Trabajando juntos: cómo la agregación ayuda a las ciudades a comprar energías renovables a escala

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Por Yuning Liu Y Mia Reback

En marzo de 2021, 24 gobiernos locales en Maryland se unieron en un plan para comprar suficiente energía renovable para abastecer a más de 246.000 hogares al año. Lo hicieron emitiendo una solicitud conjunta de propuesta (RFP) a través del Comité de Compras Cooperativas Regional de Baltimore (BRCPC) para buscar un suministro de hasta 240,000 MWh de energía renovable a partir de 2022. Esta transacción a gran escala fue posible gracias a una energía enfoque de adquisiciones conocido como agregación de energía, que es una forma de que dos o más compradores compren electricidad de una instalación de generación a gran escala.

Según el nuevo Informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) deben alcanzar su punto máximo en cuatro años para limitar el calentamiento global a 1,5 ° C, y las ciudades tienen un papel fundamental que desempeñar en el cumplimiento de ese objetivo. La agregación puede ser una forma poderosa para que las ciudades aumenten rápidamente su energía renovable y ayuden a descarbonizar las economías locales a la velocidad y escala necesarias. Sin embargo, la mayoría de las ciudades no han buscado la agregación debido a una comprensión inadecuada de su nueva estructura de acuerdos y a la falta de herramientas y recursos para ayudar a agilizar el proceso.

La agregación puede ser una forma poderosa para que las ciudades aumenten rápidamente su energía renovable y ayuden a descarbonizar las economías locales a la velocidad y escala necesarias.

Para ayudar a las ciudades a superar estas barreras, el año pasado Acelerador de energías renovables del desafío climático de las ciudades estadounidenses, una iniciativa codirigida por RMI y World Resources Institute, comenzó a organizar una Cohorte de agregación de energías renovables a gran escala. Esta cohorte brindó asistencia técnica a más de 30 organizaciones, incluido el BRCP. Ahora se está llevando a cabo una segunda iteración de la cohorte con un nuevo grupo de organizaciones. Además, un informe de RMI recientemente publicado, Adquisición de energías renovables a gran escala mediante la agregación: una guía para los gobiernos locales tiene como objetivo ayudar a más ciudades a comprender y perseguir la agregación.

A medida que más y más ciudades tomen acciones para descarbonizar el sistema eléctrico, la agregación será una opción cada vez más importante que puede brindar a los compradores varias ventajas, como abrir puertas a ciudades más pequeñas, crear efectos de red positivos y desbloquear más ahorros de costos.

Permitir que los compradores más pequeños accedan a proyectos a gran escala

La agregación puede permitir la participación de ciudades más pequeñas que, por sí solas, no pueden comprar suficiente electricidad para merecer la atención de los desarrolladores. Esto es particularmente importante para las comunidades más pequeñas con Objetivos de energía 100% renovable, ya que la mayoría de los municipios no pueden satisfacer el 100 por ciento de sus necesidades eléctricas con generación solar in situ solo. Por lo tanto, una adquisición fuera del sitio a escala de servicios públicos será un componente esencial de la estrategia de descarbonización de muchos compradores más pequeños.

Un caso de un pequeño comprador que accede a proyectos de energías renovables a gran escala es una compra solar conjunta de 25 MW realizada por MIT, Boston Medical Center (BMC) y Post Office Square (POS) en 2016. En este acuerdo agregado, MIT se comprometió a comprar el 73 por ciento de la energía generada por la nueva matriz, con BMC comprando el 26 por ciento y POS comprando el resto.

“Llegar a un acuerdo de compra de energía renovable fue nuestro siguiente paso, pero nuestro consumo es demasiado pequeño para hacerlo solo”, dijo Pamela Messenger, gerente general de Friends of POS. “Es emocionante unir fuerzas con dos líderes de la industria, lo que nos permite mitigar el 100 por ciento de nuestra huella de electricidad”.

De manera similar, otros gobiernos locales más pequeños también han utilizado la agregación para obtener acceso, como cinco gobiernos locales en Maine. Se unieron para el primer proyecto de energías renovables en varias ciudades del estado, una matriz solar de 4 MW, que proporciona beneficios climáticos equivalentes a más de 4.000 acres de bosques.

Sin unir la demanda de electricidad con otros compradores, las ciudades más pequeñas no podrían acceder a proyectos a gran escala por sí mismas, lo que dificulta la reducción de sus emisiones de carbono de manera eficiente.

Creación de oportunidades para compartir conocimientos

Al unirse, las ciudades no solo pueden agregar su poder adquisitivo, sino que también pueden poner en común su conocimiento para agilizar los procesos de adquisición. La experiencia compartida entre los participantes puede generar efectos de red positivos, que incluyen una mayor tutoría, mayor credibilidad y apoyo para compradores sin experiencia.

