Una aguja de eficiencia energética en el pajar de Relief Bill

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Edificios comerciales en Nueva York. Imagen de Electronia.

Publicado originalmente en el Blog de expertos de NRDC.
Por David B. Goldstein

Una herramienta fundamental para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero está enterrada en la letra pequeña de la enorme “Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021”, Firmado por el presidente Trump. Esta herramienta es una disposición que ofrece incentivos fiscales permanentes para edificios comerciales de alta eficiencia energética. Este incentivo puede acelerar los esfuerzos para transformar el sector de la construcción de uno que causa alrededor del 15 por ciento de toda la contaminación climática a uno que es esencialmente libre de contaminación.

Pero este resultado positivo dependerá de nuevo asesoramiento interpretativo del Departamento de Energía (DOE) y el Servicio de Impuestos Internos para corregir el asesoramiento defectuoso que se ha requerido en el pasado.

Más de 20 años en la fabricación

El incentivo apareció por primera vez en una legislación escrita en coautoría por los senadores Olympia Snowe (R-ME) y Dianne Feinstein (D-CA), que se presentó por primera vez en 1999, pero que tardó seis años en aprobarse. NRDC trabajó en estrecha colaboración con las oficinas de estos dos senadores y con los coautores de la Cámara, Ed Markey (D-MA) y “Duke” Cunningham (R-CA), en el desarrollo de esta disposición. Los incentivos fiscales de la era Clinton para la eficiencia energética no habían incluido edificios comerciales, y cuando preguntamos “¿por qué no?” estos autores acordaron trabajar juntos para llenar el vacío. Este fue un gran ejemplo de bipartidismo colaborativo, que esperamos sea un presagio de una mayor cooperación en materia de energía limpia en el futuro.

La disposición 179D ofreció a los propietarios de edificios comerciales, o los arquitectos que los propietarios designaron si eran gobiernos locales que no pagan impuestos, incentivos fiscales para edificios diseñados para reducir el consumo de energía y las emisiones climáticas a la mitad en comparación con los estándares energéticos vigentes en ese momento. Esta reducción fue tan ambiciosa que menos de la mitad de un por ciento de los nuevos edificios de California (e incluso menos edificios existentes) la estaban cumpliendo, a pesar de los hechos que: 1) los códigos de energía del estado eran más exigentes que en otros lugares, y 2) los servicios públicos de California ya estaban ofreciendo incentivos económicos por ir más allá del código.

La nueva disposición no solo extiende la oferta del incentivo a un futuro indefinido, sino que también eleva el nivel de ambición de eficiencia siendo incentivado para actualizarlo por el inmenso progreso que ha logrado la industria (en parte debido a la disposición ahora extendida en sí) desde 2005 cuando se promulgó por primera vez. Requiere más aumentos regulares en el nivel de eficiencia necesario para calificar. Tanto subir el listón en la legislación como luego exigir más pasos son muy raros para las extensiones de impuestos. Aparte de elevar el listón de la eficiencia y hacer que el incentivo sea permanente, la nueva ley no realiza cambios sustanciales en la disposición anterior.

¿Cómo funciona 179D?

Más allá del desafío técnico de cumplir con el objetivo de la legislación de ahorros del 50 por ciento, solo demostrando (a través del modelado energético) que el diseño de un edificio cumpliría con el objetivo energético de la legislación parecía un desafío técnico para los equipos de diseño. Pero estos desafíos estaban siendo superados todos los días por diseñadores en California, que podían confiar en un software de código de energía especial que hizo todo el trabajo duro para calcular si se cumplió el objetivo (piense en TurboTax en lugar de hacer sus impuestos a mano).

