Shell Game: estaciones de intercambio de baterías, biocombustibles y producción mejorada

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Es un momento difícil para ser una gran empresa petrolera. Verá, la ciencia ahora es clara en que el petróleo, el gas y el carbón son un flagelo que amenaza a toda la raza humana. Lo cual es una pena, porque esos combustibles les han permitido a esos mismos humanos disfrutar del más alto nivel de vida en la historia durante los últimos 100 años. Proporcionan nuestra electricidad, alimentan nuestros vehículos, nos permiten volar a Hawai’i, producir una gran variedad de productos industriales, cultivar nuestros alimentos y hacer posible los plásticos.

Y, sin embargo, si no dejamos de quemar combustibles fósiles, la Tierra no podrá sustentar la vida humana dentro de unas pocas generaciones. ¿Qué se supone que debe hacer una compañía petrolera? Si dijiste, “Cierra el negocio”, es posible que estés en lo cierto.

Royal Dutch Shell está luchando con este enigma, al igual que todas las demás empresas petroleras del mundo. ¿Cómo, exactamente, pasa una empresa petrolera a vender otros productos? El director ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, dijo al BBC este mes que su plan es perforar en busca de más petróleo para poder vender más petróleo y generar más ganancias para poder invertir en estrategias de cero y bajas emisiones de carbono en el futuro.

Van Beurden habló con The Beeb en la refinería de petróleo de su empresa en Pernis, cerca de Rotterdam, la refinería más grande de Europa y el sitio de una audaz protesta de Greenpeace recientemente. Dijo que le gustaría ver esa instalación convertida de la producción de gasolina y combustible diesel a la producción de biocombustibles e hidrógeno durante la próxima década. “En este punto en el tiempo [the cash] proviene de nuestro negocio heredado ”, dijo. “Estas cosas solo se pueden hacer si tiene una instalación (como Pernis) con la que trabajar y si tiene el dinero en efectivo. Si tenemos que construir una planta de hidrógeno a partir de un parque eólico que construimos en el Mar del Norte por mil millones de dólares que no será financiado por un negocio de hidrógeno, será financiado por el negocio de petróleo y gas “.

En otras palabras, Shell tiene que bombear más petróleo y producir más gasolina y diesel para reducir sus emisiones en el futuro. De hecho, la compañía planea explotar un nuevo campo petrolero en el Mar del Norte conocido como Cambo para producir hasta 170 millones de barriles de petróleo nuevo. La razón es simple, al menos para él. “¿Por qué diría: ‘No obtengamos nuestras demandas de petróleo y gas de nuestros propios recursos, sino que importemos de otro lugar, probablemente con una huella de carbono mayor’? No creo que vaya a contribuir a la balanza de pagos del Reino Unido y tampoco ayudará a la huella de carbono del mundo ”.

Shell tiene actualmente una huella de carbono global igual a la de Rusia si se incluyen las emisiones de los clientes que utilizan productos Shell, el BBC dice. Planea gastar cuatro veces más en desarrollo de petróleo y gas que en energías renovables el próximo año.

Más emisiones, no menos

Shu Ling Liauw de Perspectivas climáticas globales ha analizado los planes de gasto de Shell y estima que para 2030 producirá más emisiones de las que produce ahora a medida que expanda su negocio tradicional. “Incluso si es muy generoso y asume que obtienen todas las cantidades de captura y almacenamiento de carbono y compensaciones que necesitan, es posible que simplemente pierdan sus objetivos para 2030 y no podrán cumplir en 2050. De hecho, aumentará las emisiones hasta 2030, y seguirá produciendo cantidades significativas de emisiones en 2050 ”, dice.

Van Beurden dice que estas estimaciones son especulativas e insiste en que Shell está en el buen camino, habiendo reducido la intensidad de carbono de sus propias operaciones en un 17% desde 2016. Sin embargo, lo que no dice es que las emisiones de las operaciones son solo el 10% de el impacto total de las emisiones del negocio de Shell. El otro 90% es atribuible a las emisiones que se producen cuando se quema el petróleo y el gas que suministra, conocido en el negocio como Emisiones de alcance 3. A Shell y otros les gusta decir que no tienen control sobre lo que los clientes hacen con sus productos una vez vendidos.

Esa actitud puede recordarles a algunos de ustedes una canción satírica sobre Werner Von Braun, “Un hombre cuya lealtad se rige por la conveniencia”, en el que Tom Lehrer canta, “‘Vonce zee cohetes están arriba, a quién le importa que bajen. ¡Ese no es mi departamento! dice Werner Von Braun “.

Reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles debe gestionarse con el tiempo, dice van Beurden; de lo contrario, veremos shocks de precios en el futuro que serán contraproducentes. “Creo que esta transición energética se puede hacer, pero requerirá mucha orquestación y mucha fe de la sociedad en que se puede hacer. Si desea destruir la fe aumentando los precios de la energía, creando escasez o fallas en el mercado, creo que los políticos van a perder la aceptación social de que esto es realmente factible “.

Una traducción aproximada de sus comentarios sería algo como esto: “Confía en nosotros. Sabemos lo que estamos haciendo. Necesitamos incrementar nuestro negocio de petróleo y gas para poder reducirlo con éxito. Vuelve a dormir. Tenemos esto “. Muy Alicia en el país de las maravillas, ¿no?

Estaciones de intercambio de baterías y biocombustibles

Shell también está tratando de reposicionarse como una empresa más respetuosa con el medio ambiente invirtiendo en infraestructura de vehículos eléctricos. Compró Greenlots y la compañía de carga de vehículos eléctricos en 2019 y recientemente la renombró Shell Recharge Solutions. Esta semana, el fabricante chino de vehículos eléctricos Nio anunció una nueva asociación con Shell para construir estaciones de intercambio de baterías en China y Europa. Las dos empresas construirán conjuntamente 100 estaciones de intercambio de baterías en China para 2025 y comenzarán a construir y operar estaciones piloto en Europa a partir del próximo año. La red de carga de Shell en Europa también estará disponible para los conductores de Nio. Al apoyar la revolución de los vehículos eléctricos, Shell está ayudando a reducir las emisiones globales, o eso es lo que quiere hacerles creer.

Autoblog cita un informe reciente de Bloomberg sobre los planes de Shell para convertir su refinería Pulau Bukom en Singapur para producir biocombustibles. La instalación reutilizada producirá hidrógeno a partir de aceites de cocina y grasas animales. Luego, el hidrógeno se utilizará para fabricar biodiésel para vehículos, aviones y materias primas químicas. La instalación está sujeta a una decisión final de inversión.

“Ya hemos reducido nuestra capacidad de procesamiento de crudo aquí en Bukom”, dijo a los periodistas Aw Kah Peng, presidente de Shell Companies en Singapur, durante una ceremonia de inauguración de una unidad de pirólisis de petróleo en el sitio. “Existe un claro compromiso con los combustibles fósiles y tradicionales”. La planta de biocombustibles será una de las más grandes de Asia cuando se construya, dijo Shirley Yap, vicepresidente senior de Shell Singapur. La compañía busca producir alrededor de 2 millones de toneladas al año de combustible de aviación sostenible para 2025 y procesar 1 millón de toneladas al año de desechos plásticos a nivel mundial.

Shell está construyendo una unidad que mejorará la calidad del aceite de pirólisis, un líquido hecho de desechos plásticos difíciles de reciclar. Tendrá una capacidad de 50.000 toneladas al año, lo que la convierte en la más grande de Asia, y procesará el peso equivalente a unos 7.800 millones de bolsas de plástico. No se proporcionó ningún costo para la inversión, pero puede apostar que es un pequeño porcentaje en comparación con las inversiones en curso en petróleo y gas que realizará la compañía durante el mismo tiempo. Y amable lector, ignore el hecho de que los productos Shell se utilizan para crear muchas de esas 7.800 millones de bolsas de plástico en primer lugar.

Shell también está considerando una gran instalación de captura y almacenamiento de carbono cerca de Singapur. Sabremos más sobre eso cuando, y si, suceda.

¡Depende de nosotros!

los BBC toma un tiro de despedida a los consumidores. Como la reciente crisis energética expuso brutalmente, el Reino Unido, junto con el resto del mundo, sigue dependiendo enormemente de los combustibles fósiles, escribe. “Mientras haya demanda de combustibles fósiles, Shell u otra persona la suministrará. Esa demanda puede verse influenciada por la zanahoria o el palo del gobierno, las empresas pueden ser presionadas por los financieros, pero el comportamiento del consumidor determinará en última instancia si el mundo puede llegar a cero neto para 2050 “.

Es culpa nuestra, gente. Las pobres compañías de petróleo y gas solo están respondiendo a la demanda que creamos. “Culpar a la víctima” es una estrategia bien conocida que fue pulida a un alto brillo por Big Tobacco. Ahora, la industria de los combustibles fósiles está impulsando esa misma narrativa por todo lo que vale, con la ayuda del BBC. ¿El periodismo es mejor que eso?

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Sin más, volverás a saber de mi una próxima vez. ¡Hasta la próxima!

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