Un estudio importante muestra que las bicicletas eléctricas son buenas para la salud

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Las bicicletas eléctricas son divisorias en la comunidad ciclista. Algunos ciclistas piensan que son para vagos y otros piensan que no son seguros. Pero eso no es lo que muestra la evidencia. Una revisión sistemática de la literatura sobre bicicletas eléctricas encontró evidencia de estudios de que son más saludables que las alternativas sin ciclismo. Pero hay salvedades.

Como parte del mayor enfoque actual de Electroniaen la micromovilidad, se están actualizando y volviendo a publicar algunos artículos publicados anteriormente en el espacio. Este es uno de ellos.

Hablemos primero del estudio y su procedencia. Beneficios para la salud del ciclismo asistido eléctricamente: una revisión sistemática fue publicado el 21 de noviembre de 2018 en el yoRevista internacional de nutrición conductual y actividad física (IJBNPA), una revista de acceso abierto revisada por pares con un factor de impacto muy respetable de 5,548. Eso significa que mucha gente cita artículos en IJBNPA en estudios posteriores. Es una fuente creíble con contenido típicamente de alta calidad. La autora principal, Jessica Bourne, y los demás autores están asociados con la Universidad de Bristol en el Reino Unido, específicamente con su Centro de Ejercicio, Nutrición y Ciencias de la Salud, la Escuela de Estudios Políticos y el Centro de Investigación Biomédica de Bristol NIHR.

El estudio en sí es una revisión sistemática. Eso es el segundo desde la cima de la pirámide de evidencia médica. Dada la calidad de la publicación y la calidad del nivel de evidencia, podemos tomar estos resultados en serio y saber, entre otras cosas, que no están exagerados.

Así que el estudio es una prueba muy sólida de alta credibilidad. Pero, ¿qué encuentra?

“Hubo evidencia moderada de que el e-ciclismo proporcionaba actividad física de al menos intensidad moderada, que era menor que la intensidad provocada durante el ciclismo convencional, pero mayor que durante la caminata. También hubo evidencia moderada de que el ciclismo electrónico puede mejorar la aptitud cardiorrespiratoria en personas físicamente inactivas “.

Eso es bastante positivo en realidad. La traducción de la redacción conservadora es que es más saludable que caminar las mismas distancias y es mucho mejor que ser sedentario.

Hay ciertas condiciones, por supuesto, y el equipo de estudio tuvo el cuidado de señalarlas.

“La evidencia del impacto del ciclismo electrónico en los resultados de salud metabólica y psicológica no fue concluyente. La evidencia longitudinal se vio comprometida por un diseño y una calidad deficientes del estudio “.

Todas estas frases dicen que ningún estudio duró lo suficiente o estuvo lo suficientemente estructurado como para determinar si las personas eran realmente más saludables a largo plazo al usar bicicletas eléctricas. Algunos estudios se centraron en la pérdida de peso y, como encuentra la literatura actual, la pérdida de peso es del 80% de la ingesta y del 20% de la producción. Muchos estudios dejan en claro que ser sedentario no es saludable y que estar activo al nivel de caminar y más es más saludable.

La relativa falta de evidencia en este espacio es más preocupante. Solo 17 estudios fueron lo suficientemente sólidos para aprobarse y ser considerados en la revisión sistemática. Eso es parte del proceso de una revisión sistemática, por cierto, para definir los criterios de inclusión y evaluar cuidadosamente la calidad de los estudios. No es necesario aplicar la mala ciencia y la anécdota. 11 de ellos eran agudos, lo que significa que pusieron a las personas en bicicletas eléctricas y midieron su frecuencia cardíaca y similares, y 6 fueron longitudinales, lo que significa que siguieron los resultados de salud a lo largo del tiempo. Como dice la salvedad, los estudios longitudinales no fueron tan sólidos.

Pero aún así, si aceptamos que caminar es saludable, entonces andar en bicicleta eléctrica es saludable, especialmente en distancias más largas. Como un Estudio de 2017 evaluado en la revisión sistemática concluyó:

“… cambiar el modo de desplazamiento del automóvil a la bicicleta eléctrica aumentará significativamente los niveles de actividad física durante el desplazamiento”.

