Suficiente hidrógeno verde para 600 autobuses de pila de combustible de una sola vez

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Se ha emitido el veredicto y parece que las pilas de combustible y las baterías jugarán un papel en el brillante sector del transporte ecológico del futuro en Alemania. El último desarrollo en ese sentido proviene del gigante mundial del gas Linde Group. La compañía está construyendo una nueva planta de agua a hidrógeno en Alemania, y este no es un proyecto de demostración. El objetivo es producir suficiente H2 renovable para conducir una flota de 600 autobuses de celda de combustible por un total de casi 250 millones de millas al año.

Esta autobús de pila de combustible de hidrógeno, y 599 más similares, podrían funcionar con hidrógeno verde si todo sale según lo planeado. Foto cortesía de Linde.

Hidrógeno verde frente a hidrógeno “azul”

Para aquellos de ustedes que son nuevos en el tema, el hidrógeno es un gas industrial omnipresente, así como un combustible que se puede quemar o usar en una celda de combustible para generar electricidad para vehículos eléctricos. Entre otros usos, la economía mundial se apoya en gran medida en el hidrógeno para la agricultura (piense en fertilizantes), el procesamiento de alimentos (la hidrogenación es un ejemplo) y un creciente torrente de artículos de tocador y productos medicinales (el peróxido de hidrógeno es solo la punta del iceberg).

Entonces, ¿de dónde viene todo este hidrógeno? El hidrógeno es el elemento más simple y abundante del universo, pero aquí en la Tierra no tiene existencia propia. Hay que extraerlo de algo, y ahora mismo ese algo es principalmente gas natural fósil.

Sacar el gas natural de la cadena de suministro de hidrógeno marcaría una gran diferencia en términos de descarbonización en muchas partes de la economía global, más allá de lo que suceda en el sector del transporte entre baterías y pilas de combustible (más sobre eso en un segundo).

Las partes interesadas en el gas natural están siendo expulsadas del sector de la generación de energía por la energía eólica y solar, y están mirando ansiosamente el crecimiento de la economía mundial del hidrógeno como su última mejor esperanza.

Para defender su supervivencia, la industria del gas natural ha creado una campaña de relaciones públicas en torno a la idea del hidrógeno “azul”, que implica gas fósil con captura de carbono. Eso no está engañando a nadie, ¿verdad?

En la actualidad, el gas fósil con captura de carbono podría superar el costo del hidrógeno verde, como han demostrado algunos análisis. Sin embargo, esa ventana se está reduciendo rápidamente. El costo de producir hidrógeno verde está cayendo, principalmente debido a las mejoras en los sistemas de electrolizadores que “separan” el hidrógeno del agua con una corriente eléctrica.

Aquí en los EE. UU., El Departamento de Energía está invirtiendo dinero en nuevos proyectos de I + D de hidrógeno y formando alianzas de H2 renovable multinacionales y público-privadas destinadas a reducir el costo del hidrógeno verde.

Linde Group apuesta por el hidrógeno verde

Como para clavar otro clavo en el ataúd del gas natural, la semana pasada el Grupo Linde anunció que construirá, poseerá y operará el “más grande del mundo” electrolizador para hidrógeno renovable, en el Complejo Químico Leuna en Alemania.

Con 24 megavatios, la nueva instalación es enorme, capaz de alimentar 600 autobuses eléctricos de celda de combustible durante un año, como estima Linde. Por autobús, se acercan bastante al kilometraje promedio anual de un autobús de tránsito en los EE. UU.

Eso plantea la pregunta de cómo Linde es capaz de dar el salto a la producción a nivel comercial cuando gran parte de la actividad mundial del hidrógeno verde aún se encuentra en las fases de estudio, demostración y piloto.

Buena pregunta. Parte de la respuesta es la experiencia de Linde. La compañía ya tiene un establo de 80 proyectos de electrolizadores en su haber. Sin embargo, la verdadera clave es la infraestructura de gas existente de Linde.

