Si Tesla hubiera muerto en 2018, ¡estaríamos tan engañados!

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El mayor efecto positivo de Tesla en el mundo puede no ser la reducción de emisiones directas de sus propios vehículos, paneles solares y sistemas de almacenamiento de energía estacionarios. La compañía ha vendido más de un millón de vehículos de cero emisiones, así como muchos sistemas de paneles solares y baterías, y tiene la intención de vender un número enorme en la próxima década.

Tesla se formó para impulsar a la industria automotriz a realizar una transición más rápida a los vehículos eléctricos. Se suponía que eventualmente era inevitable, pero tenía que suceder mucho más rápido de lo que hubiera sucedido sin un empujón serio desde el exterior. Los cofundadores de Tesla querían ser ese empujón.

Una nota al margen sobre la política

También ha habido impulsos de políticas durante décadas para hacer que los fabricantes de automóviles construyan autos eléctricos. Pero eso viene con algunos problemas. Por un lado, incluso si los fabricantes de automóviles se ven obligados a fabricar coches eléctricos, no tienen que fabricar coches atractivos. (Y tenemos una larga historia de pruebas que demuestran que prefirieron tomar esa ruta y, por lo general, tomaron esa ruta). También pueden decir que los consumidores simplemente no quieren los autos, mientras que 1) crean autos eléctricos poco convincentes, 2) no ofreciéndolos en muchos lugares, 3) no presionando, persuadiendo o incluso ayudando a los vendedores a venderlos, y 4) no asegurando suficientes suministros o construyendo suficiente capacidad de producción para vender muchos de ellos de todos modos. Es difícil para los responsables de la formulación de políticas meter el cuello camino y tratar de exigir algo que parece no es tecnológicamente factible a un nivel y costo que atraiga a los consumidores. De hecho, básicamente escuchábamos de todos los fabricantes de automóviles que “los consumidores simplemente no quieren autos eléctricos”, e incluso recibimos algunas declaraciones de este tipo de los rezagados de la industria.

Si Tesla no hubiera puesto el Model 3 en producción en masa, no hay duda: los fabricantes de automóviles dirían que los autos eléctricos atractivos no pueden producirse en masa y ser rentables, y los responsables políticos de todo el mundo se verían obligados a tener políticas de economía de combustible y vehículos eléctricos más débiles. . Los fabricantes de automóviles europeos estaban presionando a los políticos europeos muy duro para debilitar los requisitos venideros, e incluso hubo indicios de que muchos de ellos pensaban que eso era un hecho: que los responsables de la formulación de políticas estarían armados y persuadidos para diluir o retrasar los requisitos de eficiencia. Los fabricantes de automóviles europeos y estadounidenses estaban presionando esencialmente por lo mismo en China, el mercado automotriz más grande del mundo. En los EE. UU., Las políticas ya eran bastante débiles (y aún lo son), pero el impulso para debilitar los requisitos de economía de combustible también continuó (y fue bastante efectivo bajo Donald Trump), y ciertamente no había esperanzas de políticas más fuertes.

Si el proyecto del Modelo 3 hubiera fallado y se hubiera llevado a Tesla con él, no hay duda al respecto: tendríamos políticas más débiles, menos ventas de vehículos eléctricos (más allá de las propias ventas de Tesla), menos capacidad de producción, planes automáticos más débiles y mucho más. futuro más oscuro.

Frenesí de la industria

La supervivencia de Tesla y el amplio éxito del Model 3 fue una llamada de atención para la industria. Puso a muchos ejecutivos en shock y estimuló un frenesí de actividad para tratar de competir realmente en el mercado de vehículos eléctricos. Esto ya no era una broma: tenía que tener una hoja de ruta seria para los vehículos eléctricos si quería tener éxito.

La pandemia de covid-19 llegó y aplastó a los fabricantes de automóviles tradicionales, todos los cuales perdieron una enorme cantidad de ventas esperadas. Tesla pasó patinando. De hecho, ha registrado beneficios durante todos los trimestres de la pandemia. No hace mucho tiempo, los expertos de la industria pensaban que Tesla no podía mostrar ninguna ganancia y que era ridículo suponer que Tesla no se estrellaría ni se quemaría. Comenzó a registrar ganancias trimestrales, la pandemia golpeó y siguió registrando ganancias trimestrales. Nuevamente, esto mostró a otros fabricantes de automóviles que la era eléctrica está aquí, está viva, es vibrante y es resistente. BS-ing ya no va a retrasar el mercado.

