¡Shazam! Garden State se transforma en un superhéroe de la energía eólica marina

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Nueva Jersey es conocida por muchas cosas, y ahora puede agregar la energía eólica marina a la lista. Garden State ha logrado la codiciada posición de proveedor de monopilotes para la industria eólica marina de EE. UU., Que pronto salpicará las aguas de la costa atlántica con turbinas eólicas, cada una sobre su propio monopilote para anclarla firmemente al lecho marino. Si está pensando en trabajos ecológicos, agárrese.

Nueva Jersey salta de un alhelí de la energía eólica marina a un superhéroe de la energía eólica de una sola vez (vía Puerto eólico de Nueva Jersey).

De Garden State al superhéroe de la energía eólica marina

Como un estado costero delimitado por la generosa extensión del río Delaware, Nueva Jersey está preparada para tener su torta eólica marina y comérsela también. La idea es construir una instalación de fabricación de turbinas eólicas monopile en una vía navegable interior con fácil acceso al Delaware, lo que permite transportar los pilotes terminados en embarcaciones marítimas.

Esa es una ventaja enorme, importante y significativa sobre el transporte terrestre, que es complicado y costoso debido al enorme tamaño de los componentes de la turbina eólica, y no se están haciendo más pequeños.

La nueva instalación tomará forma en Paulsboro Marine Terminal en el condado de Gloucester, en Lower Alloways Creek frente al río Delaware, donde ningún puente interferirá con la ruta de transporte.

De acuerdo con algunas formas de cálculo, el Terminal marina de Paulsboro es parte del puerto de Filadelfia, pero parece que Nueva Jersey no está de humor para compartir los derechos de fanfarronear de la nueva instalación monopile con Pensilvania.

Entre otros beneficios, el acceso al transporte terrestre, las cadenas de suministro y la mano de obra calificada son útiles, el riesgo de interrupciones relacionadas con las tormentas es menor de lo que sería una ubicación costera, y la terminal marina existente proporciona una ventaja en los permisos y la construcción.

No están bromeando. La construcción de la instalación de $ 250 millones comenzará en enero, que está a la vuelta de la esquina, lo que traerá nuevos trabajos de construcción al estado en un momento en que la nación se está recuperando del impacto de la crisis de COVID-19.

Para aquellos de ustedes que llevan la cuenta en casa, la nueva instalación de monopila será un asunto internacional encabezado por Grupo EEW de Alemania, conocida por su experiencia en tuberías de acero de gran diámetro, junto con el líder mundial en energía eólica marina Ørsted como socio, que ya tiene en trámite nueve parques eólicos para la costa atlántica.

El puerto eólico de Nueva Jersey y trabajos ecológicos, trabajos, trabajos

La nueva instalación de monopila es solo para empezar. Es el primer paso en un proyecto de fabricación de energía eólica marina más amplio llamado el puerto eólico de Nueva Jersey. Anunciado en junio pasado, el puerto eólico se anuncia como la primera inversión en infraestructura de su tipo para los EE. UU., Con el objetivo de “solidificar a Nueva Jersey como líder del país en la adquisición de energía limpia y eólica marina”, con la anticipación de $ 500 millones en nueva actividad económica para la región y el estado cada año.

Eso es un gran cambio para Nueva Jersey, que alberga algunas de las infraestructuras petroquímicas y de energía fósil más importantes del país. El ex gobernador Chris Christie caminó lentamente por la industria eólica del estado durante su mandato, pero ahora todo es agua debajo del puente. El gobernador Phil Murphy asumió el cargo en 2018 y no ha dejado que la hierba crezca bajo sus pies.

Además de impulsar la industria eólica marina del estado de cero a líder nacional, el puerto eólico se convertirá en un modelo para trabajos verdes con un nuevo giro ecológico. Nueva Jersey se ha comprometido a poner la construcción en manos de los sindicatos y elevar el nivel de inclusión de las minorías y las mujeres, tanto como trabajadoras como propietarias de empresas.

En cuanto a los 1.500 puestos de trabajo permanentes estimados creados en plena construcción, eso puede implicar la expansión de los programas de inclusión a nivel de oficios calificados, especialmente en habilidades como trabajos de soldadura y electricidad.

