Un día prometedor para el transporte eléctrico en África Oriental

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Las redes eléctricas de Kenia y Uganda funcionan principalmente con energía renovable. Energía geotérmica, eólica, hidráulica y algo de energía solar a escala de servicios públicos La red de Kenia, que representa más del 90% de la mezcla de generación. En Uganda, la energía hidroeléctrica constituye la mayor parte de la capacidad de generación. Ambas naciones también enfrentan el interesante problema de tener un exceso de capacidad de generación. La capacidad instalada actual de Uganda es de 1.252 megavatios (MW) frente a una demanda interna de poco más de 700 MW. En Kenia, la capacidad de generación instalada se sitúa en más de 2.800 MW, lo que ahora supera la demanda máxima actual de alrededor de 1.900 MW. Por la noche, durante los períodos de menor actividad, esta demanda se reduce aún más, a unos 1000 MW. Por lo tanto, Kenia y Uganda están bien posicionados para liderar la transición a la movilidad eléctrica en la región.

Cuarenta y nueve motocicletas eléctricas despertaron mucho interés en el bosque Karura de Nairobi el 2Dakota del Norte de marzo, cuando el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) lanzó un proyecto piloto de bicicletas eléctricas en presencia de funcionarios gubernamentales y líderes empresariales de Kenia. Las 49 motocicletas eléctricas son parte de un programa piloto más amplio que incluye otras 50 motocicletas eléctricas en la vecina Uganda. Para el programa piloto, el PNUMA se ha asociado con Powerhive, KPLC, el condado de Kisumu y Friends of Karura Forest. Después de la fase piloto en cuatro ubicaciones en Kenia y Uganda, se espera que el proyecto se expanda en un esfuerzo por reducir la contaminación del aire, mejorar la seguridad energética nacional y crear empleos verdes. El Programa de Movilidad Eléctrica del PNUMA es actualmente el único programa global que apoya la movilidad eléctrica para países en desarrollo y en transición. Apoya a más de 50 países y ciudades para introducir autobuses, automóviles y vehículos de dos y tres ruedas eléctricos.

“Kenia está importando más motocicletas que automóviles, duplicando su flota cada 7-8 años. Por lo general, se trata de motocicletas contaminantes ineficientes y con un mantenimiento deficiente ”, dijo Joyce Msuya, Directora Ejecutiva Adjunta del PNUMA. “La electricidad de Kenia es muy ecológica en 2019 con más del 90% generada por energía hidroeléctrica, solar, geotérmica y eólica. Cambiar a bicicletas eléctricas en Kenia, Ruanda, Uganda y otros lugares reducirá los costos, la contaminación del aire y las emisiones de gases de efecto invernadero, además de crear empleos. Entonces, ¿cómo iniciamos la transición? Los cuatro programas piloto que estamos lanzando hoy son un primer paso crucial. Estos pilotos nos permitirán recopilar la información vital que luego informará la próxima fase de la transición eléctrica de Kenia. Con la motocicleta adecuada, la combinación adecuada de políticas, incentivos y conciencia pública, y con una fuerte colaboración entre el gobierno, la sociedad civil y el sector privado, este cambio es posible ”.

“Se estima que la motocicleta promedio es 10 veces más contaminante por milla que un automóvil de pasajeros, camioneta ligera o SUV. Los hidrocarburos son peligrosos para la salud humana ”, dijo Peter Anyang ‘Nyong’o, gobernador del condado de Kisumu. “Las motocicletas eléctricas no solo mitigan este peligro para la salud, sino que también ayudan a reducir la contaminación acústica que el aumento desenfrenado de motocicletas propulsadas por petróleo causa actualmente en nuestras ciudades”.

El piloto tiene como objetivo ayudar a los responsables políticos a evaluar las barreras en la adopción del cambio tecnológico tan necesario hacia las bicicletas eléctricas, y demostrar que el cambio es factible y está al alcance. En Kenia, el número de motocicletas recién matriculadas, comúnmente utilizadas como taxis (boda-boda), se estimó en 2018 en 1,5 millones y probablemente crecerá a más de cinco millones para 2030. Aunque los países en desarrollo tienen las flotas de bicicletas de más rápido crecimiento, la mayoría carecen de normas o programas de emisiones vehiculares e incentivos para promover vehículos de cero emisiones.

La prueba piloto lanzada en Kenia se basa en un estudio por la Autoridad Reguladora de Energía y Petróleo, la Universidad de Nairobi y Sustainable Transport Africa. El piloto incluye una gran cantidad de socios locales, incluidos ministerios y autoridades nacionales y subnacionales, y utiliza bicicletas donadas por Shenzhen Shenling Car Company Limited (TAILG). Durará de 6 a 12 meses y se replica en Uganda, Etiopía, Filipinas, Tailandia y Vietnam. El proyecto global, “Integración de vehículos eléctricos de 2 y 3 ruedas en los modos de transporte urbano existentes en países en desarrollo y en transición”, cuenta con el apoyo del PNUMA con fondos de la Iniciativa Climática Internacional (IKI) del Ministerio de Medio Ambiente de Alemania.

John Chege, coordinador de infraestructura de Friends of Karura Forest, dijo: “En mi trabajo de restauración, la bicicleta me ayudará a moverme rápidamente a través del vasto bosque de más de 1000 hectáreas en un período muy corto. Al principio, estaba nervioso por tener que cargarlo, pero ahora me acostumbré. Dado que es rápido y no emite ruido ni contamina el aire como el motor diésel, nos permiten brindar una mayor seguridad en el bosque y abordar uno de los peores problemas ambientales de Nairobi ”.

Los vehículos de dos y tres ruedas son un medio de transporte central en muchos países de ingresos bajos y medianos, incluidos los africanos, y su número aumentará rápidamente a un 50% para 2050. Los vehículos de dos y tres ruedas altamente contaminantes pueden representar la misma cantidad de emisiones como turismos. Un rápido cambio global hacia las motocicletas eléctricas puede resultar en un ahorro de 11 mil millones de toneladas de CO2 y alrededor de $ 350 mil millones para 2050 (más del doble de las emisiones anuales relacionadas con la energía en los EE. UU. Y aproximadamente 14 veces el presupuesto de Kenia para 2019/2020).

Un salto global hacia los vehículos eléctricos, ya en marcha en países como Noruega y China, es esencial para frenar las emisiones de dióxido de carbono. El transporte aporta aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de CO2 relacionadas con la energía. Para 2050, es probable que alcance un tercio, cuando se proyecta que el número global de automóviles de pasajeros aumentará a más del doble. Este crecimiento se espera principalmente en países de bajos ingresos, donde rara vez existen estándares de emisiones de vehículos.

Ampliar la transición a la movilidad eléctrica requerirá inversiones en infraestructura de carga de baterías. La capacidad de generación de energía eléctrica de Kenia es suficiente para respaldar la infraestructura de carga. Sin embargo, si bien la demanda de motocicletas es alta, particularmente en las áreas rurales, las redes de distribución son inadecuadas. Sin embargo, este desafío puede abordarse mediante el uso de energía solar, la instalación de estaciones de carga, la consulta a los operadores de boda-boda y el uso de baterías de iones de litio. La introducción de vehículos eléctricos en áreas rurales también desbloqueará valor y estimulará la demanda en minirredes solares. Los vehículos eléctricos y el fotovoltaico son una combinación perfecta.

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