Por ejemplo, la ciudad de Nashville se asoció con la Universidad de Vanderbilt el año pasado para comprar electricidad de un proyecto solar de 125 MW como parte del programa de la Autoridad del Valle de Tennessee. Programa Green Invest. Esta asociación público-privada permitió a la ciudad aprovechar la experiencia de la Universidad Comité Asesor del Estudio de Energías Renovables a Gran Escala para identificar la mejor estrategia de mitigación de riesgos.

De acuerdo a Susan R. Wente, rector interino de la Universidad de Vanderbilt, “Queremos que esta asociación sirva como modelo de colaboración que otras organizaciones dentro de nuestra región y más allá puedan replicar para realizar cambios duraderos a largo plazo para proteger nuestro entorno compartido”. De hecho, las conexiones formadas dentro del grupo de agregación han cosechado atención de los medios nacionales y están enviando una señal poderosa a las empresas de servicios públicos, los legisladores y los desarrolladores de que los gobiernos locales se toman en serio descarbonizando rápidamente el sistema eléctrico.

Además, un grupo de compradores también puede compartir abogados, contadores o consultores externos. Por ejemplo, 15 municipalidades y entidades públicas de Pensilvania, que también participó en el Acelerador de Renovables Cohorte de agregación de energías renovables a gran escala, se han asociado para investigar la viabilidad de invertir en un acuerdo solar conjunto. Las 15 entidades emitieron un RFP conjunta para consultores de energía en mayo de 2021 para compartir servicios de asesoría externa.

Desbloqueando más ahorros de costos

A lo largo del proceso de colaboración, los acuerdos agregados pueden producir varios ahorros de costos porque permiten que las ciudades logren mayores economías de escala al combinar las demandas de energía renovable de múltiples compradores.

Por ejemplo, un Laboratorio Nacional de Energías Renovables El análisis estima que la adquisición de 100 MW de energía solar en lugar de 5 MW puede reducir los costos de desarrollo en un 24 por ciento. Esto puede generar ahorros de costos en forma de precios más bajos de acuerdos de compra de energía para todos los compradores, independientemente del tamaño.

En otro caso, la empresa Enel X, que está trabajando con BRCPC en una estrategia de compra conjunta, descubrió que los proyectos de energía renovable normalmente deben ser más de 20 MW de tamaño para ser económico. La empresa descubrió que la agregación es una forma de que los compradores más pequeños participen en grandes proyectos.

En Florida, 12 ciudades se unieron para formar el Proyecto Solar Municipal de Florida. Están desarrollando 372,5 MW de capacidad de energía de cero emisiones, suficiente para alimentar a 75.000 hogares de Florida. Según Jacob Williams, director ejecutivo y gerente general de la Agencia Municipal de Energía de Florida, “Al trabajar juntas, nuestras ciudades pueden proporcionar energía limpia a sus comunidades de una manera rentable”. Clint Bullock, director general y director ejecutivo de la Comisión de Servicios Públicos de Orlando, explicó: “Podemos aprovechar las economías de escala para reducir el precio de la energía solar a un punto en el que una docena de empresas de servicios públicos municipales puedan darse el lujo de firmar y creo que esto es algo que la gente país se dará cuenta “.

Mejor juntos

A medida que más ciudades establecen objetivos para la transición a las energías renovables, la agregación está democratizando el acceso a la energía limpia al permitir que los participantes, especialmente los compradores más pequeños, desarrollen colectivamente proyectos de energías renovables significativamente más grandes de lo que cualquier comprador podría acceder individualmente. Las asociaciones pueden crear efectos de red positivos a través del intercambio de conocimientos e inspirar a otras organizaciones dentro de la región a replicar el modelo de colaboración. Al desbloquear más ahorros de costos, los acuerdos agregados brindan un mecanismo de menor costo para que las ciudades logren los objetivos climáticos de manera eficiente.

El nuevo informe del IPCC subraya la urgencia de descarbonizar el sistema eléctrico y reducir los GEI. Para desempeñar su papel, las ciudades deben aumentar el ritmo y la escala de la adquisición de energía renovable. Aunque la agregación es todavía un método de adquisición relativamente infrautilizado, este enfoque es crucial para ayudarlos a lograrlo.

Adquisición de energías renovables a gran escala mediante la agregación: una guía para los gobiernos locales ayuda a guiar a los gobiernos locales a través del proceso de adquisiciones agregado paso a paso y los enlaces a otras herramientas y recursos clave relevantes para cada etapa.

Las ciudades deben actuar ahora para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero. El mejor camino a seguir implica involucrar a todos los actores y garantizar una estructura económica más prometedora para una amplia gama de compradores. En la batalla contra el cambio climático, es mejor sumar que hacerlo solo.

Artículo cortesía de RMI.

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