Toyota pagará 180 millones de dólares por incumplimiento durante una década de los requisitos de presentación de informes de la Ley de Aire Limpio

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Toyota Motor Company acaba de tenía su mano reventada por el Departamento de Justicia de los EE. UU. por incumplimiento durante una década de los requisitos de presentación de informes de la Ley de Aire Limpio. Toyota tiene que pagar un acuerdo de 180 millones de dólares según el Departamento de Justicia (DOJ) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

El DOJ y la EPA anunciaron que ambas agencias presentaron y resolvieron simultáneamente una demanda civil contra Toyota Motor Corporation, Toyota Motor North America Inc., Toyota Motor Sales USA Inc. y Toyota Motor Engineering & Manufacturing North America Inc. Los cargadores fueron para sistemas sistemáticos, violaciones de larga data de los requisitos de notificación de defectos relacionados con las emisiones de la Ley de Aire Limpio. Estos requieren que los fabricantes informen sobre los posibles defectos y retiradas que afecten a los componentes del vehículo diseñados para controlar las emisiones (es decir, reducir la contaminación).

Estados Unidos también presentó un decreto de consentimiento junto con la demanda civil y Toyota, que estuvo de acuerdo con esto, tiene que resolver la queja del gobierno pagando 180 millones de dólares, una multa civil. El DOJ señaló en su comunicado de prensa que esta multa de $ 180 millones es “la multa civil más grande por violar los requisitos de informes de emisiones de la EPA”.

Jeffrey Bossert Clark, Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Recursos Naturales y Medio Ambiente del Departamento de Justicia, declaró: “Este acuerdo es otro acuerdo importante para esta Administración, y continúa nuestro compromiso inquebrantable de garantizar que nuestras leyes ambientales tal como están escritas, incluidas las regulaciones de la EPA , se aplican rigurosamente “.

Audrey Strauss, Fiscal Federal Interina para el Distrito Sur de Nueva York, se refirió a las violaciones de Toyota y que finalmente está pagando el precio por su mala conducta. “Durante una década, Toyota violó sistemáticamente las regulaciones que brindan a la EPA una herramienta de cumplimiento fundamental para garantizar que los vehículos en la carretera cumplan con los estándares federales de emisiones”, dijo.

“Toyota cerró los ojos ante el incumplimiento y no brindó la capacitación, la atención y la supervisión adecuadas a sus obligaciones de informar de la Ley de Aire Limpio. Las acciones de Toyota socavaron el sistema de auto-divulgación de la EPA y probablemente llevaron a retiros del mercado relacionados con emisiones demorados o evitados, lo que resultó en un beneficio financiero para Toyota y un exceso de emisiones de contaminantes atmosféricos. Hoy, Toyota paga el precio de su mala conducta con una multa civil de $ 180 millones y un acuerdo de medidas cautelares para garantizar que sus violaciones no se repitan “.

Susan Bodine, la Subadministradora de la Oficina de Cumplimiento y Aseguramiento del Cumplimiento de la EPA, señaló que se trataba de una violación importante de la Ley de Aire Limpio. “Durante una década, Toyota no reportó información obligatoria sobre posibles defectos en sus autos a la EPA, manteniendo a la agencia en la oscuridad y evadiendo la supervisión”, dijo. “La EPA considera que esta falla es una violación grave de la Ley de Aire Limpio”.

El Departamento de Justicia declaró que la demanda, presentada en el tribunal federal de Manhattan, alegaba que desde alrededor de 2005 hasta alrededor de finales de 2015, Toyota “violó sistemáticamente los requisitos de notificación de defectos de automóviles de la Ley de Aire Limpio diseñados para proteger la salud pública y el medio ambiente de contaminantes atmosféricos nocivos”.

Requisitos de la Ley de Aire Limpio que fueron violados

Las regulaciones de la Ley de Aire Limpio requieren que los fabricantes informen a la EPA si “25 o más vehículos o motores en un año de modelo dado tienen el mismo defecto en una pieza de control de emisiones o un elemento de diseño instalado para cumplir con los estándares de emisiones y otras regulaciones de la EPA . ” La empresa debe hacer esto mediante la presentación de un Informe de información de defectos de emisiones (EDIR).

Otro requisito es que los fabricantes de vehículos presenten un Informe de retiro voluntario de emisiones (VERR) ante la EPA cuando realicen un retiro del mercado para corregir defectos en piezas relacionadas con las emisiones. También necesitan actualizar la EPA sobre el progreso de tales retiros a través de informes trimestrales.

