándares de energía renovable a menudo utilizan certificados de energía renovable (REC) que representan la “propiedad” de la electricidad renovable producida. Se crea un REC por cada megavatio-hora de energía renovable generada. A diferencia de otros estándares de energía renovable, este proyecto de ley ofrecería REC dobles, en otras palabras, más compensación para proyectos de energía renovable en comunidades de justicia ambiental.

Los proyectos de energías renovables elegibles incluirían aquellos en tierras de nativos americanos, comunidades afectadas negativamente por la contaminación ambiental o “áreas económicamente desfavorecidas afectadas por un alto desempleo debido a una disminución en la minería del carbón o el cierre de una planta de energía de carbón”. Si se convierte en ley, este enfoque incentiva nuevos proyectos de energía renovable en, y dirigiría más fondos hacia las comunidades en transición de combustibles fósiles y aquellas históricamente afectadas por la contaminación local.

Humo de incendios agravados por el cambio climático, alrededor de 2020. Foto cortesía de Joseph Wachunas.

El Congreso continúa con una visión a largo plazo sobre cuestiones climáticas

Estos proyectos de ley aumentan los niveles de formulación de políticas orientadas al futuro, aceptando la realidad del cambio climático y actuando de manera proactiva para abordarlo.

En julio, Analizamos un informe que describía una de las respuestas federales más completas al cambio climático en la memoria reciente, desarrollado por el Comité Selecto de la Cámara sobre la Crisis Climática. Presidenta del Comité Kathy Castor de Florida célebre el mes pasado, “Durante los últimos dos años, nuestro Comité Selecto sobre la Crisis Climática reunió a una coalición histórica de científicos, líderes sindicales, defensores de la fe, agricultores, líderes tribales, líderes empresariales y defensores de la justicia ambiental para ofrecer una solución integral, justa y procesable. plan para que el Congreso actúe sobre el clima “.

El Comité regresará en la próxima sesión del Congreso, con Castor a la cabeza, y deberíamos esperar más actividad en 2021. Como dijo Castor, trabajarán “para convertir estas soluciones climáticas y las inversiones en energía limpia en una realidad”.

Señales y señales de la administración entrante

A medida que el presidente electo Biden comienza a nombrar los nombramientos de su gabinete, el énfasis que estos nombramientos ponen en el cambio climático y la diversidad de nombramientos es notable. A medida que el clima se pregunta, es fácil interpretar el clima y la energía en todo, en todas partes, todo el tiempo. Pero está claro que el clima y la energía limpia son valores fundamentales en todas las agencias y el personal de la próxima administración.

Se crearon nuevos puestos a nivel de gabinete para abordar el cambio climático

John Kerry ocupará el puesto recién creado de Enviado Presidencial Especial de Estados Unidos para el Clima. Gina McCarthy será la contraparte de John Kerry en los Estados Unidos y se desempeñará como la primera Asesora Nacional del Clima, al frente de la recién formada Oficina de Política Climática Nacional de la Casa Blanca. Ambos nominados son ex miembros del gabinete que tienen fuertes relaciones con los legisladores en el país y en el extranjero. Estos puestos de gabinete recién creados demuestran el énfasis y la importancia que se le da al cambio climático como no lo habíamos visto antes.

Los nuevos nominados aportan nuevas perspectivas

Jennifer Granholm, nominada para Secretaria de Energía, jugó un papel clave en el rescate de la industria automotriz como gobernadora de Michigan durante la recesión de 2008. Su experiencia liderando la recuperación económica en coordinación con el gobierno federal ofrece lecciones escalables para la futura política económica e industrial en los próximos años, donde la coordinación local y federal es fundamental. Entre su nominación y la nominación de Pete Buttigieg para el Departamento de Transporte, está claro que la industria de los vehículos eléctricos tiene muchas esperanzas en 2021.

Michael Regan, nominado para Administrador de la Agencia de Protección Ambiental, llamó la atención de Biden a través de su trabajo sobre justicia ambiental durante su tiempo como secretario del departamento de Calidad Ambiental de Carolina del Norte. Este trabajo incluyó la creación de la primera Junta Asesora de Equidad y Justicia Ambiental en Carolina del Norte. Esperamos que lleve este mismo enfoque de justicia ambiental a su nuevo rol.

El clima se convierte en una prioridad interinstitucional

Biden está buscando nominados que prioricen la acción climática en puestos que a menudo no están vinculados al medio ambiente. Por ejemplo, Brian Deese, nombrado director del Consejo Económico Nacional. Al presentarlo, Biden dijo “Él será el primero [NEC director] quien es un verdadero experto en política climática. Si vamos a abordar el desafío climático, debemos asegurarnos de que las soluciones estén integradas en cada resultado de nuestra formulación de políticas “.

Otro ejemplo es Xavier Becerra, designado como jefe del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Becerra señaló el medio ambiente como su tema de elección cuando se desempeñó como fiscal general de California, y ahora esperamos que use su nuevo cargo para abordar el cambio climático como un problema de salud pública.

Diversidad sin precedentes en la representación

Los nombramientos en el gabinete nunca se han parecido más a la demografía del electorado estadounidense. Hasta la fecha, existe una división de género uniforme en los puestos del gabinete. También hay algunas primicias históricas: Deb Haaland (nominada para secretaria del Interior) sería nombrada la primera miembro indígena de un gabinete presidencial en la historia de los Estados Unidos y Brenda Mallory (nominada para presidenta del Consejo de Calidad Ambiental) sería la primera africana- Estadounidense para mantener su posición.

Finalmente, es notable que el paquistaní-estadounidense Ali Zaidi (nominado para el nuevo rol de Asesor Climático Nacional Adjunto) haya sido designado para uno de los roles de asesoría nacional más importantes en el gobierno de Estados Unidos. En los esfuerzos por integrar la equidad y la justicia ambiental en la política climática, la representación en los niveles superiores es importante.

Conclusión

2030 es un hito mundialmente reconocido para la acción climática; para mantener las temperaturas a niveles seguros, debemos estar a más de la mitad del camino hacia las emisiones netas cero para mediados de siglo. Faltan nueve años para 2030, 108 meses, en el mejor de los casos, 1.500 días de sesión del Congreso entre ahora y entonces. Dos administraciones presidenciales y media. Esperamos que esos días de elaboración de leyes estén bien empleados.

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Y, sin más, volverás a saber de mi la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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