Transformar el sector eléctrico de EE. UU. En una década decisiva: reducir el carbono sin dejar de lado las luces encendidas

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Cortesía de Instituto de las Montañas Rocosas.
Por Mark Dyson, Lauren ShwisbergY Charles Teplin

La década de 2020 está preparada para ser transformadora para el sistema eléctrico de EE. UU. 2019 culminó una década caracterizada por la declive del carbón y auge del gas natural y las energías renovables, reduciendo las emisiones y remodelando drásticamente la combinación de generación que impulsa una economía cada vez más digital. Los primeros 14 meses de la década de 2020 trajeron una pandemia mundial y grandes apagones, estimulando un enfoque creciente en Resiliencia, introduciendo una nueva incertidumbre en la planificación del sistema eléctrico y configurando la próxima década para que sea tan transformadora como la anterior.

La transición de la industria energética durante los próximos diez años también jugará un papel central para evitar los peores impactos del cambio climático. Abordar el cambio climático requiere descarbonización rápida en toda la economía en esta década para limitar las emisiones acumulativas de gases de efecto invernadero. Debido a que el sector de la energía puede usar tecnologías disponibles, escalables y de bajo costo en la actualidad, está preparado para continuar reduciendo las emisiones y, al mismo tiempo, respaldar la electrificación en otros sectores económicos.

Para responder tanto a los cambios en la industria energética como a la necesidad de descarbonizar rápidamente en esta década, debemos comenzar de inmediato. Hoy, RMI publicó dos informes que establecen pasos prácticos, rentables y a corto plazo para enfrentar ambos conjuntos de desafíos.

Acelerando un futuro eléctrico sin carbono

Se espera que la década de 2020 continúe la tendencia definitoria del sistema eléctrico de EE. UU.: El cambio impulsado económicamente de las costosas plantas de carbón heredadas a la generación eólica y solar nueva y de menor costo. Al administrar este cambio en curso con cuidado, las empresas de servicios públicos pueden reducir simultáneamente las facturas de electricidad, reducir las emisiones de carbono y mantener la confiabilidad.

Si bien algunos observadores han intentado capitalizar los recientes apagones en California y Texas Al culpar falsamente a la energía eólica y solar de los cortes de la red, estos argumentos son meras distracciones de los hechos subyacentes. Grandes partes del sistema eléctrico de EE. UU., Fuera de California y Texas, tienen una sobrecapacidad significativa de las centrales eléctricas de carbón y gas y, por lo tanto, pueden adaptarse fácilmente al retiro del carbón y al reemplazo de energías renovables sin comprometer los márgenes de reserva.

En el nuevo informe de RMI, Cortar carbón mientras se mantienen las luces encendidas, encontramos que más del 50 por ciento de la flota de carbón de EE. UU., principalmente en el noreste y sudeste de los Estados Unidos, donde las empresas de servicios públicos históricamente han invertido en exceso en plantas de carbón ahora antieconómicas, podría retirarse para 2025 sin un reemplazo directo de capacidad (Gráfico 1). Reemplazar la electricidad generada por estas plantas de carbón con energía eólica y solar de menor costo reduciría inmediatamente los costos de electricidad y ayudaría a impulsar la rápida descarbonización del sistema eléctrico de EE. UU.

Anexo 1: Oportunidad en todo EE. UU. De reemplazar la capacidad de carbón en 2025 sin comprometer los márgenes de reserva, gráfico del informe RMI: Cortar carbón mientras se mantienen las luces encendidas

De cara al futuro: descarbonización hasta 2030

Si bien se puede lograr un progreso significativo hacia un sistema de energía descarbonizado confiable y de menor costo con el retiro del carbón y la inversión en energía renovable hasta 2025, ese es solo el comienzo de la oportunidad de transformación. El sector eléctrico de EE. UU. También deberá responder al crecimiento significativo de la carga (en parte debido al aumento de la electrificación de edificios y vehiculos), mejorando las capacidades y la economía de “carteras de energías limpias”Como alternativas a las nuevas plantas de energía a gas, y políticas y compromisos climáticos cada vez más fuertes (en la empresa, utilidad, Expresary nivel federal). Todas estas tendencias alentarán a la industria a hacer la transición hacia un futuro descarbonizado.

