Un asentamiento solar por el bien de la red

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Publicado originalmente el ILSR.org

Imagen: Kyle Fields, Electronia

Conseguir que los generadores de electricidad reciban la compensación que merecen ha sido una batalla en muchos estados. ¿Podría un acuerdo entre la empresa de servicios públicos y los defensores de la energía solar acabar con el conflicto de medición neta para siempre?

Para este episodio de la Reglas de energía local podcast, el presentador John Farrell habla con Thad Culley, Director Regional Senior del Sureste en Vote Solar. Discuten un nuevo acuerdo de promotores de servicios públicos en curso en las Carolinas: un compromiso de medición neta y respuesta a la demanda que beneficia a los servicios públicos, los clientes-generadores y la red eléctrica.

Escuche el episodio completo y explore más recursos a continuación, incluida una transcripción y un resumen de la conversación.

Transcripción del episodio

Un “acuerdo histórico” para la energía solar

Thad Culley, ex abogado y ahora director regional senior de Vote Solar, representa a Vote Solar en un nuevo acuerdo de conciliación entre Duke Energy y defensores de la energía solar en las Carolinas. El asentamiento, que Buceo utilitario llama un “asentamiento histórico, ”Finalmente puede poner fin a la controversia sobre la medición neta.

Las empresas de servicios públicos a menudo se oponen a la medición neta y solar localizada por el cliente. Al producir su propia electricidad, los generadores de los clientes amenazan el monopolio del poder de los servicios públicos en el mercado. En un informe de 2013 para el Edison Electric Institute, Peter Kind llegó a decir que la medición neta causaría una “espiral de muerte de servicios públicos”.

Los opositores de la medición neta suelen citar el análisis de Kind. Sin embargo, la “espiral de muerte de los servicios públicos” nunca fue realista. En 2013, dice Culley, los clientes de medición neta representaron solo el 1% de los ingresos de servicios públicos de California, un estado con alta penetración solar. En las Carolinas, Culley cree que es solo una fracción de un porcentaje. La energía solar ubicada en el cliente puede reducir los ingresos y las ganancias de los servicios públicos, pero no es una “amenaza existencial”, dice Culley.

“Hay cierto estilo en la espiral de muerte de los servicios públicos. Podrías darles algunos puntos por florecer, pero no hay mucho que hacer cuando miras los números “.

Una actualización de la política de medición neta

La medición neta ha sido el estándar para la generación de electricidad solar doméstica en los Estados Unidos. Habilitada en 43 estados, la política permite a los clientes que generan energía solar “compensar” la diferencia entre el uso de energía y la generación de energía. Si generan más de lo que usan, la empresa de servicios públicos compensa al cliente-generador por esa energía o la transfiere al mes siguiente para que la utilicen.

Culley destaca cómo la medición neta mantiene la política solar en las azoteas en manos de los estados, en lugar de la Comisión Reguladora de Energía Federal (FERC). Un grupo de dinero oscuro solicitó mover la medición neta bajo jurisdicción federal en la primavera de 2020, una ley que podría haber terminado efectivamente con la medición neta, pero la petición falló.

¿Dónde está el Acuerdo ahora?

Aunque no ha habido ningún ataque importante a la medición neta en Carolina del Sur, el estado sí limitó la capacidad de medición neta y algunas empresas de servicios públicos habían alcanzado este límite. los Ley de Libertad Energética, aprobada por la Legislatura de Carolina del Sur en 2019, eliminó las tapas de medición neta y sentó las bases para el acuerdo, dice Culley.

La empresa de servicios públicos y sus defensores presentaron el acuerdo el 2 de noviembre. Luego viene una solicitud de tarifa de Duke Energy, revisión de la comisión de servicios públicos en marzo, y si se aprueba, la política se implementará por completo en 2022. Tanto Carolina del Sur como Carolina del Norte deben aprobar la política.

