Un precio del carbono en Canadá de 170 dólares canadienses para 2030 es una gran noticia climática

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Hoy, el gobierno federal de Canadá abandonó su nuevo plan de cambio climático, liderado por una cifra muy grande: $ 170 por tonelada de CO2 como precio del carbono para 2030. Esta es una excelente noticia, y esperemos que persista ante la inevitable oposición. ¿Qué significa esto?

Mapa de Canadá que muestra dónde se aplica el sistema de precios del carbono federal o provincial, cortesía del Gobierno de Canadá

En primer lugar, Canadá ha tenido un precio del carbono durante un tiempo, aunque muy bajo. En la actualidad, cuesta $ 30 CAD por tonelada de CO2, aproximadamente US $ 23,50, y estaba programado para alcanzar un máximo de $ 50 por tonelada de CO2 en 2023. El plan incluye un reembolso neutral en los ingresos para los ciudadanos canadienses, por lo que todos recuperaron el dinero el año pasado. , y las personas con estilos de vida bajos en carbono lo hicieron muy bien. La última elección fue, más que cualquier otra cosa, un referéndum sobre el precio del carbono, con el partido Conservador federal luchando contra él y los liberales (y todos los demás) apoyándolo. ¿El plan alternativo del conservador? Venda mucho más petróleo y gas de Canadá a nivel nacional e internacional, para que pueda ver por qué fueron rechazados firmemente.

El precio de 50 dólares canadienses por tonelada era interesante y habría empujado a la gente a cambiar. El hogar promedio que estaba calentando con gas natural gastaría un poco más de $ 200 adicionales por año, o alrededor de $ 3,300 durante la vida útil de un horno de gas residencial típico. Si compraran una bomba de calor en su lugar, gastarían menos que eso en electricidad, y si reemplazaran el horno y el aire acondicionado por la bomba de calor, estarían muy por delante financieramente.

El canadiense medio conserva su coche durante 6,4 años y lo conduce 15.200 kilómetros o 9.400 millas al año. A $ 50, gastarían alrededor de $ 150 más al año, o alrededor de $ 950 durante la vida útil del vehículo. Como los autos eléctricos ya son mucho más baratos de conducir por milla debido a la eficiencia de los trenes de transmisión eléctricos, serían incluso más baratos. El gas de Canadá antes del precio del carbono promediaba 1,14 dólares por litro (alrededor de 4,50 dólares por galón). El combustible de un automóvil canadiense promedio costaría alrededor de $ 1,550 durante un año antes del impuesto al carbono, pero solo alrededor de $ 245 por un automóvil eléctrico conducido en la misma distancia. Eso significa que a un precio de carbono de $ 50, un canadiense se ahorraría alrededor de $ 8,700 conduciendo un automóvil eléctrico durante la vida útil del vehículo. $ 8,700 es muy útil para sufragar el costo de un Tesla Model Y.

Antes de continuar, es importante tener en cuenta que el precio canadiense del carbono es neutral en términos de ingresos. Eso significa que las ganancias se devuelven a los contribuyentes cuando pagan sus impuestos sobre la renta. Las personas y las empresas que conducen automóviles eléctricos y utilizan bombas de calor obtienen una gran cantidad de dinero extra que es pura bonificación, mientras que las personas y las empresas que persisten en el consumo de alto contenido de carbono obtienen sus costos un poco sufragados. Existe un gran incentivo para que la gente cambie.

Y eso mejora mucho a 170 dólares por tonelada de CO2. El gas natural aumenta en $ 8.50 por gigajulio, o alrededor de $ 750 por año y más de $ 11,000 durante la vida útil de un horno residencial. Eso es mucho dinero que podría cambiarse a una bomba de calor.

Y coches? La persona promedio ahorraría $ 11,000 durante los 6.4 años de propiedad de un automóvil con un automóvil eléctrico a un precio de carbono de $ 170 por tonelada. La mayor parte de eso sigue siendo solo por la mayor eficiencia y el menor costo por cada 100 kilómetros de electricidad sin ningún precio del carbono, pero un par de mil también proviene del precio del carbono. Ese es un buen incentivo para considerar un automóvil eléctrico la próxima vez que vayan a comprar.

Esto también marca una gran diferencia en la generación eléctrica. El carbón está cayendo rápidamente de la red canadiense. Ontario abrió el camino, cerrando sus plantas de carbón durante más de una década a principios de la década de 2000. Alberta comenzó a seguir su ejemplo con la elección de 2015 del gobierno del NDP de Notley, que estableció un plan 2030 para el cierre final. Otra gran noticia reciente es que el carbón está cayendo de la red de Alberta aún más rápido, y la última planta desaparecerá en 2023. Sin embargo, el actual gobierno conservador está optando por reemplazarlo con mucha más generación de gas natural que la administración anterior. había apuntado, 50% en lugar de 33%. Y a $ 170 por tonelada de CO2e, eso significa que un kWh de electricidad a partir de gas natural en la provincia debería tener un costo mayorista que es aproximadamente $ 0.06 más alto que el actual, lo que lo hace antieconómico. La energía eólica y solar, que han estado llegando a menos de $ 0.05 CAD por kWh al por mayor en las subastas, son obviamente mucho más competitivos con un precio del carbono más rígido.

Por supuesto, si todo esto parece demasiado bueno para ser verdad para las personas preocupadas por el clima, muy bien podría serlo. El mapa anterior muestra dónde se aplica el precio federal del carbono sin cambios jurisdiccionales, y dónde las jurisdicciones han establecido sus propios planes de precios del carbono y negociado con el gobierno federal para afirmar el cumplimiento. Eso significa que una provincia rica en petróleo y gas como Alberta podría optar por no aplicar el costo total a la generación de gas natural y el gas natural enviado a hogares y negocios para calefacción. Podría luchar mucho para seguir enviando gas natural y usándolo para electricidad, haciendo algo en otro lugar para eliminar el carbono de su red. Teniendo en cuenta que sus emisiones provinciales de carbono se han disparado, principalmente debido al consumo de energía industrial de petróleo y gas y las emisiones directas, y ya están cerrando el carbón, la provincia no tiene mucho margen de maniobra. La eficiencia de la construcción no es suficiente.

Incluso jurisdicciones como la vecina Saskatchewan, que en teoría tienen aplicado el precio federal del carbono, han negociado variaciones en su aplicación dentro de sus fronteras, principalmente para proteger también su industria de combustibles fósiles.

Y, por supuesto, los gobiernos han recaído en los precios del carbono, como ocurrió en Australia hace unos años. Hay dos elecciones programadas antes de 2030. Con suerte, 2019 se repetirá, gobiernos cuerdos permanecerán en el poder y Canadá se descarbonizará rápidamente. Los conservadores seguramente intentarán sacar provecho de esto, planteando todo tipo de argumentos engañosos. Después de todo, su plan de cambio climático está vendiendo más combustibles fósiles a nivel nacional e internacional, por lo que ya no es como si estuvieran pretendiendo tener sentido cuando se trata del cambio climático.

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