Un grupo de empresas de litio completa el ciclo del reciclaje

¡Compártelo!

“¿Qué vamos a hacer con todas esas baterías?”

Esa es una pregunta común que siempre se hacen los escépticos contra los vehículos eléctricos y las tecnologías limpias. En realidad, por lo general no es una pregunta que esperen obtener respuesta. Están “pidiendo” que “prueben” que los vehículos eléctricos, el almacenamiento de energía y otras tecnologías limpias que utilizan baterías de litio son realmente perjudiciales para el medio ambiente. Solo hay un problema con esa táctica: simplemente no es verdad.

Paquete de baterías y tren motriz del SUV eléctrico Volvo XC40. Foto de Kyle Field, Electronia.

Un grupo de empresas de Nevada acaba de realizar grandes inversiones que demuestran que los escépticos están equivocados. Corporación LINICO * (“LiNiCo”), Minería Comstock, Iones de litio verde, y Aqua Metales Acabo de realizar una serie de inversiones para garantizar que se ponga en práctica una tecnología de reciclaje muy convincente. Para completarlo todo, LiNiCo cerró recientemente una ronda de financiación serie A con Comstock (NYSE: LODE) y Aqua Metals (NASDAQ: AQMS). LiNiCo también cerró una inversión de $ 2 millones en Green Li-ion, otorgándole una participación del 20% (lo que lo convierte en el mayor accionista) con primer derecho de rechazo en cualquier futura ronda de financiación de acciones.

El fundador y director ejecutivo Michael Vogel comenta: “El cierre de nuestra ronda de inversión inicial con Comstock y Aqua Metals proporciona a LiNiCo el capital y los recursos necesarios para comenzar nuestros esfuerzos tan necesarios para cerrar el ciclo de las baterías al final de su vida útil, para evitar que las baterías vayan al vertedero y Recupere la máxima cantidad de metales críticos posible utilizando nuestro proceso y tecnología de vanguardia y únicos. Nuestra tecnología Green Li-ion es actualmente el proceso hidro-metalúrgico más avanzado del mundo, lo que nos permite procesar baterías de Li-ion gastadas en una masa negra de alta calidad y luego convertir nuestra masa negra en metales de batería individuales rejuvenecidos de la más alta calidad. y nuestros productos de cátodo con una pureza del 99,9% para su reutilización en vehículos eléctricos nuevos y todo tipo de dispositivos electrónicos y aplicaciones que funcionan con baterías de iones de litio “.

Si bien recientemente hemos cubierto algunas otras empresas de reciclaje de litio, esta es muy emocionante porque su tecnología y su equipo de empresas las coloca en una posición mucho mejor que otros recicladores para crear litio utilizable para baterías nuevas. LiNiCo ahora se ha hecho cargo de la instalación de reciclaje especialmente diseñada que adquirió de Aqua Metals en McCarran este mes. La instalación se ajustará para adaptarse a los requisitos específicos de LiNiCo en preparación para su equipo de reciclaje patentado y la tecnología Green Li-ion, que se espera que esté operativa en el cuarto trimestre de 2021. Aqua Metals (con la ayuda de LiNiCo) está utilizando su proceso hidrometalúrgico existente para proporcionar tecnología complementaria al grupo de empresas, un proceso limpio para tomar materiales reciclados impuros y reconstruir el metal puro un átomo a la vez. Es complicado, pero la idea básica es muy similar a la galvanoplastia. Todo se hace a temperatura ambiente y no crean ninguna salida contaminante con su proceso a base de agua.

Ubicación de la planta de LiNiCo. Crédito de la foto: Aqua Metals.

LiNiCo tiene una licencia exclusiva en los EE. UU. Para utilizar la tecnología de cátodo puro al 99,9% de Green Li-ion, con planes para aumentar su participación en Green Li-ion y desarrollar aún más sus propias tecnologías limpias sostenibles en línea con la misión principal de la compañía. La tecnología permite que LiNiCo produzca cátodos puros y completos utilizando antiguas baterías de iones de litio, lo que proporciona los inicios de un sistema de circuito cerrado para la producción de baterías para vehículos eléctricos. La compañía planea producir 10,000 toneladas métricas de cátodo puro en los próximos 3 años.

Son capaces de recuperar cátodos de baterías viejas sin tener que separar los metales. Este es un proceso más rápido, más eficiente, más ecológico y más puro.

“La separación tradicional de la metalurgia de Co y Ni por extracción con solventes es un método muy complicado y lento”, comparte la compañía. “En lugar de separar el Co y el Ni, se ha diseñado un nuevo método para precipitar los metales del cátodo juntos”.

A primera vista, uno puede preguntarse por qué una empresa minera de litio querría ser parte de todo esto. Después de todo, el litio reciclado compite con el nuevo litio proveniente del suelo, ¿verdad?

“Los avances continuos en el almacenamiento de energía son inevitables, pero ningún recurso es infinito y la mayor parte de ese litio deberá recuperarse y reutilizarse en algún momento”, dijo Corrado De Gasperis, presidente ejecutivo y director ejecutivo de Comstock. “Consideramos que las baterías de iones de litio gastadas son un potente mineral industrial y, como ocurre con cualquier recurso, necesitamos el equipo, la tecnología y la infraestructura adecuados para extraerlo y procesarlo. Esta transacción reúne a los tres en un ecosistema de socios alineados, que operan sistémicamente con un objetivo común “.

En otras palabras, el litio del suelo es cada vez más escaso. De hecho, tiene sentido aprovechar todas las fuentes de litio y tratarlas como una mina. Para la mía, se necesita un equipo y ser parte de una cadena que le da un uso rentable al metal, o no hay nadie a quien vender el metal. Al construir este equipo, las empresas pueden hacer todo eso y hacer que el reciclaje de baterías de litio no solo sea bueno para el medio ambiente, sino también para los negocios.

Aquí en Electronia, tendemos a centrarnos en las tecnologías y no tanto en las cifras brutas. Si está interesado en conocer más sobre las inversiones específicas entre las diferentes empresas, existen dos grandes artículos en Yahoo Finance con todos los detalles. No pretendo ser bueno dando consejos de inversión, pero desde una perspectiva tecnológica, estas empresas parecen tener una gran relación sinérgica que probablemente les sirva muy bien en el futuro. ¡Definitivamente vale la pena investigarlos!

* Este artículo es compatible con LiNiCo. Fotografías y gráficos proporcionados por LiNiCo.

Sin más, nos vemos en la siguiente noticia. ¡Un saludo!

¡Compártelo!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *