Teslas y otros coches eléctricos toman Suiza por asalto

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Publicado originalmente en EVANNEX.
Por Charles Morris

Siempre que viajo de los EE. UU. A Europa, me sorprende la mezcla muy diferente de automóviles en la carretera. En Suiza dominan las marcas alemanas y francesas, y muchos modelos que son pilares en Estados Unidos son aves raras o inexistentes aquí. Rara vez se ven camionetas, excepto en las cercanías de granjas.

Europa se está volviendo eléctrica mucho más rápido que EE. UU., Y Suiza no es una excepción. En octubre, los vehículos enchufables representaron 14% del mercado automotriz. En mi último viaje, vi docenas de modelos de vehículos eléctricos diferentes, incluidos varios que no se venden en los EE. UU., Como el VW ID.3 y el Renault Zoe (demasiado pequeño para nosotros, los vaqueros fornidos).

Sin embargo, hay una cosa que la Florida plana y húmeda y la Suiza montañosa y fría tienen en común: los Teslas son extremadamente populares. Vi toda la línea S3XY con frecuencia, incluido mega números de Model 3. De hecho, el Model 3 es el vehículo eléctrico más vendido en el país en lo que va de año, con 3.133 unidades vendidas (el Renault Zoe es el número 2, con 2.130 ventas).

Lo más destacado de cada viaje a Suiza es una visita a mi amigo Speedy, un fanático de los muscle car de toda la vida que compró un Tesla hace unos años y ahora aboga por los vehículos eléctricos con el entusiasmo del converso. Recientemente cambió su Model S por un Model 3 (fotos a continuación), porque quería tener la última tecnología y porque su Model S se sentía como un vehículo enorme en las estrechas calles de Europa. Dimos un paseo por los viñedos increíblemente hermosos sobre el lago de Ginebra (y casi vomito cuando pisó el acelerador sin previo aviso).

Suiza no es Noruega (ni tampoco en Suecia, a pesar de lo que parecen pensar algunos de mis amigos con dificultades geográficas). A diferencia de la mayoría de las demás naciones de Europa occidental, no existen incentivos federales para la compra de vehículos eléctricos (un par de cantones, equivalentes a los estados de EE. UU., Ofrecen incentivos y el gobierno federal ha financiado algunos proyectos de carga pública). La creciente popularidad de los vehículos eléctricos parece ser un fenómeno de libre mercado (el alto nivel de ingresos promedio del país sin duda ayuda).

Los líderes suizos se han resistido constantemente a los pedidos de subsidios u otras medidas para impulsar los vehículos eléctricos, y una de las razones que citan es que temen que los vehículos eléctricos sobrecarguen la red eléctrica. Hace unos años, Suiza decidió mediante referéndum popular eliminar gradualmente sus plantas de energía nuclear (al igual que Alemania), y la energía renovable es controvertida. El país tiene mucha energía hidroeléctrica, pero la mayoría de los sitios adecuados ya están siendo explotados. Los Verdes suizos se oponen rotundamente a las turbinas eólicas que estropean la vista. La energía solar en las azoteas está creciendo rápidamente, pero este no es el país más soleado, especialmente en invierno. Por supuesto, las personas conocedoras de la tecnología como ustedes, queridos lectores, saben que el almacenamiento de energía es la respuesta, y que el impacto real de los vehículos eléctricos en la red será mucho menor que el promedio que imagina Josef, una vez que la tecnología de vehículo a red se generalice.

La infraestructura de carga pública es bastante abundante. Actualmente hay alrededor de 20 Estaciones Tesla Supercharger en el país, y los cargadores rápidos que no son de Tesla son bastante comunes en las paradas de descanso de las carreteras. Si la metáfora del huevo y la gallina, que a menudo se cita, es válida, entonces la evidencia anecdótica de mi reciente viaje de 3 semanas es que hay muchos huevos y pocas gallinas que quieran sentarse en ellos; pasé por muchas estaciones de carga, y casi nunca vi uno en uso. En una parada de descanso, había una estación Supercharger con un par de Teslas cargando y un par de puestos de carga fuera de marca vacíos.

A diferencia de las vecinas Alemania, Francia e Italia, Suiza no tiene fabricantes de automóviles nacionales, pero el país tiene cientos de proveedores pequeños y medianos para la industria automotriz, y muchos de ellos están muy involucrados en la movilidad eléctrica. Gigante de carga TEJIDO, proveedor de cable Huber + Suhner y fabricante de baterías Leclanché son solo algunas de las empresas suizas que fabrican componentes clave para vehículos eléctricos.

Los anuncios de vehículos eléctricos son comunes en Europa en estos días, en televisión, vallas publicitarias y periódicos. Al igual que EE. UU., Suiza es un país amante de los automóviles y nunca estás lejos de un concesionario de automóviles. Sí, vi algunos vehículos eléctricos a la venta en lotes, incluido el nuevo VW ID.4 y Hyundai Ioniq 5 (y un par de Model S usados). Sin embargo, estos suelen representar un automóvil al final de una línea de 20 o más quemadores de gas. En Suiza (y en Noruega, y en cualquier otro lugar), la cantidad de vehículos eléctricos que se venden puede ser respetable y está creciendo, pero los vehículos eléctricos que están realmente en la carretera son superados en número por los vehículos eléctricos anticuados que queman gasolina y diésel repugnantes. Las cosas van en la dirección correcta, pero queda un largo, muy largo camino por recorrer.

Todas las fotos cortesía de Charles Morris.

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