Turbinas eólicas “Lego” de la vida real próximamente en un parque eólico cerca de usted

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Ha comenzado la carrera para evitar un calentamiento global catastrófico y, si todo sale según lo planeado, el fabricante danés de juguetes para niños Lego puede darse una palmada en la espalda por echar una mano. Dinamarca también es la base de operaciones del fabricante líder de turbinas eólicas Vestas, que está tomando una página del libro de modularidad de Lego para ayudar a acelerar el ritmo de fabricación de turbinas eólicas y reducir los costos también.

La modularidad es la clave de las turbinas eólicas de bajo coste

Vestas filtró palabra de su nuevo sistema a presión estilo Lego para turbinas eólicas a principios de esta semana, en una publicación de blog de la empresa con fecha del 17 de noviembre.

“El desarrollo continuo de la escala y la tecnología juega un papel cada vez más importante para garantizar un suministro equilibrado y estable de energía a las comunidades de todo el mundo”, escribió Anders Nielsen, CTO de Vestas.

“Para alcanzar este objetivo, necesitamos encontrar una manera de generar escala, tanto en la cadena de valor de las turbinas como en todo el sistema energético global”, agregó.

Según Nielsen, la cadena de suministro y la red de transporte de la industria eólica mundial han alcanzado un punto de inflexión. Funcionaban bastante bien cuando las turbinas eólicas eran relativamente pequeñas. Sin embargo, el transporte de palas de turbina más grandes y más largas pronto se convirtió en un problema, en parte debido a la dificultad de maniobrar alrededor de puentes, túneles, curvas cerradas, carreteras estrechas y otra infraestructura heredada.

Lo mismo ocurre con otros componentes de la turbina. La altura de las torres de turbinas tiene que aumentar para acomodar palas más largas. La última cosecha de turbinas eólicas más grandes y potentes también necesita equipos ampliados para conectar las palas en la parte superior y generar electricidad.

Que comience el viaje de la modularidad

Hay una palabra especial para el espacio en la parte superior de una turbina de torre eólica que alberga los sistemas eléctricos. Se llama góndola, y ese es el lugar donde Vestas espera sacar el máximo partido a su inversión en modularidad.

La idea es dejar de luchar contra los vientos en contra de los sistemas de fabricación y transporte existentes y, en cambio, trabajar con el mundo tal como es.

“Nuestro objetivo es aprovechar los estándares industriales en lugar de desafiarlos, teniendo en cuenta toda la cadena de valor en los esfuerzos por garantizar la competitividad y la escala continuas de las energías renovables”, explica Nielsen.

Si todo va según lo planeado, el diseño modular es beneficioso para Vestas. La idea es separar la góndola en unidades diseñadas para caber en contenedores de envío y otros sistemas heredados de la economía global. Vestas anticipa que el enfoque modular dará como resultado menores costos de mantenimiento y permitirá que las turbinas eólicas se actualicen de manera más rutinaria, además de reducir el costo de transporte.

Aún no se sabe si Vestas está ahorrando dinero en el lado de la fabricación. Nielsen describe el concepto de modularidad de la compañía como un “sistema de clic simple” estilo Lego, que suena simple hasta que se da cuenta de todo el trabajo adicional que implica asegurarse de que las partes que hacen clic realmente funcionen como se esperaba.

Sin embargo, incluso si las piezas a presión son más caras de fabricar, el menor costo de transporte podría compensar fácilmente el gasto adicional, y algo más.

El costo oculto de la energía eólica

Lo averiguaremos lo suficientemente pronto. Según la publicación del blog de Nielsen, la góndola modular ya está trabajando en las nuevas turbinas marinas V236-15.0 MW de la compañía.

Mientras tanto, volvamos a esa cosa sobre el transporte, porque realmente es una cosa. Las palas largas de las turbinas eólicas y otras cargas de gran tamaño pueden requerir permisos especiales de carretera y escoltas, entre otros gastos, lo que aumenta el costo de instalación de un parque eólico.

La industria eólica marina puede aprovechar la fabricación en puerto y el transporte en barcazas para manejar la última generación de grandes componentes de turbinas eólicas, pero esa puerta no está abierta al desarrollo eólico terrestre.

