Trump demostró que la energía limpia es inmejorable

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Imagen: Zach Shahan, Electronia

Si 2021 nos hubiera sido dado a todos en una prueba de 7 días, la mayoría de nosotros no habríamos mantenido la suscripción. La violencia, los conflictos políticos y cosas peores les han dado a todos menos a los partidarios más leales de Trump un mal sabor de boca. Sé que no quería hacer nada bueno por la energía limpia, pero gracias a sus acciones en su primer y único mandato ahora sabemos que la energía limpia es una fuerza a tener en cuenta. Incluso los esfuerzos de un presidente de Estados Unidos no pudieron matarlo.

Hagamos una revisión rápida de las formas en que Trump y otros republicanos intentaron compararse con las energías renovables, los vehículos eléctricos y otras tecnologías limpias, y veamos por qué fallaron.

2017-18: cuando Trump tenía más poder

Donald Trump comenzó su mandato con una “trifecta federal”. Con su partido controlando la Cámara de Representantes, el Senado y la Casa Blanca, era mucho más fácil aprobar proyectos de ley sin que la oposición del Partido Demócrata lo detuviera.

Una de las primeras frustraciones de Trump fue la incapacidad de salir rápidamente del acuerdo de París sobre el cambio climático. Los negociadores anteriores ya sabían que un futuro presidente conservador intentaría salir de cualquier acuerdo climático, por lo que incorporaron una serie de mecanismos de demora para evitar una salida rápida. Trump anunció la intención de salir del acuerdo en 2017, pero ya estaba obligado a permanecer en el acuerdo hasta poco después de las elecciones más recientes.

A pesar de la salida, nada ha cambiado porque empresas, estados y una variedad de otras entidades se comprometieron a permanecer dentro del acuerdo sin importar lo que hiciera el gobierno federal. Al final, la libertad individual, el mercado libre y los derechos de los estados mantuvieron vivas las reducciones de emisiones del acuerdo, y es probable que Biden las vuelva a implementar.

Otra forma en que intentó luchar contra la energía limpia fue imponiendo aranceles a los paneles solares baratos de China. En teoría, esta fue una política de “Estados Unidos primero” que pondría a los fabricantes estadounidenses en una mejor posición con respecto a los competidores chinos, pero no hace falta mucha imaginación para ver que fue un favor para la industria de los combustibles fósiles, especialmente el carbón, y para empresas de servicios públicos.

Mirando a números de instalación solar de la Asociación de Industrias de Energía Solar, es obvio que no hizo mella en las instalaciones solares. La preferencia del consumidor por la independencia energética, las facturas de electricidad más bajas y los mandatos estatales / locales mantuvieron funcionando las instalaciones solares a pesar de las tarifas.

Con respecto a la energía solar, también vale la pena señalar que no pudo reunir votos para poner fin a los créditos fiscales para la energía solar durante este período.

CNN Business juntar una lista bastante buena de sus otros fracasos durante este período, y probablemente el mayor fracaso fue el intento de apuntalar el carbón. A medida que los precios del gas natural y las energías renovables continuaban cayendo, el carbón seguía siendo caro. Naturalmente, las empresas de servicios públicos no querían comprar carbón, porque no tiene sentido comercial gastar más dinero en un combustible más sucio. Muchas plantas de carbón se convirtieron para funcionar con gas natural y se construyeron nuevas plantas para gas natural o como proyectos de energías renovables de varios tipos.

En teoría, los republicanos creen en los mercados libres y no apoyarían el carbón, pero en la práctica Trump y el secretario de energía Rick Perry presionaron por el socialismo en forma de subsidios. Afirmaron que era por seguridad nacional, porque las plantas de carbón y nucleares podrían mantener el valor de 90 días de combustible y calificar para los subsidios propuestos, pero todos sabían que estaba diseñado para mantener el carbón competitivo a expensas de los contribuyentes.

No pudo lograr que se aprobara la legislación, y su última oportunidad de favorecer el carbón se basó en una propuesta a la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC), quien la rechazó de plano.

No se puede volver a meter al genio en la botella ahora que el mercado favorece las energías limpias. Ninguno de sus otros esfuerzos pudo hacer retroceder la libertad para salvar el día de sus compinches y donantes de campaña.

Después de las elecciones de 2018

Trump ha tratado repetidamente de eliminar los créditos fiscales de vehículos eléctricos de $ 7500, y eso no fue más fácil después de las elecciones intermedias de 2018. Incluso con los republicanos en el control del Congreso, no hubo votos a favor. Más tarde, con los representantes demócratas a cargo de la Cámara de Representantes, definitivamente no hubo apoyo para tal proyecto de ley, y con las empresas de servicios públicos a favor de los autos eléctricos, incluso los votos republicanos fueron cada vez más raros.

Al ver que no podía hacer nada legislativamente, luego buscó formas de matar las energías renovables y los vehículos eléctricos con acciones ejecutivas. Primero, bajó los estándares federales de economía de combustible. Luego, trató de despojar a California de su poder para establecer estándares más altos y terminó en la corte. Cuando los fabricantes de automóviles acordaron voluntariamente mantener los estándares más altos de economía de combustible de California independientemente del resultado del caso, Trump presionó para que se realizara una investigación federal para acosar a los fabricantes de automóviles.

Al final, bajó los estándares federales, pero el mercado no quiso seguir su ejemplo. Las economías de combustible continúan aumentando, a pesar de la quijotesca lucha de Trump contra el mercado, los derechos de los estados y cualquier otro principio conservador que se interponga en el camino.

Cuando renegoció el TLCAN, de manera similar trató de abandonar los principios conservadores por el nacionalismo, y posiblemente el comunismo, con el deseo de obtener control directo sobre dónde se fabrican los automóviles, con ese poder de decisión descansando con él como un dictador. Eso fue demasiado para los otros gobiernos y no parece haberlo incluido en el acuerdo revisado.

Lo que Trump nos enseñó inadvertidamente

Probablemente lo más importante es que Trump fue derrotado por las fuerzas del mercado. Las energías renovables están descentralizadas, bajo control local o incluso individual en muchos casos, y no suben de precio para engordar las billeteras de los ejecutivos petroleros que buscan rentas. Intentó todo lo que pudo para sacar ventaja a los combustibles fósiles, pero no pudo. Nadie quiere comprar energía cara, y ninguna cantidad de torceduras de brazo puede cambiar eso.

La otra cosa que nos enseñó es que el apoyo político a la energía limpia es bueno, pero ya no es un requisito. Se establecen las energías renovables y los precios han caído drásticamente en los últimos diez años. Incluso los consumidores que no creen en el cambio climático encuentran difícil dejar pasar mejores precios. Con los vehículos eléctricos, también es difícil ignorar las ventajas de rendimiento y costo.

Si bien es probable que la tecnología limpia funcione aún mejor con Biden y probablemente con Harris, será bueno saber que no son lo único que la detiene. Cuando alguien inevitablemente hace ese argumento, Trump es la prueba perfecta de que no es cierto. Incluso cuando el próximo presidente conservador comience un mandato, no será el fin del mundo.

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