Un nuevo estudio muestra que la protección de los ecosistemas tiene prioridad sobre la plantación de árboles para el almacenamiento de carbono

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Plantar árboles es una necesidad para ayudar a eliminar el carbono de la atmósfera. Sin embargo, no es suficiente. Sí, ha habido mucha conciencia sobre la plantación de árboles. Incluso Elon Musk ha estado abogando por plantar árboles. Sin embargo, un nuevo estudio ha encontrado que la protección de los ecosistemas debe ser la primera prioridad.

El estudio, publicado en Naturaleza, hizo hincapié en la necesidad de reducciones drásticas de las emisiones junto con una mayor eliminación de carbono de la atmósfera para evitar los peores efectos del cambio climático. La acción más crítica que se debe tomar es reducir las emisiones de combustibles fósiles, pero se requieren soluciones climáticas naturales (NCS) para alcanzar ese objetivo.

Estos incluyen capturar y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero protegiendo los ecosistemas existentes, mejorando la gestión de las tierras de trabajo y restaurando los ecosistemas naturales. Entonces, sí, plantar árboles ayuda, pero especialmente necesitamos proteger los ecosistemas que tenemos en lugar de destruirlos. Los autores del estudio propusieron una jerarquía NCS como marco para los tomadores de decisiones del sector público y privado.

La jerarquía de NCS se alinea con la jerarquía de biodiversidad

Los autores del estudio apuntan a una jerarquía de biodiversidad que se formalizó en 2012 como inspiración para la jerarquía NCS. La jerarquía de la biodiversidad se centró en mitigar los efectos negativos de los proyectos de desarrollo económico sobre la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas, al tiempo que apoyaba la conservación de la biodiversidad mundial. El estudio explicó que los primeros tres pasos de esta jerarquía son:

  1. Evite impactos negativos sobre la biodiversidad.
  2. Minimice los impactos inevitables.
  3. Repare los impactos negativos restaurando los sitios o especies afectados.

La jerarquía de NCS se enfoca en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero o aumentar el secuestro de carbono sin afectar negativamente la biodiversidad y el bienestar humano. La jerarquía NCS se alinea con la jerarquía de biodiversidad del marco AR3T, que es evitar, reducir, regenerar, restaurar y transformar.

Por qué se necesita la jerarquía NCS

El estudio señaló que, por lo general, los científicos y los profesionales de la conservación a menudo ven estrategias de mitigación del clima basadas en la tierra que priorizan la restauración sobre una mejor gestión o protección y dio el siguiente ejemplo:

“El gobierno canadiense anunció una inversión notable de 3.800 millones de dólares canadienses en NCS durante los próximos 10 años, destinando el 81% a la restauración (es decir, la plantación de 2000 millones de árboles), pero solo el 3% a la mejora de la gestión de la tierra y el 16% a la protección”.

La asignación va en contra de la investigación reciente que sugirió protección y gestión mejorada NCS ofrece las opciones más rentables para la mitigación climática basada en la naturaleza en Canadá, señaló el estudio. También señaló que los países que incluyeron el sector de la tierra en sus contribuciones al Acuerdo de París a menudo incluían la protección, la forestación y la restauración forestal por encima de la mejora de la gestión de los ecosistemas. Es una inclinación que se observa a menudo en los compromisos del sector forestal.

Eso es solo el sector público. También se menciona al sector privado y tiene patrones similares. Hay 93 compromisos corporativos y entre los que brindan detalles sobre las acciones del NCS, el 78% menciona la restauración. Solo el 41% menciona la protección y solo el 43% menciona la mejora de la gestión de la tierra.

El estudio también encontró que, por el contrario, las emisiones del sector terrestre de las cadenas de suministro corporativas a menudo provienen de la conversión y gestión de la tierra. Es fundamental reducir estas actividades para disminuir los impactos climáticos de la cadena de suministro.