“El nuevo electrolizador de 24 megavatios producirá hidrógeno verde para abastecer a los clientes industriales de Linde a través de la red de tuberías existente de la empresa. Además, Linde distribuirá hidrógeno verde licuado a estaciones de servicio y otros clientes industriales de la región ”, explica la empresa.

Eso debería hacer que los interesados ​​en el gas natural se postulen para el Alka-Seltzer. Si un proveedor líder mundial de gas industrial como Linde puede hacer la transición de su infraestructura existente – y su extensa red de clientes – al hidrógeno verde, es seguro que otros lo seguirán.

Además, el proyecto de 24 megavatios podría conducir a cosas mejores y más grandes. Linde se ha asociado con la empresa ITM Power para fabricar el electrolizador. El primer trabajo de hidrógeno de ITM apareció en el Electronia radar hace 5 años y ha estado bastante ocupado desde entonces. Entre sus últimos proyectos se encuentra algo llamado Gigastack, que comenzó con un electrolizador de 5 gigavatios apoyado por energía eólica. El siguiente paso es estudiar la viabilidad de una versión de 100 megavatios.

La industria del acero no ayuda al caso del hidrógeno “azul”

Un factor clave en el aumento del hidrógeno verde es la demanda pública de productos más ecológicos, que está motivando a los principales fabricantes mundiales a descarbonizar sus cadenas de suministro. Los productos de gas como los de Linde son solo un ejemplo. Otro gran sector listo para la descarbonización es la fabricación de acero, y parece que la actividad en ese campo también está aumentando.

En las últimas noticias al respecto, la semana pasada las firmas Tenaris, Edison y Snam anunciaron un nuevo proyecto de hidrógeno verde como parte del plan “Dalmine Zero Emissions” para descarbonizar la acería Dalmine en Milán, Italia.

El plan inicial requiere un electrolizador de 20 megavatios que eliminará el gas natural de parte del proceso de producción de acero. Las empresas también planean capturar oxígeno del electrolizador para su uso en el sitio.

Si todo sale según lo planeado, los socios buscarán oportunidades adicionales de hidrógeno verde en las instalaciones de Dalmine.


Baterías vs. Pilas de combustible: todo está bien

Los fabricantes de automóviles y sus partes interesadas se han estado disputando el mercado de vehículos eléctricos de cero emisiones, y hasta hace poco parecía que la tecnología de baterías tendría el título exclusivo para descarbonizar el sector del transporte.

Sin embargo, las pilas de combustible de hidrógeno se han afianzado en aplicaciones de servicio pesado como el transporte por carretera de larga distancia. Empresas como Linde también ven aplicaciones en autobuses y entregas locales, al menos en áreas donde las rutas y la programación dan la ventaja a las celdas de combustible.

Una nueva alianza de fabricación en los EE. UU. Ayudará a impulsar la tendencia de las celdas de combustible de servicio pesado. Las aeronaves, las embarcaciones y las locomotoras también están en juego.

Esa es una buena noticia para los fanáticos de la acción climática. En términos de acelerar la descarbonización global, un próspero sector de transporte de hidrógeno verde ayudaría a compensar cualquier cuello de botella en la cadena de suministro de baterías, y viceversa.

Con eso en mente, volvamos a la idea de aprovechar la infraestructura fósil existente para impulsar más hidrógeno verde en la cadena de suministro global. Linde es un gran problema en sí mismo, pero ¿y si todo el estado de Texas hiciera el cambio?

Después de todo, Texas ha sido un epicentro de la producción mundial de petróleo y gas durante generaciones, por lo que está repleto de todo tipo de infraestructura energética que podría aplicarse al hidrógeno.

Extrañar más. La semana pasada, la Universidad de Texas organizó una conferencia denominada “Mesa Redonda de Hidrógeno de Texas. ” Eso deja un margen de maniobra para el hidrógeno fósil, pero probablemente no por mucho tiempo. El enfoque principal es aprovechar los considerables recursos eólicos y solares del estado para dirigir su infraestructura fósil existente en una dirección más sostenible, así que manténgase atento a eso.

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Foto: Autobús de pila de combustible de hidrógeno cortesía de Linde Group.

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