Un sistema de transporte del siglo XXI que impulsa la acción climática y la recuperación equitativa

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Publicado originalmente el Blog de expertos de NRDC.
Por Mitchell Bernard

Debemos construir el nacional sistema de transporte del futuro, y hágalo ahora, al mismo tiempo que fortalecemos la supervisión pública responsable de la que todos dependemos para proteger el medio ambiente y la salud pública.

A medida que avanzan las negociaciones del Congreso sobre el llamado del presidente Biden para impulsar una recuperación equitativa con acción climática, es esencial que invirtamos, como nación, en revitalizar y mejorar el sector de transporte estadounidense.

Hacer esto bien unirá al país en un sistema moderno que hará que sea más fácil y más eficiente para nosotros llegar al trabajo, viajar y mover mercancías. Creará millones de puestos de trabajo de alta calidad.

Hará que nuestra economía sea más competitiva, nuestras comunidades más saludables y nuestra sociedad más equitativa. Y nos pondrá en el camino de reducir la peligrosa contaminación por carbono que nos lleva hacia la catástrofe climática, más rápido de lo que temíamos.

Los incendios forestales de verano ya han quemado suficiente tierra para cubrir el estado de Delaware, como calor récord y sequía convertir vastas extensiones del oeste americano en polvorines encendidos con más de 70 incendios activos. El embalse más grande del país, Lago hidromiel, es dos tercios vacíos, el nivel más bajo jamás registrado para la fuente de agua para 25 millones de personas. Algunos de los mejores de la nación el pasto se está horneando hasta convertirse en tiza, ganado los ganaderos están sacrificando sus rebaños, y los saltamontes están desnudando las tierras de cultivo a tasas no visto en décadas.

Todo esto, y mucho más, empeora, la ciencia nos dice, a menos que reduzcamos a la mitad la contaminación por carbono de la quema de carbón, petróleo y gas para 2030, y dejemos de agregarlo a la atmósfera por completo para 2050.

Transporte tiene que ser parte de la solución. Es la principal fuente de contaminación por carbono de EE. UU., Lo que representa 37 por ciento de la huella de carbono del país. Afortunadamente, hay mucho que podemos hacer para reducir esa contaminación como parte de la política de Biden. Plan de empleo estadounidense, una pieza central de su llamado a Reconstruir mejor para todas las personas a raíz de la pandemia que ha trastornado a la nación.

El punto de partida debe ser la ley INVEST que el House pasó a principios de este mes para revitalizar los puentes y carreteras de la nación, fortalecer su sistema ferroviario de pasajeros y carga, mejorar el acceso al agua potable y mucho más.

La ley INVEST es un plan integral de cinco años para transformar la forma en que viajamos, nos desplazamos y transportamos mercancías. Se trata de mover el país a la velocidad del siglo XXI y merece ser adoptado en su totalidad.

A medida que avanzan las negociaciones, una alternativa del Senado, la Ley de reautorización del transporte de superficie, también está sobre la mesa, aunque aún no ha sido aprobado por el pleno del Senado. Para que esta legislación sea un punto de partida viable para el futuro del transporte que necesitamos, se deben agregar varias disposiciones clave que harán lo siguiente:

Priorizar proyectos que mejoren la equidad y reduzcan la contaminación por carbono

El primer trabajo para un sistema de transporte moderno es alinear los nuevos proyectos con nuestros objetivos climáticos y de equidad. Eso significa crear un sistema para medir el impacto que cualquier nuevo proyecto de transporte tendrá sobre la contaminación por carbono y la equidad racial. Significa establecer objetivos de progreso en esas áreas de los proyectos propuestos. Y significa priorizar la financiación y proporcionar otros incentivos para aquellos proyectos que pueden hacer más bien cuando se trata de promover la equidad y luchar contra la crisis climática.

Impulsar la inversión en transporte público

Todos dependemos del acceso a un transporte seguro y asequible para ir al trabajo, avanzar en nuestra educación y conectarnos con oportunidades para mejorar nuestras vidas. Sin embargo, muchos de nosotros carecemos de acceso al transporte público sostenible, un problema que impacta de manera desproporcionada a las comunidades de bajos ingresos y BIPOC.

Una razón: el transporte público recibe solo $ 1 en fondos federales por cada $ 4 que se destina a las carreteras. Eso está muy fuera de sincronía con la acción climática y de equidad que el país necesita con urgencia. Vuela en la cara del 77 por ciento de los votantes que quieren mejores opciones de transporte que reducen la congestión de las carreteras y el tiempo perdido en atascos. Y está fuera de sintonía con la popularidad de la inversión en transporte público a nivel local: Los votantes aprobaron 47 de 53 medidas electorales de transporte público solo el año pasado. Es hora de alinear el gasto con las prioridades públicas e impulsar la inversión en transporte público.

Acelere el cambio a vehículos de cero emisiones

Los automóviles, camionetas y camiones ligeros representan 57 por ciento de la huella de carbono del transporte. Tenemos que reducir la contaminación del tubo de escape en un 60 por ciento para 2030 y eliminarla en vehículos nuevos para 2035, a fin de cumplir con nuestros objetivos climáticos.

