The Metals Company finaliza su campaña de investigación en aguas profundas

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The Metals Company (TMC) se enfoca en obtener los metales y minerales críticos necesarios para producir baterías para vehículos eléctricos, pero de una manera única. El CEO de TMC, Gerard Barron, me explicó en una entrevista en agosto de 2021 que los océanos están llenos de tres tipos diferentes de metales. Un tipo, en particular, es el que recopila TMC. Estos nódulos simplemente se encuentran en el lecho marino “como pelotas de golf en un campo de prácticas y se pueden recoger directamente”. Son el foco de TMC.

Imagen cortesía de The Metals Company / Business Wire.

TMC Anunciado Recientemente, ha completado su última campaña de investigación en alta mar, Environmental Expedition 5E, que es una campaña de muestreo dirigida de fauna bentónica y pelágica. La campaña incluyó investigaciones más amplias para caracterizar la función del ecosistema en el fondo marino abisal.

La expedición tardó seis semanas en completarse y es la quinta campaña ambiental de TMC durante el año pasado. Marca la última campaña en alta mar requerida para desarrollar una línea de base ambiental del entorno operativo propuesto por TMC en una sección del Océano Pacífico llamada Zona Clarion Clipperton (CCZ). La campaña también ayudó a TMC a ver cómo sus operaciones de recolección de nódulos propuestas afectarían o podrían afectar el entorno inmediato.

Estos nódulos polimetálicos de aguas profundas que TMC está recolectando están llenos de minerales y metales críticos utilizados en la producción de baterías para vehículos eléctricos. TMC también anunció que este año, llevará a cabo una prueba inicial de maniobrabilidad del Vehículo Colector Prototipo en el Océano Atlántico y seguirá con las pruebas piloto del sistema de recolección en la CCZ más adelante.

Imagen cortesía de The Metals Company / Business Wire.

TMC agregó que los investigadores de las principales instituciones de ciencias marinas como el Centro Nacional de Oceanografía (NOC) del Reino Unido, la Agencia de Japón para las Ciencias Marinas y Terrestres y la Tecnología Marina (JAMSTEC), el Museo de Historia Natural (Londres), la Universidad Heriot-Watt y la Universidad de Gotemburgo participaron todos en la campaña de investigación.

La investigación se llevó a cabo a bordo del Maersk Launcher, donde desplegaron varias tecnologías de vanguardia, incluido un vehículo operado a distancia (ROV), así como una variedad de módulos de aterrizaje del fondo marino.

Investigadores del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido realizaron observaciones visuales de más de 30 kilómetros cuadrados de fondo marino. Capturaron más de 35,000 datos de video y de alta resolución en el transcurso de más de 390 horas de operación del ROV. Los datos recopilados serán clave para identificar la megafauna a profundidades de 4.000 metros.

A diferencia de otras campañas que utilizaron muestreo aleatorio de núcleos de caja para obtener muestras de macrofauna, el equipo de investigación de la Expedición 5E pudo realizar un muestreo altamente específico de macro y megafauna bentónica al tiempo que se centró en especies de interés científico particular.

Mientras exploraba las comunidades gelatinosas en la columna de media agua, el equipo pelágico, que fue dirigido por JAMSTEC, utilizó métodos de muestreo tradicionales como redes con video montado en ROV para realizar 130 transectos de video a varias profundidades. También utilizaron muestras D especializadas y el muestreador de succión del ROV para recolectar muestras.

Otro equipo dirigido por la Universidad Heriot-Watt recopiló datos para evaluar la función del ecosistema en el fondo marino mediante el uso de una serie de módulos de aterrizaje del fondo marino. Se utilizaron respirómetros de los fondos marinos, trampas con cebo y cámaras. El equipo recolectó alrededor de 1.200 muestras de especímenes y tejidos a lo largo de la campaña, lo que contribuyó a una variedad de estudios de referencia, como el ADN y la taxonomía morfológica, la genética de poblaciones, la ecotoxicología y la función del ecosistema.

Gerard Barron, CEO y presidente de TMC, dio la siguiente declaración:

“Con cinco campañas de investigación en nuestro haber en los últimos doce meses, los equipos de investigación de estrellas que hemos reunido están ayudando a construir una imagen de alta resolución de los impactos potenciales de la recolección de nódulos. Estos datos permitirán a nuestros equipos de ingeniería y proyectos optimizar nuestras actividades para lograr un bajo impacto y garantizar que levantemos los nódulos a la superficie con el menor contacto posible “.

Mining.com clasificó al proyecto de nódulos NORI-D de TMC como el proyecto de níquel número uno del mundo

El proyecto de nódulos NORI-D fue clasificado recientemente como el proyecto de níquel número uno en el mundo por Mining.com. Cabe señalar que TMC comenzó como Deep Green Metals y recientemente se renombró en 2021, y el Mining.com El premio todavía incluye al propietario como Deep Green Metals. El proyecto del nódulo NORI-D fue el primero en la cartera de desarrollo de proyectos de TMC.

En enero, TMC publicó una revisión al alza del recurso de nódulos reportado en el área NORI-D en poder de Nauru Ocean Resources Inc., su subsidiaria. La versión revisada mejoró la confianza de los recursos del estado inferido al indicado. TMC destacó que el tonelaje de recursos aumentó un 7% con respecto al área reportada de 320Mt inferidos a 341Mt indicados.

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Sin más, me despido hasta la siguiente noticia. ¡Hasta la vista!

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