Solar Sister: cómo 2020 cambió las cosas

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Publicado originalmente en El haz.

Hermana solar es un programa glorioso que invierte en negocios de energía limpia para mujeres dentro de comunidades africanas fuera de la red. La fundadora y directora ejecutiva de la ONG, Katherine Lucey, que tiene experiencia en banca y finanzas, decidió utilizar su experiencia previa como una herramienta para empoderar el espíritu empresarial de las mujeres. El esfuerzo fue recompensado y recientemente han sido seleccionados para recibir fondos de la Fundación Greta Thunberg. Un año después de nuestro primera charla, El haz Volvió a hablar con Lucey para ver cómo 2020 cambió las cosas.

Mforo, Tanzania, una aldea cerca de Moshi, Tanzania.

“Es una oportunidad de negocio y más que eso: es una oportunidad para actuar y crear un futuro mejor para las comunidades y el medio ambiente también”.

Desde la fundación, ahora tenemos más de 5,000 mujeres empresarias locales en Tanzania y Nigeria. Continuamos expandiéndonos y tenemos muchas ambiciones en torno a aumentar nuestro impacto tanto del acceso a la energía como del empoderamiento de las mujeres.

Lo más importante que sucedió el año pasado fue lo que nos afectó a todos: la pandemia mundial de COVID-19. Por supuesto, ha sido una gran interrupción en la vida de todos y las comunidades rurales con las que estamos trabajando también se vieron afectadas. Las personas a menudo carecen de acceso a las instalaciones sanitarias y las mujeres sintieron especialmente los efectos económicos de cerrar durante meses. Para nosotros, ha sido un desafío porque somos una empresa de base y de persona a persona. Por un lado, se están ocupando de más trabajo de cuidado de niños y, por otro, los empresarios se han visto afectados por la pérdida de clientes y la pérdida de ingresos como consecuencia. Por tanto, la pandemia está afectando más a estas personas.

Julieth Mollel, emprendedora de Solar Sister, camina para visitar a su vecina Agness Daudi.

El trabajo que hacemos nunca ha sido más importante, porque lo que hacemos es realmente brindar a las mujeres una forma de obtener ingresos de una manera muy flexible y resistente. Trabajan por cuenta propia y, por lo tanto, han podido superar las dificultades de manera asombrosa. Sin embargo, podemos ver una desaceleración económica generalizada. Por ejemplo, una mujer (cuyo esposo perdió su trabajo como maestra) tenía su trabajo en Solar Sister y sus ahorros del negocio para mantenerlos en funcionamiento. Cuando la economía se abra de nuevo para ellos, las cosas cambiarán. Esa capacidad de ser emprendedora y obtener ingresos en sus propios términos contribuye mucho a la capacidad de recuperación de la mujer y de la familia. Este es el resultado positivo que estamos viendo.

Los valores de Solar Sister son la confianza, la hermandad y el valor. Es ese valor que vemos todos los días de estas mujeres emprendedoras lo que les permite seguir adelante y luchar en las circunstancias más difíciles. Tengo que decir que todo el mundo está emocionado por volver al trabajo.

Durante varios meses, decidimos mantener las reuniones completamente remotas y nuestro personal contestaría el teléfono y apoyaría a los lugareños respondiendo todas las preguntas y capacitando virtualmente. En el lado positivo, se establecieron muchas conexiones y los asociados de desarrollo comercial pudieron tener una conversación uno a uno en lugar de una reunión con 10 personas. Aunque a muchos les falta el apoyo de pares y la interacción en persona que tuvieron en las reuniones grupales, de esta manera tuvieron un coaching personalizado que no se les dio antes. De cara al futuro, esta es una de las cosas que esperamos continuar. Queremos involucrar a emprendedores de alto potencial que llevan años con nosotros y han demostrado su compromiso en un programa de negocios para llevarlos al siguiente nivel. Nuestro objetivo es duplicar sus ingresos comerciales.

Al mismo tiempo, el bloqueo hizo que el potencial de la energía solar fuera más visible en todo el mundo. La energía solar es distribuible, hace que las personas controlen su propia energía y fuentes. Crea un sentido de independencia y encaja de muchas maneras con el trabajo de estas mujeres emprendedoras en sus propios términos. El otro gran cambio que hemos estado viendo en los últimos dos años es que hay mucha más conciencia sobre el cambio climático y que realmente necesitamos hacer algo al respecto. Esto sucedió gracias a que mucha más gente habló, se centró en el tema del cambio climático y lo llevó adelante.

Para Solar Sister, está absolutamente en el centro de lo que hacemos de dos maneras. Primero, las mujeres de las comunidades rurales están realmente al frente de los impactos negativos del cambio climático. Se dan cuenta de que la lluvia viene de manera diferente a la del pasado, experimentan inundaciones y sequías y cambios de temperatura. Saben que la capacidad de sus comunidades para alimentarse se ha visto perjudicada. Incluso si son probablemente las personas que menos contribuyeron a este impacto, a menudo son las más vulnerables. En segundo lugar, hacen lo que pueden donde están. Es una oportunidad comercial y más que eso: es una oportunidad para actuar y crear un futuro mejor para las comunidades y el medio ambiente también.

Creo que el premio humanitario de Greta Thunberg sucedió porque nos hemos mantenido muy fieles a nuestra misión y nuestro núcleo para la energía limpia y el empoderamiento de las mujeres. Seguiremos haciendo lo que hacemos y lo haremos muy bien. Nos aseguramos de que las mujeres tengan la energía que necesitan y puedan construir sus vidas y su agencia para que tengan el control de sus decisiones. A medida que vemos más y más mujeres empoderadas de esa manera, eso es lo que todos necesitan. Es una ola muy positiva. Es por eso que estoy tan inspirada por estas mujeres, que están haciendo todo lo que pueden contra las mayores probabilidades. En todo el mundo, veo cambios. Así que creo que esta es una señal de que se está produciendo un cambio y la gente está evaluando el cambio climático, al menos desde el mundo empresarial. El mundo político seguirá. Habrá un cambio y será un cambio de abajo hacia arriba “.

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