Tenemos las soluciones a la crisis climática. Ahora debemos actuar.

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Artículo cortesía de RMI.
Por Jules Kortenhorst

El peso emocional de los hallazgos en el último informe del IPCC es real y, por tanto, la conclusión es inconfundible: debemos redoblarnos y actuar sin demora. Sabemos desde hace muchas décadas que en algún momento llegaría este día en el que la crisis climática no fuera un suceso futuro lejano sino que sucedería ahora. La única pregunta que queda es, ¿qué tan rápido tomaremos medidas para reducir las consecuencias de esta emergencia planetaria?

Ahora que la crisis climática se ha vuelto demasiado obvia para que la ignoren todos, excepto el negacionista más decidido, hay dos tipos de reacciones de riesgo. El primero es la desesperación. Algunos pasarán directamente de la negación a la perdición, convenciéndose de alguna manera de que el problema que acaban de afirmar que no era real es ahora demasiado terriblemente real para resolverlo. Esta es solo una excusa diferente para no tomar medidas.

Incluso para aquellos que no lo niegan, la gravedad de este problema puede ser demasiado para soportar y las consecuencias del fracaso demasiado aterradoras. Habrá una necesidad de apagarlo, de apagarlo. Pero el antídoto contra la desesperación es la acción.

La segunda reacción arriesgada es decidir que debemos actuar, pero que solo podemos hacerlo a un cierto ritmo o de determinadas formas. Las interminables objeciones sobre la innovación o el despliegue, la reducción o eliminación de emisiones, la adaptación o mitigación, la eficiencia del lado de la demanda o la energía libre de carbono del lado de la oferta, son ahora completamente ridículas. La respuesta es que, si bien algunas soluciones climáticas son más efectivas y urgentes que otras, debemos utilizar un amplio espectro de tecnologías y enfoques, y actuar lo más rápido posible.

Marca de agua a escala Electronia-Solar-Panel-Farm-1

Imagen de Electronia

Transformación acelerada

Nunca ha habido buenas excusas para retrasar la acción sobre el clima, pero las excusas que se dieron son aún menos válidas ahora. Las tecnologías de cero emisiones como la solar, la eólica, los vehículos eléctricos y las bombas de calor no solo son más limpias que las tecnologías sucias y obsoletas a las que reemplazan, tanto en términos de impactos climáticos como de reducción de la contaminación del aire. En muchos casos funcionan mejor, crean más puestos de trabajo, duran más y cada vez son menos costosos.

Los costos de la energía eólica y solar se han reducido entre un 60% y un 80% desde 2010, y los costos de las baterías se han reducido un 85% en el mismo período de tiempo. Si bien es probable que las ventas de automóviles con motor de combustión interna ya hayan alcanzado su punto máximo, las ventas de vehículos eléctricos están creciendo rápidamente y los vehículos enchufables más del doble en la primera mitad de 2021 en comparación con el año pasado, cuando la pandemia agotó las ventas. Eso superó con creces el aumento del 29% de las ventas totales de vehículos.

Por supuesto, no es suficiente construir una nueva economía de energía limpia. Ahora está claro que también debemos retirar más rápidamente los activos intensivos en carbono, mucho antes del final de su vida económica, por no hablar de su vida técnica. Las plantas de carbón deben cerrarse rápidamente, los subsidios a los combustibles fósiles deben terminar de inmediato y no se puede construir ninguna nueva infraestructura de combustibles fósiles, incluida la infraestructura del lado de la demanda, como las expansiones de carreteras y los sistemas de distribución de gas. Sí, los activos quedarán varados, pero ante la catástrofe la respuesta realista es: “que así sea”.

El informe del IPCC también subraya la necesidad particularmente urgente de abordar el metano y otros contaminantes climáticos de corta duración. Pero no podemos abordar lo que no podemos medir, y es por eso que el trabajo de RMI se centra en medir y certificar las emisiones de metano. Necesitamos dejar de usar gas, pero mientras tanto, ¡debemos dejar de derramarlo!

Crecen las señales de que los mercados financieros, al menos, comprenden que el cambio de los combustibles fósiles está en marcha, incluso si no todos los responsables de la formulación de políticas se han dado cuenta. El análisis de Carbon Tracker muestra que es probable que la caída de la demanda, los precios más bajos y el aumento del riesgo de inversión reducir el valor de las reservas de petróleo, gas y carbón en casi dos tercios. Un análisis más reciente explora siete ciclos de retroalimentación positiva que acelerarán la transformación del sistema energético global.

Humo de los incendios forestales de Oregon en 2020. Foto de Joseph Wachunas.

La carrera de nuestras vidas

Pero los circuitos de retroalimentación que aceleran la transición energética no son los únicos. Como señala el IPCC, ahora corremos un grave riesgo de que los circuitos de retroalimentación en el sistema climático lleven al planeta a un escenario insoportable de tierra de invernadero. La conclusión es que, citando a mi querido amigo Jeremy Grantham, “estamos en la carrera de nuestras vidas, para ver si las soluciones limpias pueden escalar y los sistemas sucios pueden cerrarse lo suficientemente rápido para reducir radicalmente las emisiones en toda la economía global antes del cambio climático”. el equilibrio se interrumpe permanentemente “. Esta es una prueba cronometrada que solo podemos tomar una vez, y no hay un desafío mayor para esta década. Sin un planeta estable y habitable, nada más funcionará.

¿Los líderes mundiales comprenderán a tiempo esta comprensión fundamental de la crisis climática? Ningún país, empresa o comunidad estará a salvo si fallamos. Debemos entender que todo está en riesgo: la vida humana, las cadenas alimentarias, las cadenas de suministro, la infraestructura. Y cuando actuamos, creamos empleos, prosperidad y resiliencia.

Sabemos que hacer. Ahora es el momento de encontrar el valor para hacerlo.

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