Suministros de níquel y grafito sucio versus verde para baterías de vehículos eléctricos – Charla CleanTech

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Este episodio de CleanTech Talk es la segunda parte de una conversación reciente que tuve con el cofundador de RK Equity, Howard Klein. Puedes escuchar la primera parte aquí.

En la segunda parte, comenzamos a hablar sobre el níquel. Hace más de un año, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, solicitó públicamente que los mineros de níquel extraigan más níquel, especialmente níquel de bajo precio y respetuoso con el medio ambiente. ¿Qué ha pasado desde entonces? No ha cambiado mucho, por lo que sabemos, pero hay una empresa china que ha estado trabajando constantemente para llegar al punto en que pueda extraer un gran recurso de níquel en Indonesia. Además, sin embargo, Howard se centra especialmente en el níquel verde de Metales de garra, que tiene una empresa conjunta con el gigante minero Valle. Se espera que la empresa conjunta, el Proyecto Tamarack, sea una fuente notable de níquel en América del Norte pronto (más o menos).

De manera similar a un impulso por un níquel más ecológico, Howard se centró en la necesidad de un grafito más ecológico, algo de lo que casi nadie habla. Nouveau Monde Grafito es una empresa joven que está completamente enfocada en reemplazar el grafito sintético por grafito natural limpio. ¿Cuál es el problema con el grafito sintético? El problema es que se deriva de los combustibles fósiles, de coque de aguja – y es extremadamente sucio. Desafortunadamente, casi nadie discute esto o se enfoca en obtener grafito más ecológico.

Howard destacó que, aunque normalmente se presta mucha atención a los cátodos de las baterías en el mundo de las baterías, los ánodos también son críticos y necesitan más atención. Según Howard, 100% de esos ánodos usan grafito sintético sucio. Este es un tema al que tendremos que volver en piezas futuras, pero el gran énfasis de Howard fue que hay un mundo de diferencia entre este grafito sucio y el grafito natural verde.

Nouveau Monde Graphite tiene como objetivo proporcionar grafito natural en una operación de cero emisiones impulsada por energía hidroeléctrica en Quebec, Canadá. Seguiremos su progreso para ver cuánto impacto puede tener la empresa y cuánto cambia la industria en este sentido.

Un punto clave que Howard quería señalar era: “El grafito es como el litio hace 3-4 años”. Simplemente ha habido una falta de comprensión en el mercado que lo rodea. Algunos en la industria esperan que eso cambie en los próximos años a medida que las baterías de vehículos eléctricos y los minerales de las baterías se conviertan en temas cada vez más importantes desde el punto de vista económico.

También mencionamos la exageración en torno a los ánodos basados ​​en silicio y los desafíos que los acompañan, problemas que nadie ha podido resolver hasta donde hemos visto. De hecho, los comentarios de Howard sobre los ánodos de silicio me recordaron algunos comentarios que Elon Musk compartió con Electronia en 2010, cuando postulamos que Tesla podría adquirir Amprius y que podría ser una gran parte del Día de la batería de Tesla. Amprius ha estado trabajando en ánodos basados ​​en silicio desde hace un tiempo. Sin embargo, resultó que Amprius no tenía nada que ver con Tesla o el Día de la batería de Tesla y, a pesar de analizar los ánodos basados ​​en silicio, el equipo de Tesla no pudo superar algunos problemas fundamentales con el uso de silicio para los ánodos de las baterías.

En la última parte de la entrevista, pasamos de todo eso al asunto más complicado sociopolíticamente de la política minera y de baterías de vehículos eléctricos de EE. UU. Para hablar mucho más sobre ese tema o cualquiera de estos asuntos, escuche toda la conversación en SoundCloud (abajo), Spotify (arriba) u otra red de podcasting.

Puede escuchar los podcasts de CleanTech Talk en 11 redes de podcasts diferentes: Ancla, Podcasts de Apple/iTunes, Interruptor automático,, Nublado, Bolsillo, Frijol, Radio Pública, SoundCloud, Spotify, o Grapadora.

Otros podcasts recientes de CleanTech Talk:

Bill McKibben sobre la crisis climática, el dolor por el clima, la acción climática y la política climática de EE. UU. – Entrevista de Electronia

Bill McKibben sobre sindicatos, Tesla y Elon Musk – Entrevista de Electronia

Bill McKibben sobre la confianza social, la ciencia y las criptomonedas – Entrevista de Electronia

Los 5 mejores ejemplos de lavado verde: entrevista con Assaad Razzouk

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