Startup de EE. UU. Promete una batería radiactiva que nunca necesita cargarse

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Una startup con sede en EE. UU. Llamada Nano Diamond Batteries (NDB) afirma que ha desarrollado un nuevo tipo de batería que convertiría los materiales de desecho radiactivo en baterías seguras y utilizables adecuadas para su uso en todo, desde teléfonos inteligentes hasta naves espaciales. Además, afirma que sus baterías irradiadas nunca necesitarán cargarse. Por lo que puedo decir, esto no es una broma de finales de April Fools, así que veamos qué está pasando aquí.

La idea básica es que los materiales radiactivos, por definición, emiten radiación y energía térmica. NDB está usando grafito radiactivo – un producto de desecho problemático de las centrales nucleares – intercalado entre capas ultrafinas (“nano” delgadas) de diamante policristalino. Las capas de nano-diamantes no solo aíslan contra la fuga de radiación, sino que absorben y transfieren rápidamente la energía térmica de los radioisótopos. Luego, esa energía térmica es administrada por “respiraderos internos”, y esa transferencia de calor se utiliza para producir una corriente eléctrica.

Ahora, estoy totalmente de acuerdo en que todo esto suena como los típicos toros de arranque de estafas ** t, pero este tipo de capas policristalinas tengo ha demostrado ser increíblemente duradero en entornos radiactivos. Esa es parte de la razón por la que se utilizan en conjuntos de detección de radiación, donde el entorno inhóspito no permite que los materiales convencionales sobrevivan durante los períodos deseados. Entonces, si todo son toros ** t, son al menos toros plausibles ** al nivel de Star Trek los que tal vez merecen una segunda mirada. Quiero decir, las comunicaciones móviles, los escáneres y las pantallas táctiles eran cosas de ciencia ficción hace una generación, ¿verdad? Veamos el propio video de NDB que explica su celda de energía, luego veamos lo que pensamos.

Batería Nano Diamond | La célula

Quiero decir, no sé realmente qué fue eso, pero sabes cómo dice el viejo dicho de Carl Sagan: las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias. La pregunta es, entonces, ¿un video de YouTube mal producido y un sitio web con mucha jerga constituyen realmente una “evidencia extraordinaria”?

Para ser justos, debe tenerse en cuenta que NDB completó con éxito una prueba de “prueba de concepto” en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, donde la tecnología de baterías radiactivas de NDB gestiona una colección de carga del 40%. Eso se compara favorablemente con el 15% eficiencia de cobro de carga generado con tecnología que utiliza diamantes disponibles comercialmente, de acuerdo con Tech Crunch. Sobre esa evidencia, NDB afirma que ha firmado con sus dos primeros clientes beta. No fueron nombrados, pero NDB llamó a uno, “líder en productos y servicios del ciclo del combustible nuclear”, y al otro, “una empresa líder mundial en fabricación aeroespacial, de defensa y de seguridad”.

Entonces, ahí está.

¿Es NDB otro Theranos?

Lo que sigue aquí es pura opinión, y totalmente mi propia opinión, por lo que puedo decir. NDB parece tener una gran idea aquí, pero también la tuvo Theranos. Theranos era un favorito de la tecnología que decía ser capaz de realizar múltiples pruebas de laboratorio usando cantidades absurdamente pequeñas de sangre, en períodos de tiempo absurdamente cortos. Grandes nombres se involucraron y Walgreens colocaron a Theranos en sus clínicas médicas minoristas desde el principio, lo que le da a la empresa aún más influencia en las relaciones públicas y el marketing. Al final, Theranos recaudó miles de millones, pero resultó ser una tontería, y la directora ejecutiva de la empresa, Elizabeth Holmes, enfrenta 20 años de prisión por varios cargos de fraude. Toda la debacle de Elio Motors también debería haber enseñado a todo el espacio automotriz algo sobre las afirmaciones que suenan demasiado buenas para ser verdad y que se basan en una lógica y una jerga de la industria demasiado simplificadas. Todo lo cual es para decir: toda esta batería radiactiva me parece bastante incompleta.

Pero ¿quién soy yo? Nadie, ese es quien. ¿Pero ustedes chicos? Probablemente eres alguien, entonces, ¿qué piensas? ¿Es esta una excelente manera de lidiar con los desechos nucleares existentes, o una terrible terrible idea – ¿¡si es que funciona !? Háganos saber lo feliz usted estar conduciendo en un automóvil cargado con radioisótopos en la sección de comentarios en la parte inferior de la página. ¡Disfrutar!

Fuentes | Imagenes: Tecnología NDB., IndiaTimes. Otros enlaces de fuentes a lo largo del artículo.

Y ahora, volvemos a vernos una próxima noticia. ¡Hasta más ver!

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