SpaceX Cargo Dragon cae cargado con experimentos científicos

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La insignia de la misión SpaceX CRS-21 en la que la nave de reabastecimiento Cargo Dragon mejorada se acopla automáticamente al adaptador de acoplamiento internacional orientado al espacio del módulo Harmony, una novedad para una nave espacial de carga comercial de EE. UU.

Publicado originalmente el NASA.gov.
Por Mark García

La nave espacial Dragon de carga mejorada de SpaceX cayó a las 8:26 pm EST el miércoles al oeste de Tampa frente a la costa de Florida, lo que marca el regreso de la 21a misión de reabastecimiento de carga contratada de la compañía al Estación Espacial Internacional para la NASA. La nave espacial transportó más de 4400 libras de valiosos experimentos científicos y otra carga de regreso a la Tierra.

La cápsula Dragon de carga mejorada utilizada para esta misión contiene el doble de disponibilidad de casilleros eléctricos que las cápsulas anteriores, lo que permite un aumento significativo en la investigación que se puede entregar a los científicos. Algunos científicos obtendrán su la investigación regresó rápidamente, de cuatro a nueve horas después del amerizaje.

Algunas de las investigaciones científicas que Dragon regresa a la Tierra son:

Corazón cardinal

La microgravedad provoca cambios en la carga de trabajo y la forma del corazón humano, y aún se desconoce si estos cambios podrían volverse permanentes si una persona viviera más de un año en el espacio. Cardinal Heart estudia cómo los cambios en la gravedad afectan las células cardiovasculares a nivel celular y tisular utilizando tejidos cardíacos diseñados en 3D, un tipo de chip de tejido. Los resultados podrían proporcionar una nueva comprensión de los problemas cardíacos en la Tierra, ayudar a identificar nuevos tratamientos y respaldar el desarrollo de medidas de detección para predecir el riesgo cardiovascular antes del vuelo espacial.

Organogénesis espacial

Esta investigación de JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) demuestra el crecimiento de brotes de órganos en 3D a partir de células madre humanas para analizar cambios en la expresión genética. Los cultivos celulares en la Tierra necesitan materiales o fuerzas de apoyo para lograr el crecimiento en 3D, pero en microgravedad, los cultivos celulares pueden expandirse a tres dimensiones sin esos dispositivos. Los resultados de esta investigación podrían demostrar las ventajas del uso de la microgravedad para los desarrollos de vanguardia en la medicina regenerativa y pueden contribuir al establecimiento de las tecnologías necesarias para crear órganos artificiales.

Navegación Sextante

El sextante utilizado en el experimento de Navegación Sextante regresará a la Tierra. Los sextantes tienen una pequeña mira óptica similar a un telescopio para tomar medidas precisas de ángulos entre pares de estrellas desde la tierra o el mar, lo que permite la navegación sin asistencia de computadora. Los marineros han navegado a través de sextantes durante siglos, y las misiones Gemini de la NASA realizaron los primeros avistamientos de sextantes desde una nave espacial. Esta investigación probó técnicas específicas por usar un sextante para la navegación de emergencia en naves espaciales como la Orion de la NASA, que transportará humanos en misiones en el espacio profundo.

Investigación de roedores-23

Este experimento estudia la función de las arterias, las venas y las estructuras linfáticas del ojo y los cambios en la retina de los ratones antes y después del vuelo espacial. El objetivo es aclarar si estos cambios afectan la función visual. Al menos el 40 por ciento de los astronautas experimentan discapacidad visual conocido como síndrome neuroocular asociado al vuelo espacial (SANS) en vuelos espaciales de larga duración, que podría afectar negativamente al éxito de la misión.

Depurador térmico de aminas

Esta demostración de tecnología probó un método para eliminar el dióxido de carbono (CO2) del aire a bordo de la Estación Espacial Internacional, utilizando lechos de amina activamente calentados y enfriados. El control de los niveles de CO2 en la estación reduce la probabilidad de que los miembros de la tripulación experimenten síntomas de acumulación de CO2, que incluyen fatiga, dolor de cabeza, dificultad para respirar, ojos cansados ​​y picazón en la piel.

Adhesión y corrosión bacteriana

Se ha demostrado que las bacterias y otros microorganismos crecen como comunidades de biopelículas en microgravedad. Este experimento identifica los genes bacterianos utilizados durante el crecimiento de biopelículas, examina si estas biopelículas pueden corroer el acero inoxidable y evalúa la eficacia de un desinfectante a base de plata. Esta investigación podría proporcionar información sobre mejores formas de controlar y eliminar biopelículas resistentes, contribuyendo al éxito de futuros vuelos espaciales de larga duración.

Producción de fibra óptica, que incluye el retorno de fibras ópticas experimentales creadas en microgravedad utilizando una mezcla de circonio, bario, lantano, sodio y aluminio. El retorno de las fibras, llamado ZBLAN en referencia a la fórmula química, ayudará a verificar los estudios experimentales que sugieren que las fibras creadas en el espacio deberían exhibir cualidades muy superiores a las producidas en la Tierra.

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