Un poderoso viento sopla desde Nueva Jersey

La diferencia entre Nueva Jersey posterior a 2018 y anterior a 2018 es una ingeniosa demostración de la idea de que las elecciones tienen consecuencias. Para un estado costero sin recursos propios de carbón, petróleo o gas, la energía eólica marina representa una oportunidad de oro para deshacerse de los combustibles antiguos del siglo XX y sumergir un dedo en las aguas de la nueva tecnología energética.

Nueva Jersey tuvo la oportunidad de liderar la vanguardia costa afuera de EE. UU. En 2014, cuando una empresa llamada Fisherman’s Energy ganó una subvención del Departamento de Energía de $ 47 millones destinada a desarrollar un parque eólico de 5 turbinas con una base de turbina marina experimental. Ese habría sido el primer parque eólico marino en los EE. UU., Pero el proyecto estuvo encendido y apagado durante la administración de Christie. Tiny Rhode Island terminó superando a Nueva Jersey en alta mar con el primer y único parque eólico marino del país.

La demora fue lamentable para el proyecto Fisherman’s Energy, que se consideró obsoleto cuando el gobernador Murphy asumió el cargo debido a su tamaño modesto y proximidad a la costa. En diciembre de 2018 fue rechazado por la Junta de Servicios Públicos del estado y no se ha sabido de él desde entonces.

Mientras tanto, un vistazo rápido al último plan de energía eólica marina de Nueva Jersey indica qué tan lejos y qué tan rápido puede llegar la industria eólica de EE. UU. En solo unos pocos años.

En noviembre del año pasado, Nueva Jersey amplió su objetivo offshore a 7,5 gigavatios para 2035. Eso es un salto gigante desde el objetivo de 3,5 gigavatios establecido solo un año antes.

En igualdad de condiciones, 7,5 gigavatios serán suficientes para satisfacer más del 50% de la demanda de electricidad del estado y acercarlo al objetivo de energía limpia del 100% para 2050.

Eso podría suceder más temprano que tarde. La tecnología eólica marina está mejorando tan rápidamente que los desarrolladores eólicos están reelaborando los planes de construcción sobre la marcha para dar cuenta de la próxima generación de turbinas eólicas más grandes y potentes. No se sorprenda si Nueva Jersey y otros estados costeros aumentan sus ambiciones de energía eólica marina en los próximos años.

Entonces, ¿qué pasa con las turbinas eólicas flotantes en alta mar?

Volviendo a lo de los monopiles, si se pregunta por qué Nueva Jersey confía tanto en que una nueva planta de fabricación de monopile es el camino a seguir, esa es una buena pregunta.

Los monopiles son el método de referencia para fijar una turbina eólica al lecho marino. Eso no es tecnológicamente factible en aguas profundas, pero las aguas de la costa atlántica son lo suficientemente poco profundas para soportar la construcción de monopilotes hasta que las vacas regresen a casa, o al menos hasta que Oficina de Gestión de la Energía Oceánica se queda sin áreas de arrendamiento costa afuera para subastar.

Los estados costeros que se encuentran en aguas más profundas están comenzando a echar un vistazo a las turbinas eólicas marinas flotantes, que se basan en plataformas ancladas al lecho marino. Maine es un estado de la costa atlántica que está analizando bien las turbinas eólicas flotantes, y el interés por el viento flotante también está aumentando entre los estados de la costa del Pacífico.

Completando el panorama de la energía eólica marina de EE. UU. Están los cinco estados que rodean el Golfo de México. Las velocidades del viento en esa región no son óptimas, pero un informe reciente del Departamento de Energía financiado por BOEM indica que el agua relativamente poco profunda, junto con una cadena de suministro de construcción en alta mar existente y un conjunto de habilidades, podrían proporcionar una plataforma económicamente viable para que los estados del Golfo se sumerjan en el piscina eólica marina.

Luisiana ya se ha hecho con la pole position en energía eólica en el Golfo, así que esté atento a ese estado para conocer los desarrollos relacionados en campos de hidrógeno verde y amoníaco verde también.

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Foto (captura de pantalla): Via Puerto eólico de Nueva Jersey.

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