Eso significa financiar completamente el llamado de Biden para respaldar los vehículos eléctricos, mediante la construcción de medio millón de estaciones de carga en todo el país, así como su plan para reemplazar la mayor parte de la flota federal envejecida con autos y camiones eléctricos. También debemos apoyar la transición a vehículos de cero emisiones a nivel estatal y local con fondos y otros incentivos para las instalaciones y la capacitación de la fuerza laboral que requiere este cambio. Y debemos asegurarnos de que los vecindarios de bajos ingresos y las comunidades de color tengan acceso a los beneficios de los vehículos de cero emisiones.

Reparar el daño histórico de las carreteras urbanas

Hace décadas, dos generaciones de proyectos de carreteras federales destruyeron a decenas de personas de bajos ingresos y predominantemente afroamericanos. comunidades en ciudades de todo el país cuando las carreteras principales se enrutaron de manera que dividieron estos vecindarios, desarraigaron o dejaron varados negocios, escuelas, iglesias y hogares, y exponieron a estas comunidades a una mayor contaminación del aire, en devastadores trastornos que perduran hasta el día de hoy.

Ya es hora de corregir estos errores históricos invirtiendo en proyectos que ayuden a unir estas comunidades, restaurar la vibrante vida económica y social que una vez apoyaron y crear nuevas oportunidades para enfrentar el legado de la injusticia racial y la desigualdad por la que la nación está trabajando. superar.

Garantizar calles seguras para todos

NUEVA YORK. Foto de Brendan Miles, Electronia.

Con casi 20 peatones o ciclistas muertos, en promedio, todos los días, para caminar y andar en bicicleta se están volviendo cada vez más peligroso a lo largo de muchos de nuestros caminos y carreteras, especialmente para negros, indígenas y otras personas de color. Podemos hacer que nuestras calles sean más seguras con los estándares modernos de diseño de carreteras. Necesitamos financiar carreteras seguras para peatones y ciclistas. Y debemos asegurarnos de que los estados utilicen fondos para bicicletas y peatones para el propósito previsto.

En muchas ciudades europeas como París, incluso más en Copenhague o Ámsterdam, los carriles para bicicletas tienen sentido y se utilizan mucho. Estados Unidos está muy, muy atrasado en este tipo de medidas de seguridad. Foto de Cynthia Shahan, Electronia.

Ponga la seguridad y el trabajo de reparación en primer lugar

Cualquiera que conduzca se ha encontrado con la inconveniencia, y a menudo el peligro, de un sistema nacional de carreteras que necesita $ 435 mil millones en reparaciones. Es esencial que los dólares federales se destinen a reparar nuestras carreteras dañadas antes de gastar dinero en la construcción de nuevas. Eso es solo sentido común, pero la política federal debe hacerlo explícito, para evitar que se gaste dinero en nuevas carreteras en áreas donde las carreteras en malas condiciones ya representan peligros, ralentizan el tráfico y ponen en riesgo a nuestra gente.

Potenciar el papel de los gobiernos locales

Desde carriles para bicicletas hasta rutas de autobuses, los gobiernos locales comprenden mejor las necesidades de sus comunidades y las oportunidades para crear sistemas de transporte que mejoren la eficiencia, la sostenibilidad y la equidad. Y, sin embargo, más del 99 por ciento de los fondos federales para el transporte no están directamente disponibles para los líderes locales. En cambio, se asigna principalmente a través de los estados y, en menor grado, de los grandes gobiernos municipales. Es importante que los gobiernos locales tengan un mayor acceso directo a los fondos federales, una mayor autoridad sobre cómo se utilizan esos fondos en sus comunidades y más aportes a los proyectos de transporte a medida que se proponen.

Podemos construir el sistema de transporte nacional del futuro. Podemos empezar hoy. Y podemos hacerlo fortaleciendo, no socavando, la supervisión pública responsable de la que todos dependemos para proteger el medio ambiente y la salud pública.

Lo que no debemos hacer es intentar atajar las salvaguardas de sentido común debilitando las protecciones fundamentales diseñadas para garantizar el derecho de los ciudadanos a ser escuchados cuando se trata de financiar o permitir proyectos que impacten a sus comunidades para siempre.

Durante cinco décadas, la Ley de Política Ambiental Nacional ha consagrado esas protecciones y garantizado esos derechos fundamentales. No es el momento de debilitar esta ley fundamental y las salvaguardias esenciales que ofrece.

Hay pocas cosas que el gobierno federal apoya que impactan más directamente en nuestra vida diaria que las estructuras y los sistemas en los que confiamos para mover personas y bienes de una manera segura y eficiente. No es sorprendente, entonces, que estas pocas áreas de supervisión del gobierno deban encarnar estrechamente los intereses y valores que compartimos.

Ahora es el momento de actualizar el programa federal de transporte para que haga precisamente eso, alineando una nueva generación de inversión estratégica con una oportunidad histórica para crear millones de empleos de alta calidad, hacer que nuestra sociedad sea más equitativa y enfrentar el desafío ambiental central de nuestro tiempo.

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