Para llegar a este futuro, las empresas de servicios públicos deberán realizar importantes inversiones en esta década. En el segundo informe de RMI publicado hoy, Cómo crear carteras de energía limpia, identificamos una necesidad de entre $ 300 y 750 mil millones de dólares en nuevas inversiones y sugerimos procesos que permitan a las empresas de servicios públicos, reguladores y formuladores de políticas integrados verticalmente adquirir soluciones de energía limpia de manera rentable.

En la actualidad, los procesos de adquisición de servicios públicos en la mayor parte del país están desactualizados, favorecen las tecnologías heredadas como la generación a carbón y gas y no brindan un campo de juego nivelado para las carteras de energía limpia. A menos que las empresas de servicios públicos modernicen estos procesos de adquisición heredados, corren el riesgo de acumular billones de dólares en costos de clientes y miles de millones de toneladas de CO2 emisiones con inversiones en recursos a corto plazo, lo que retrasó el progreso tanto en la asequibilidad como en el clima durante décadas.

Afortunadamente, existen ejemplos destacados de empresas de servicios públicos de todo el país de prácticas de adquisición de próxima generación que promueven de manera efectiva la competencia entre tipos de recursos y menores costos de electricidad. Nuestro informe destaca los procesos de adquisición exitosos que son:

  • Todas las fuentes, para seleccionar carteras de recursos energéticos distribuidos (DER) a escala de servicios públicos óptimos y capturar el valor de la interacción entre los recursos;
  • Alineados con objetivos, para permitir que las inversiones aborden valores diversos y específicos de la jurisdicción (por ejemplo, resiliencia, descarbonización, desarrollo económico local) que buscan las partes interesadas; y
  • Lo menos que se arrepiente, para limitar los riesgos de costos mayores a los anticipados para satisfacer las necesidades del sistema mediante la captura de los beneficios de la competencia y la disminución de los costos de las nuevas tecnologías.

Cuando las empresas de servicios públicos aplican estas mejores prácticas emergentes en la adquisición de recursos, encuentran de manera abrumadora que la energía limpia representa la opción de menor costo y mayor valor para la inversión en la red (Anexo 2). RMI es nuevo El informe, elaborado en colaboración con el Proyecto de Asistencia Regulatoria, analiza estos ejemplos y presenta recomendaciones para las empresas de servicios públicos, los reguladores y los responsables de la formulación de políticas en cada estado para replicar estas primeras historias de éxito. Esto permitirá escalar los beneficios de la energía limpia rentable a todos los clientes de servicios públicos de EE. UU.

Anexo 2: Combinaciones de recursos de adquisiciones de recursos recientes y planificadas por empresas de servicios públicos

Oportunidades para una acción climática rentable

Si algo es seguro en la dinámica industria energética estadounidense, es que los próximos diez años seguirán acelerando los cambios de la década de 2010. Los cambios tecnológicos, los patrones cambiantes de la demanda, la política climática y el estrés del cambio climático ya están remodelando la red y no muestran signos de desaceleración.

Hoy en día, las empresas de servicios públicos, los reguladores y los formuladores de políticas tienen una oportunidad única de aprovechar la oportunidad inherente a estas tendencias, desbloquear la competencia económica y lograr ahorros de costos y reducciones de carbono inmediatos. Nuestros nuevos informes muestran que el retiro continuo del carbón y las adquisiciones competitivas y modernizadas pueden sentar las bases para que el sector energético lidere la descarbonización de Estados Unidos, al tiempo que reduce los costos para los clientes y mantiene la confiabilidad.

Sin embargo, si no respondemos a los cambios claros de la industria, retrasaremos el sector energético y obstaculizaremos el progreso de EE. UU. Para enfrentar el desafío climático en esta década decisiva. En este momento único, Estados Unidos no puede permitirse retrasar la acción.


Y, sin más, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Hasta la próxima!

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