Un planeta más cálido trae frío a Texas y crea desafíos para los operadores de redes

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Texas está helada. Ese es un problema para ERCOT, la organización que administra la red de servicios públicos en gran parte del estado de Lone Star. Las bajas temperaturas récord llevaron a muchos tejanos a enchufar sus calentadores eléctricos portátiles para mantenerse calientes. Eso, a su vez, hizo que la demanda de electricidad fuera mayor de lo esperado. Y justo cuando la demanda se disparó, algunas turbinas eólicas se congelaron y varias estaciones generadoras de gas se desconectaron. La alta demanda y la escasa oferta llevaron al caos.

Imagen: Zach Shahan, Electronia

No les tomó mucho tiempo a los defensores de los combustibles fósiles comenzar a señalar con el dedo a las energías renovables, culpando del problema de esta semana a los abrazadores de árboles que usan Birkenstock, a los comunistas, socialistas, inmigrantes, ateos, a Obama, al Green New Deal y al horror de la gente pobre conduciendo Cadillacs. La verdad, sin embargo, es bastante diferente. Como informamos ayer, la mayor parte de la electricidad faltante fue el resultado de que los generadores térmicos se apagaron porque hay una cantidad limitada de gas natural para todos. Cuando la gente comienza a encender sus equipos de calefacción domésticos a gas, deja menos disponible para las empresas de servicios públicos. Y aunque las turbinas eólicas congeladas eran parte del problema, los controles congelados en las instalaciones de gas eran un problema mucho mayor.

¿Por qué la madre naturaleza se mete con Texas?

Muchos factores llevaron a las interrupciones energéticas en Texas esta semana, uno de ellos fue una renuencia innata por parte de ERCOT a interconectar la red de Texas con la red en los estados vecinos. Tal vez comenzó en El Álamo, ese sentimiento de “estamos solos contra el mundo” que tanto tipifica al estado. Pero el resultado es que, cuando Texas necesita ayuda, no se recibe ninguna de sus vecinos porque las líneas de transmisión que harían posible tal cosa nunca se construyeron.

Otro factor es que nadie esperó realmente tal confluencia de aire húmedo y temperaturas bajo cero. La red de Texas está construida para alimentar una flotilla de acondicionadores de aire en el verano. No está construido para alimentar un ejército de calefactores eléctricos en invierno. Eso pudo se han diseñado para hacerlo, pero las copias de seguridad y la redundancia cuestan dinero. “Desarrollar la resiliencia a menudo tiene un costo, y existe el riesgo de pagar menos pero también de pagar en exceso”, dice Daniel Cohan, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Rice. New York Times. “Es un acto de equilibrio difícil”.

En términos simplistas que incluso un escritor para Electronia Podemos entender, las corrientes en chorro, las fuertes corrientes de viento en los niveles superiores que rodean la Tierra en las latitudes medias, generalmente mantienen el aire frío del Ártico retenido en el Ártico durante el invierno. Pero un clima más cálido está desestabilizando las corrientes en chorro. Judah Cohen, director de pronóstico estacional en Investigación atmosférica y ambiental, dice El guardián, “Las condiciones actuales en Texas son históricas, ciertamente generacionales, pero esto no se puede descartar como si fuera completamente natural. Esto está sucediendo no a pesar del cambio climático, se debe en parte al cambio climático ”.

Los científicos del clima dicen que el vórtice polar en el Ártico es como una peonza, pero cuando se producen interrupciones en la corriente en chorro en el hemisferio norte, “la energía que escapa de la corriente en chorro golpea en el vórtice polar por lo que comienza a tambalearse y moverse por todas partes el lugar ”, dice Cohen. “Donde va el vórtice polar, también va el aire frío”. La semana pasada, ese aire más frío llegó al sur hasta la frontera con México.

“Yo diría que la situación de este invierno es consistente con la investigación que ha conectado lo que está sucediendo en el Ártico con patrones climáticos extremos en las latitudes medias”, dice Jennifer Francis, científica principal del Woodwell Climate Research Center. El guardián. “El vórtice polar puede alargarse, extenderse en diferentes formas e incluso dividirse. Hemos visto una gran interrupción este año “.

¿Y qué está provocando que la corriente en chorro se vuelva inestable? Si dijiste calentamiento global, ve a la cabeza de la clase. Las temperaturas están aumentando dos veces más rápido en el Ártico que en otras partes del mundo. Tratar de modelar la interacción entre temperaturas más altas, el vórtice polar y la corriente en chorro es un proceso extraordinariamente complejo, uno que desafiaría las capacidades de una flota de supercomputadoras.

Tales complejidades son las que llevan a muchas personas a argumentar en contra de soluciones simplistas como arrojar partículas de sulfato de hidrógeno a la estratosfera con la esperanza de enfriar el planeta. La geoingeniería es una solución simplista a un problema increíblemente complejo. Piense en el medio ambiente como una enorme mesa de billar con billones de bolas. Los defensores de la geoingeniería le harían creer que pueden calcular la cantidad precisa de fuerza y ​​el ángulo necesarios para golpear una bola en un lado de la mesa y predecir lo que sucederá con otra bola en el lado opuesto. La arrogancia humana hace que parezca una buena idea, pero las consecuencias desconocidas e incognoscibles sugieren que es un experimento tonto que fácilmente podría hacer más daño que bien.

Diseñando las redes eléctricas del futuro

La respuesta no es construir más y más centrales térmicas que arrojen más contaminación y partículas que provocan el calentamiento del clima que enferman a las personas. Está diseñando redes más inteligentes y resistentes que aprovechan las capacidades de la energía renovable. “La crisis en Texas no fue causada por la industria de energía renovable del estado. La mayor pérdida de generación provino de las centrales eléctricas de gas, y la caída de los parques eólicos está muy por detrás ”, dice Ed Crooks, vicepresidente para las Américas de Wood Mackenzie. Reloj de mercado. “La pérdida de energía ha sido una advertencia de los problemas que se plantearán a medida que aumente la proporción de generación renovable en la red”, agrega.

“Desarrollar la resiliencia a menudo tiene un costo, y existe el riesgo de pagar menos pero también de pagar en exceso”, dice Daniel Cohan, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Rice. New York Times. “Es un acto de equilibrio difícil”.

“Este será un desafío importante”, dice Emily Grubert, experta en infraestructura de Georgia Tech, Veces. “Necesitamos descarbonizar nuestros sistemas de energía para que el cambio climático no siga empeorando, pero también debemos adaptarnos a las condiciones cambiantes al mismo tiempo. Y este último solo va a ser muy costoso. Ya podemos ver que los sistemas que tenemos hoy no están manejando esto muy bien ”.

Así que podemos regodearnos en nuestra miseria y culpar al canibalismo y la pedofilia de los demócratas o podemos ocuparnos en construir las redes inteligentes del futuro. South Australia y Green Mountain Power en Vermont están demostrando cuán capaces y rentables pueden ser las plantas de energía virtual. Sin embargo, seguimos insistiendo en gastar dinero en más generación térmica. ¿Por qué? La definición de locura es hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes. Es hora de despertar y diseñar las redes de generación y distribución de energía que necesitaremos mañana. Hoy sería un día tan bueno como cualquier otro para emprender ese camino.

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