2014 revisado por pares y publicado Encuesta a más de 500 usuarios de bicicletas eléctricas en EE. UU. descubrieron que viajaban más lejos con más carga y encontraron un hilo conductor de que el mercado objetivo no eran necesariamente los ciclistas actuales, sino aquellos que consideraban que el ciclismo era un desafío por una razón u otra.

“Los resultados sugieren que las bicicletas eléctricas permiten a los usuarios andar en bicicleta con más frecuencia, viajar distancias más largas y llevar más carga con ellos. Además, las bicicletas eléctricas permiten a las personas que de otro modo no podrían andar en bicicleta (debido a limitaciones físicas o proximidad a lugares) la capacidad de andar en bicicleta con asistencia eléctrica “.

Un par de estudios de los Países Bajos son interesantes. los primero encontraron que las bicicletas eléctricas se usaban para viajes en promedio de 14,1 kilómetros (8,8 millas). los segundo estudio mostró que se utilizaban bicicletas normales para viajes de hasta 7,5 kilómetros, aunque no arrojó un promedio. Esto sugiere una buena evidencia empírica de lo que es anecdóticamente obvio: las personas con bicicletas eléctricas las conducen más lejos.

Y con más viajes, los beneficios para la salud mejoran. Si la persona promedio viaja el doble de distancia a la mitad de la intensidad, es un esfuerzo total similar. Para los desplazamientos, que normalmente no es una prueba contrarreloj que busca resultados de entrenamiento de intensidad, esto es muy razonable.

Pero los estudios no cubren otros aspectos de la salud que valga la pena considerar. Como Electronia reportados, se reportan lesiones de mayor gravedad e incluso muertes ocasionales de ciclistas y peatones. Algunos de ellos están relacionados con una velocidad y masa inesperada por parte del ciclista, y otros están relacionados con una infraestructura ciclista deficiente. Ninguno de los dos es insuperable y ambos se encuentran en niveles lo suficientemente bajos como para caer en el contexto de una mejor salud de la población.

El siguiente aspecto es más importante. Las bicicletas eléctricas no reemplazan a otras bicicletas para los viajes, pero a menudo reemplazan a los automóviles. Y las bicicletas eléctricas tienen cero emisiones en el punto de uso y no contribuyen a la congestión de las carreteras. Por supuesto, los automóviles eléctricos tienen cero emisiones en el punto de uso, pero aún causan congestión con los desafíos de salud relacionados con los desplazamientos. Los impactos de la contaminación en la salud son bien conocidos, y los largos tiempos de viaje en automóvil se han relacionado con una amplia gama de problemas de salud, como la hipertensión y la obesidad.

Si bien algunos ciclistas consideran que las bicicletas eléctricas son únicamente para los perezosos y no aptos, deben considerar la evidencia. Todo lo que atraiga a más ciclistas a la carretera aumenta la seguridad de todos los ciclistas. Y las bicicletas eléctricas son mucho más saludables que conducir para todos los involucrados.

Hay un último elemento a considerar, algo que se ha puesto de relieve desde que se publicó este artículo hace dos años. América del Norte tiene muchas más bicicletas eléctricas con acelerador, no con asistencia de pedaleo. Europa requiere asistencia de pedaleo para cualquier bicicleta en las carreteras o caminos, pero ese no es el caso en muchas otras jurisdicciones, como en los Estados Unidos. Existe un gran potencial de que muchos motociclistas norteamericanos estén tratando sus bicicletas eléctricas como ciclomotores eléctricos y raramente pedaleen, si es que lo hacen. Como tal, los beneficios para la salud personal que acumulan son menores o inexistentes. Sin embargo, los beneficios para la salud de la sociedad son igualmente importantes.

Está claro que las bicicletas eléctricas hacen que las personas sean más saludables, y las jurisdicciones deberían fomentar activamente el uso de bicicletas eléctricas.

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