Componentes del Acuerdo

Culley cree que el acuerdo conserva “la medición neta en su esencia”. Sin embargo, la política se verá muy diferente al esquema de medición neta existente. Culley describe tres componentes clave de la política propuesta:

  1. Precio por tiempo de uso y precio máximo crítico: el precio por tiempo de uso permite a la empresa de servicios públicos cobrar tarifas variables a lo largo del día, que corresponden a la demanda de electricidad. Este mecanismo de precios desalienta el uso excesivo de electricidad cuando la red está bajo tensión.
  2. Precios dinámicos y temporales: el componente crítico de precios máximos otorga a la empresa de servicios públicos la autoridad para designar algunos “eventos pico críticos” cada año, durante los cuales la empresa de servicios públicos cobra 10 centavos adicionales por kilovatio hora.
  3. Respuesta a la demanda: la empresa de servicios públicos les dará a los clientes un incentivo inicial a cambio del control del termostato del cliente. Esta medida también alivia el estrés de la red y puede salvar a la empresa de servicios públicos de costosas actualizaciones.

“Bueno, aquí tienes una oportunidad. Tiene una política que es muy popular. La mayoría de la gente quiere tener energía solar en su techo. Hago. Aprovechemos eso y probemos otras políticas que sean beneficiosas para la red “.

Hacer compromisos

Otro reclamo popular contra la medición neta es el argumento de cambio de costos: que los generadores solares transfieren el mantenimiento de la red y otros costos de servicios públicos a otros clientes. Esta afirmación, aunque endeble y no probada, se aborda mediante el componente de recuperación de costos del acuerdo.

El acuerdo permite que Duke Energy recupere los costos utilizando una factura mínima de $ 30 y pasajeros que no se pueden omitir. Culley admite que una factura mínima de $ 30 “está en el lado muy alto”, pero los clientes ya están pagando un cargo fijo de $ 13. Él dice que, esencialmente, los clientes tienen que usar $ 17 en energía cada mes. Los clientes-generadores también pueden reducir su factura mensual con exceso de generación.

“Los reguladores … se han tomado en serio estos argumentos, que los clientes de energía solar están evitando pagar su parte del costo fijo de la red. No estamos admitiendo que ese sea el caso en absoluto, pero solo estamos diciendo, como una cuestión de compromiso y justicia, esto parece algo en lo que la industria aún puede sobrevivir y prosperar “.

Culley reconoce que la compensación mensual y una factura mínima incentivan la reducción del tamaño del sistema solar, pero no cree que el efecto sea significativo.

También muchas victorias para los defensores de la energía solar

Aunque muchos elementos del acuerdo son un compromiso para los partidarios de la energía solar, no todo está perdido. Los inversores reciben certeza mediante un diseño de tarifa constante (el programa de termostato inteligente tiene una garantía de estructura de tarifas de 25 años). Esta estabilidad es esencial para un próspero mercado solar, como se ve en Minnesota.

“Nos queda mucho trabajo por hacer para que llegue a la meta y se apruebe, pero creo que, al menos para las Carolinas, encontramos una especie de salsa secreta”.

Para los defensores que esperan replicar el acuerdo en otros estados, Culley enfatiza la necesidad de colaborar con la empresa de servicios públicos. Sin la voluntad de Duke de sentarse con los defensores, puede haber habido otra batalla contenciosa de medición neta en las Carolinas.

“Si los defensores quieren quitar algo del acuerdo de Carolina del Sur, es que estamos ampliando la conversación más allá de las típicas líneas de batalla entre la energía solar y los servicios públicos. Es de esperar que haya más empresas de servicios públicos que estén dispuestas a pensar en ello de esa manera “.

Notas del episodio

Consulte estos recursos para obtener más información sobre la historia:

Para ver ejemplos concretos de cómo las ciudades pueden tomar medidas para obtener más control sobre su futuro de energía limpia, explore los ILSR Kit de herramientas de poder de la comunidad.

Explore las políticas y los programas locales y estatales que ayudan a promover los objetivos de energía limpia en todo el país, utilizando el programa interactivo de ILSR. Mapa de poder de la comunidad.

Este es el episodio 118 de Reglas de energía local, un podcast de ILSR con el director de Energy Democracy, John Farrell, que comparte historias poderosas de energía renovable local exitosa y expone las políticas y las barreras prácticas para su expansión.

Las Reglas de Energía Local son producidas por John Farrell y Maria McCoy de ILSR. Ingeniería de audio para este episodio de Maria McCoy.

Este artículo se publicó originalmente en ilsr.org. Para actualizaciones oportunas, siga John Farrell en Twitter, nuestra energía trabaja en Facebooko regístrese para obtener el Actualización semanal de Energy Democracy.

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