Aquí en los EE. UU., Por ejemplo, la curvatura de los ferrocarriles existentes es una característica clave que frena el transporte de álabes de turbina más largos y eficientes. Como solución, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía modeló recientemente la idea de incorporar flexibilidad adicional en las palas de las turbinas eólicas. Las palas de la turbina ya se doblan un poco, y la idea sería diseñar una curvatura suficiente para poder transportarlas en cuatro vagones sin romperse en medio de una curva.

“Esta investigación puede ayudar en el despliegue masivo de energía eólica en diferentes regiones del país, incluso en partes del país que normalmente no han visto tanto despliegue”, dijo Nick Johnson de NREL, quien codirige el Proyecto del Gran Rotor Adaptativo del Departamento de Energía. .

Turbinas eólicas + Contenedores de envío = Más energía eólica

Mientras tanto, Vestas ya está dando el siguiente paso en el camino hacia modularizando su negocio de energía eólica.

La semana pasada, Vestas anunció una nueva asociación de envío en contenedores con el gigante del transporte marítimo Maersk, que incluye transporte aéreo y marítimo.

Nielsen también tenía algo que decir al respecto:

“Al asociarnos con Maersk, podemos acelerar aún más el despliegue de la energía eólica y proteger la rentabilidad, mientras trabajamos juntos en el desarrollo de soluciones que pueden hacer que nuestra cadena de suministro sea más sostenible. Queremos crear una cadena de suministro sostenible, resistente y predecible y, al asociarnos con un líder mundial como Maersk, fortalecemos nuestra cadena de suministro, la configuración de nuestra asociación dentro del transporte y creamos oportunidades para mejorar la sostenibilidad “.

Dulce. La idea es proporcionar a Vestas un flujo confiable de contenedores a un precio fijo, que son dos ventajas realmente grandes considerando el impacto de la actual escasez de contenedores de envío en la cadena de suministro global.

Cuidado, aquí vienen todas las turbinas eólicas

Vestas y Maersk ya están anticipando un ángulo de hidrógeno verde para la asociación, lo que no es ninguna sorpresa considerando que la energía eólica y el agua están involucradas.

Mientras tanto, Vestas no deja que la hierba crezca bajo sus pies.

El mes pasado, Vestas anunció que ha sido elegido como proveedor preferido para los tan esperados 2,1 gigavatios. Proyectos Empire Offshore Wind 1 y 2 en Nueva York, con los nuevos aerogeneradores V236-15.0 MW.

La tinta no se ha secado en el trato, así que no contenga la respiración, pero Vestas parece bastante seguro de que se materializará un pedido firme.

Mientras eso se filtra, otro parque eólico marino largamente esperado está tomando forma en Massachusetts. El estado de la bahía casi pierde la carrera eólica marina de EE. UU. Cuando se propuso Parque eólico marino Cape Wind Mordió el polvo hace varios años, pero el nuevo proyecto Vineyard Wind está en condiciones de tomar el relevo.

Ayer mismo, Vineyard anunció que había comenzado oficialmente a tender cables para la nueva matriz marina de 800 megavatios, el primer paso hacia la construcción de lo que se convertirá en el primer parque eólico marino a escala comercial en los EE. UU.

Estados Unidos ha sido lento en la fiesta de la energía eólica marina, pero ahora tiene la ventaja de una cadena de suministro en proceso de maduración y tecnología de próxima generación.

Todo lo que se necesita es una fuerza laboral capacitada. Eso debería materializarse con la ayuda de las disposiciones sobre cuidado infantil, cuidado familiar, educación y capacitación laboral en el proyecto de ley Build Back Better respaldado por el presidente Joe Biden.

Se espera que el proyecto de ley sea aprobado hoy por la Cámara de Representantes, dejando la pelota en los tribunales de la senadora de Arizona Kyrsten Sinema y el senador de Virginia Occidental Joe Manchin para su aprobación final.

Sigueme en Twitter @TinaMCasey.

Aerogeneradores Vestas en el norte parque eólico marino en Bélgica (foto cortesía de Vestas).

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