La ley Snowe-Feinstein requería que el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) imitara los procedimientos de California al establecer la elegibilidad para el incentivo, de modo que el cumplimiento fuera fácil de demostrar. Pero esto nunca sucedió: la guía oficial del IRS / DOE adoptó un enfoque completamente diferente que era menos preciso y más difícil de usar. Como resultado, el efecto de los incentivos fue difícil de estimar, pero probablemente más pequeño de lo que esperaban los autores del proyecto de ley (sin mencionar a sus defensores, como NRDC). [Search on hyperlinked site for Meg Waltner paper.]

Avance rápido hasta 2021, y el DOE tiene la oportunidad de rectificar este error. Mucho ha cambiado en el modelado energético de edificios desde 2005, y los programas de modelado energético del DOE existentes abarcan la mayor parte del camino hacia cumplir los objetivos de simplificación y precisión. El trabajo adicional del DOE para aplicar los modelos energéticos existentes y las interfaces de usuario para calcular la calificación para los incentivos fiscales, una tarea pequeña y sencilla, permitiría a más desarrolladores y propietarios de edificios instruir a sus equipos de diseño para cumplir (o incluso superar) los umbrales de eficiencia energética en el nuevo cuenta. Los modelos más fáciles de usar también alentarán a los edificios que reducen el consumo de energía incluso más que el 50 por ciento previsto. Por lo tanto, los modelos ahorrarán dinero tanto en el primer año cuando obtienen la ventaja fiscal como en las próximas décadas en forma de facturas de servicios públicos más bajas.

¿Por qué es tan importante ahora?

Las apuestas son inmensas. Cuando se aprobó el proyecto de ley original en 2005, NRDC estimó que los ahorros de 20 años en las emisiones de gases de efecto invernadero de este proyecto de ley serían del orden de 1 gigatonelada de carbono, además de evitar unos 120.000 megavatios de nuevas plantas de energía. Eso es aproximadamente el doble de la capacidad de todas las centrales eléctricas de California.

Ahora también entendemos cómo los incentivos fiscales como los de la Sección 179D alimentar otros mecanismos de políticas que puede asegurar un progreso continuo a un ritmo rápido hacia los objetivos de eficiencia. También vemos como Los nuevos ahorros de carbono a corto plazo son más importantes de lo que parecían hace 16 años.. El razonamiento de esto se explica en mi blog sobre el cumplimiento de los objetivos del Acuerdo de París.

También entendemos mejor el papel de la mejora continua en el rendimiento energético. Cuando se aprobó el proyecto de ley Snowe-Feinstein, NRDC y otros argumentaron que el incentivo debería expirar después de unos 5 años, porque si lograba introducir innovaciones en eficiencia de uso común, no se necesitarían incentivos federales para mantenerlas.

Pero la nueva ley aborda esta preocupación al pedirle al DOE que suba el listón cada tres años, por lo que le pedimos a la industria que cumpla con los objetivos cada vez más avanzados al mismo tiempo que aumenta la necesidad de protección climática.

Por último, existe una mayor conciencia de la necesidad de abordar la eficiencia de una manera que incluya a las personas que anteriormente pueden haber quedado fuera o rezagadas. El lenguaje original de Snowe-Feinstein se adelantó a su tiempo al permitir explícitamente que este incentivo se usara en viviendas de alquiler, que generalmente no se consideran un “edificio comercial”. Es más probable que las viviendas de alquiler estén ocupadas por personas de bajos ingresos que obtendrán los beneficios de una mayor comodidad y salud, así como de facturas de servicios públicos más bajas.

Conclusión

La extensión permanente de incentivos fiscales para edificios comerciales energéticamente eficientes podría convertirse en un impulsor clave de la reducción de la contaminación climática a corto plazo cuando más se necesiten. Pero esto requerirá que el DOE por fin desarrolle los métodos de implementación y verificación que el proyecto de ley original y el informe del comité requerían (y que se establecieron con gran detalle).

Instamos al nuevo liderazgo del DOE a trabajar con nosotros para que esto suceda.

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Ahora, volvemos a vernos una próxima noticia. ¡Un saludo!

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