Toyota presenta el SUV eléctrico Beyond Zero en el Salón del Automóvil de Shanghai

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A las empresas de automóviles les encanta crear nuevas marcas. Los tres grandes japoneses nos dieron Lexus, Infiniti y Acura hace más de 30 años cuando querían ir al mercado con autos premium de alta rentabilidad. Las personas que nunca considerarían gastar $ 30,000 en un Toyota estaban felices de gastar el doble en un Lexus. Tal es el poder de la marca.

En la era del automóvil eléctrico, varias empresas han creado nuevas marcas para sus automóviles a batería. Mercedes tiene su división EQ, Volkswagen sus autos de marca ID, BMW usa una simple “i”, mientras que Hyundai emplea el apodo Ioniq para sus autos eléctricos de batería. Si bien todas esas empresas han estado aumentando las ofertas de vehículos eléctricos, Toyota se ha contentado en gran medida con pasar el rato en segundo plano y vender variaciones de su tren motriz híbrido Synergy, automóviles que a menudo caracteriza de manera engañosa como “automóviles eléctricos que se cargan automáticamente”.

Toyota Beyond Zero Electric SUV, imagen cortesía de Toyota

Pero ahora el volante ha girado y Toyota debe unirse a la revolución de los vehículos eléctricos o corre el riesgo de ser abandonado por Volkswagen, Hyundai, Kia, Peugeot, FIAT e incluso (¡jadeo!) ¡General Motors! A pesar de las protestas de Akio Toyoda, nieto del fundador, que menosprecia los coches eléctricos cada vez que tiene la oportunidad, ciertos adultos en el escalón de la alta dirección de la empresa han estado desarrollando silenciosamente una plataforma de coche eléctrico flexible y escalable conocida como e-TNGA. junto con Subaru. Esa plataforma se puede utilizar para vehículos con tracción delantera, tracción trasera o tracción total.

En el Salón del Automóvil de Shanghai de esta semana, Toyota presentó su nueva marca bZ, que significa Beyond Zero. La primera oferta será el bZ4X, un SUV eléctrico del tamaño del RAV4 más vendido que apareció en forma de concepto en el Salón del Automóvil de Shanghai esta semana. Toyota afirma que pronto tendrá 7 vehículos eléctricos en su línea bZ, junto con 8 vehículos BEV más que se venderán con otras marcas.

SUV eléctrico Toyota Beyond Zero

Imagen cortesía de Toyota

Toyota tiene toda la intención de seguir haciendo sonar el tambor de su transmisión híbrida patentada Synergy que introdujo en el Prius hace 30 años, que ahora representa una cuarta parte de sus ventas de automóviles de pasajeros. También tiene 4 modelos híbridos enchufables como el Prius Prime y el RAV4 Prime. Eso proclama con orgullo que todos sus coches híbridos juntos han evitado que 140 millones de toneladas de dióxido de carbono entren a la atmósfera. Sin duda, eso es cierto, pero piense cuánto más se podría haber logrado si la compañía hubiera adoptado los autos eléctricos de batería antes.

Toyota casi no reveló detalles sobre su próxima bZ4X, pero Coche y conductor sugiere que tendrá que competir en tamaño y precio con el Ford Mustang Mach-E, los gemelos Volkswagen ID.4 / ID.5 y el Tesla Model Y. El automóvil es aproximadamente del mismo tamaño que un RAV4 actual, pero tiene un tamaño más largo distancia entre ejes y más espacio interior. El tamaño de la batería, el rango, la velocidad de carga, el precio y otros detalles tendrán que esperar otro día.

SUV eléctrico Toyota Beyond Zero

Imagen cortesía de Toyota

La belleza está en el ojo del espectador, por supuesto, pero para mi gusto, el bZ4X se esfuerza demasiado por verse diferente a los autos convencionales. A algunas personas les gusta eso; otros no lo hacen. También yo, tiene ángulos y pliegues que no fluyen juntos. En cambio, chocan entre sí. El interior parece bastante tosco en comparación con la competencia. Este es un automóvil conceptual, por lo que quizás se realicen algunos detalles antes de que comience la producción. Nota para Toyota: el hecho de que un automóvil sea eléctrico no significa que tenga que ser feo.

Cuando sepamos más, sabrás más. Mientras tanto, deleite sus ojos con las fotos del concepto (muy gris). Aparentemente, Toyota no pudo encontrar nada más brillante en el casillero de pintura en Toyota City. Es casi como si eligiera deliberadamente un color que permitiría que el automóvil se ocultara a plena vista, una característica curiosa de un automóvil de exhibición.

Toyota es una corporación muy grande que no cambia de rumbo fácilmente. El bZ4X indica que el timón de este coloso se ha movido ligeramente hacia el futuro del automóvil eléctrico. Con suerte, la empresa podrá trazar un nuevo rumbo a tiempo para evitar un lento deslizamiento hacia el olvido. Para una empresa tan reacia al riesgo, el futuro podría ser realmente un desafío.

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