Un poco más de 400 empresas prometieron eliminar la deforestación de sus cadenas de suministro. Sin embargo, el estudio encontró que no se ha avanzado mucho en ese frente. En cambio, los compromisos corporativos de plantación de árboles han ido en aumento.

“Más de 400 empresas se han comprometido a eliminar la deforestación de sus cadenas de suministro, pero con pocos avances hasta la fecha, y mientras tanto ha habido un aumento de los compromisos corporativos de plantación de árboles. Además, los compromisos corporativos notables han priorizado la eliminación en lugar de la reducción de emisiones “.

4 criterios de la jerarquía NCS

El estudio desglosa cuatro criterios interrelacionados que influyen en el orden general de la jerarquía NCS. Ellos son:

  1. El tamaño del potencial de mitigación.
  2. Rentabilidad.
  3. Horizonte de tiempo.
  4. Beneficios colaterales.

Aunque hay otros factores, como la geografía, las limitaciones técnicas y la disponibilidad de ecosistemas para conservar y / o gestionar, también hay más factores, como políticas y regulaciones que incentivan o desincentivan la adopción de NCS. También existen las necesidades de las comunidades locales, y estas tendrán un impacto en la durabilidad de una intervención NCS, señaló el estudio.

La protección, enfatizó el estudio, debe ser la primera prioridad. Puede ofrecer una gran mitigación climática a corto plazo.

“Los ecosistemas pueden perder carbono rápidamente cuando se alteran, como cuando se talan los bosques o se cultivan los pastizales. En muchos casos, el carbono puede tardar décadas en recuperarse. La pérdida de este carbono ‘irrecuperable’ es un débito efectivamente permanente del presupuesto global de carbono restante para mantener el calentamiento global por debajo de niveles catastróficos.

“Dar prioridad a la protección de los depósitos de carbono irrecuperables en riesgo de perturbación es fundamental, ya que la gestión mejorada y la restauración NCS no podrán compensar esta pérdida en escalas de tiempo significativas”.

El estudio advirtió que la falta de protección de los ecosistemas nativos puede socavar la efectividad potencial de otras NCS en la misma área.

El manejo mejorado es la segunda prioridad debido a su menor potencial de mitigación de costos que la restauración. Junto con la producción de productos básicos, puede ayudar con la mitigación. La gestión mejorada de NCS también traerá muchos beneficios, como mejorar la salud del suelo para los cultivos y aumentar el rendimiento de los cultivos. Los árboles pueden ayudar a proteger la calidad del agua y proporcionar un hábitat para la biodiversidad.

“Presumimos que los beneficios de la biodiversidad in situ de una mejor gestión son menores que los vinculados a la protección NCS o la restauración de ecosistemas nativos”.

Por último, pero no menos importante, la restauración NCS puede ayudar a su manera. No es tan rentable como la protección o la gestión mejorada, pero puede ofrecer mitigación climática. El estudio señaló que tiene el potencial de ofrecer altos beneficios colaterales, especialmente en regiones que han experimentado una severa pérdida y degradación de la vegetación nativa. Otros beneficios de restaurar la cubierta arbórea incluyen la captura de carbono, la mejora de la calidad del aire y el agua y la reducción de los efectos del calor, especialmente en las áreas urbanas. El estudio no dice que nos centremos en la restauración, pero que no deberíamos solo centrarse en la restauración. Necesitamos proteger lo que tenemos y al mismo tiempo restaurar lo que hemos destruido.

¿Deberíamos dejar de plantar árboles? No claro que no. Pero también debemos detener la deforestación. Los legisladores, los responsables de la toma de decisiones y aquellos que determinan que necesitan talar un bosque por cualquier motivo deberían dejar de tomar esa decisión. Sé que es rentable destruir este planeta, pero ¿de qué sirve el dinero en el banco cuando todos estamos muertos porque matamos nuestro planeta?

Puedes leer el estudio completo en Naturaleza aquí.

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