“Estos requisitos de informes obligatorios son fundamentales para el propósito de la Ley de Aire Limpio de proteger la salud humana y el medio ambiente de los contaminantes atmosféricos nocivos: alientan a los fabricantes a investigar y abordar voluntariamente los defectos que pueden resultar en emisiones excesivas de contaminantes atmosféricos nocivos y proporcionan a la EPA información importante información sobre defectos relacionados con las emisiones para su uso en la supervisión de los fabricantes ”, declaró el DOJ.


La violacion

El DOJ compartió que durante 10 años, Toyota no cumplió con los requisitos de presentación de informes de manera rutinaria. Durante este tiempo, Toyota retrasó la presentación de aproximadamente 78 EDIR y solo reveló el incumplimiento a la EPA en 2015. En este punto, algunas de estas presentaciones tenían un retraso de 8 años. El DOJ señaló que los EDIR estaban relacionados con millones de vehículos con el potencial de presentar defectos relacionados con las emisiones. También declaró que Toyota no presentó 20 VERR y más de 200 informes trimestrales. Se pone aún peor.

“Durante el período de incumplimiento, los gerentes y el personal de Toyota en Japón sabían que Toyota ya ni siquiera intentaba determinar si tenía conocimiento de 25 casos del mismo defecto relacionado con las emisiones en un año modelo: el requisito de umbral para presentar un EDIR. En lugar de seguir este estándar legalmente requerido, Toyota decidió unilateralmente presentar los EDIR principalmente cuando se requirió que Toyota presentara informes distintos a los reguladores de California bajo un estándar menos estricto, un estándar que la EPA había rechazado por ser demasiado indulgente cuando Toyota había propuesto previamente confiar en él. para informes federales. Los gerentes y el personal de Toyota en Japón identificaron repetidamente la discrepancia entre los procedimientos de Toyota y el lenguaje sencillo de los requisitos federales, pero no lograron que Toyota cumpliera.

“Como resultado de su conducta, Toyota privó a la EPA de información oportuna sobre defectos y retiros relacionados con las emisiones y evitó el enfoque temprano en los defectos de emisiones contemplados por las regulaciones. La conducta de Toyota probablemente resultó en retiros retrasados ​​o evitados, con Toyota obteniendo un beneficio económico significativo, empujando los costos a los consumidores y alargando el tiempo que los vehículos sin reparar con defectos relacionados con las emisiones permanecieron en la carretera ”.

Toyota y la EPA

En 2002, la EPA solicitó que los representantes de Toyota y de la EPA se reunieran para discutir el proceso interno de Toyota para identificar si existían 25 casos de defectos específicos relacionados con las emisiones en sus vehículos o motores del mismo año modelo. Durante esa primera reunión, Toyota compartió su proceso EDIR, que señaló que investigaría si tenía o no 25 defectos solo después de recibir 25 informes de productos de sus distribuidores. También complementaría esa revisión al presentar un EDIR al recibir reclamos de garantía para una pieza relacionada con emisiones en 4 de su flota de California. Sin embargo, la EPA rechazó el proceso, ya que no es oportuno considerar las reclamaciones de garantía.

Toyota revisó su proceso y lo presentó en otra reunión en 2002. Según el nuevo proceso, Toyota “comenzaría una investigación para determinar si se requería una presentación EDIR cuando había recibido reclamos de garantía para una pieza relacionada con emisiones para el 1 por ciento de los vehículos relevantes a escala nacional; cuando recibió 500 reclamaciones de garantía, independientemente del porcentaje; o cuando recibió 25 informes de alerta temprana similares “.

Solo tres años después, en 2005, Toyota dejó de seguir el proceso EDIR acordado, y lo hizo sin notificar a la EPA. Comenzó a presentar EDIR solo cuando presentó los informes de California activados por el umbral del 4%. Luego, de 2005 a 2015, dejó de tomar una determinación independiente de si existían 25 defectos y requirió una presentación EDIR.

Muchas veces durante este período de 10 años, el personal de Toyota encargado de preparar los EDIR se pronunció sobre el lenguaje sencillo de las regulaciones de EDIR que pedían presentar un EDIR cuando se detectaron 25 defectos. Sin embargo, Toyota no lo estaba haciendo y al personal no pareció importarle lo suficiente como para convencer a Toyota de que siguiera la ley.

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