Las sólidas políticas de Europa también llegaron justo a tiempo, y el mercado de vehículos eléctricos se disparó a medida que las personas recibían entregas de sus autos eléctricos pedidos por adelantado en medio de una pandemia y largos cierres económicos. Tesla demostró que la UE no necesitaba debilitar sus políticas, las políticas se mantuvieron, los fabricantes de automóviles cumplieron y el mercado demostró que, de hecho, deseaba mucho coches eléctricos geniales. Si Tesla se hubiera estrellado y se hubiera declarado en bancarrota en 2017 o 2018, los fabricantes de automóviles tendrían un ejército de abogados que explicaran a los legisladores por qué no podrían verse obligados a seguir el destino de Tesla. 2020 no habría sido un gran año para los vehículos eléctricos. Ahora, en cambio, afirmar que no pueden seguir el destino de Tesla sería una idiotez. Tesla [TSLA] tiene una capitalización de mercado más alta que cualquiera de ellos y tiene una capitalización de mercado de muchos de ellos combinados. Intente decirle a un legislador de su país que no quiere que su compañía automotriz sea como Tesla.

Casi colapso en 2018

Todos sabían que Tesla estaba gastando más dinero de lo que ganaba al intentar llevar el Model 3 a producción en masa. (O “quema de efectivo”, como dicen algunas personas.) Gran parte de la industria y gran parte del mercado de valores pensó que Tesla iría a la quiebra. Fue la acción más acortada durante mucho tiempo.

Por supuesto, muchos de nosotros también pensamos que Tesla saldría adelante. A pesar de que estaba pasando por un “infierno de producción”, eso se esperaba, y también se esperaba que Tesla saliera adelante, como lo había hecho muchas veces y como predijo Elon Musk.

Lo que no sabíamos es que Tesla estaba luchando tanto y había tal riesgo de que se acumulara el fracaso que Elon realmente trató de hablar con el CEO de Apple, Tim Cook (también conocido como “Tim Apple”) sobre una posible compra de Tesla. Por cierto, Tim Cook nunca asistió a la reunión. Además, resultó que Tesla no alcanzó los $ 0 y aquellos de nosotros que teníamos fe en la compañía teníamos razón al tener esa fe. La empresa hizo el trabajo y ahora está prosperando.

Fue una sorpresa para mí, y para muchos, muchos otros, cuando Elon tuiteó esto unos días antes de Navidad:

Cuando pienso en retrospectiva y me doy cuenta de que mi fe en que Tesla saliera adelante y lograra que el Model 3 llegara a la producción en masa, liberando las ganancias de la compañía en abundancia, era un poco más fuerte de lo que la realidad de la época podría haber justificado, puedo imaginar a George Clooney proclamando con los ojos muy abiertos , “¡Estás expuesto!“(Una referencia a un Película de los hermanos Coen de 2003 protagonizada por Clooney y Catherine Zeta-Jones que probablemente sea un poco demasiado anticuada y puede o no tener sentido.

Entrevistamos al presidente de automoción de Tesla, Jerome Guillen, en 2019 sobre cómo la compañía superó ese momento difícil. Si bien las historias eran dramáticas, también tenían un aire fresco y relajado mucho después del hecho. Ciertamente hubo el reconocimiento de que todo podría haberse derrumbado, pero también estaba el mensaje: “Nos dijeron que lo hiciéramos y lo hicimos”. (No es una cita real). Para otra perspectiva privilegiada sobre esos tiempos difíciles, aquí están las dos partes de nuestras conclusiones de esa entrevista:

Es divertido recordar ese período desafiante en lo que ahora es una era muy positiva para la empresa con una reflexión fácil y tranquila sobre cómo podrían haber sido las cosas. Pero el tweet de Elon sobre ir a Tim Cook fue un poco impactante que me hizo pensar una vez más en cuánto peor se vería la industria automotriz y el mundo si Tesla se hubiera estrellado y quemado o tuviera que retirarse a los pasillos de Apple en 2018. .

Ahora que esta semana loca llega a su fin, recordemos todos: Un futuro brillante no es un hecho. Tenemos que crearlo. Y lo creamos todos los días, en cada momento. El futuro es ahora.

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Es el momento, volverás a saber de mi la próxima noticia. ¡Hasta la vista!

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